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Medio ambiente

Se lanzó a cruzar el Pacífico a nado para alertar sobre la contaminación del mar

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5 de junio de 2018  • 11:28

CHOSHI, Japón.- Bajo un cielo radiante, el francés Benoit Lecomte se zambulló hoy en las aguas del Pacífico desde una pequeña playa del este de Japón con destino a San Francisco, a unos 9000 kilómetros de allí, donde espera llegar en seis u ocho meses, con el objetivo de alertar sobre el estado de los océanos.

Veinte años después de superar tormentas, tiburones y picaduras de medusas al cruzar a nado el Atlántico, Lecomte, que cumplió 51 años anteayer, emprende su primera travesía a nado del Pacífico para alertar sobre la contaminación de los océanos y llevar a cabo, con la ayuda de ocho personas, una serie de investigaciones sobre las aguas oceánicas y el cuerpo humano.

En la playa, antes de sumergirse en el Pacífico
En la playa, antes de sumergirse en el Pacífico Fuente: AFP

Poco antes de iniciar su travesía, Benoit Lecomte, declaró con tono confiado: "Estoy muy impaciente, quiero lanzarme".

Enfundado en su traje de neoprene y con aletas en los pies, el francés inició su desafío poco después de las 9. Su hija de 17 años y su hijo de 11 nadaron un centenar de metros junto a él antes de regresar a la costa.

El nadador francés inicia la travesía entre Japón y EE.UU. - Fuente: AFP

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Unas 70 personas asistieron a la escena. Familiares y amigos se abrazaban, emocionados, y habitantes de la localidad de Choshi, a unas dos horas en auto de Tokio, acudieron a la playa para despedir a Lecomte.

Lecomte, con sus hijos, en el inicio del cruce
Lecomte, con sus hijos, en el inicio del cruce Fuente: AFP

El velero en el que dormirá cada noche tras unas ocho horas de natación diaria y donde tomará su desayuno y su cena, se alejó de la costa precediéndolo junto con un gomón que también acompañará al nadador.

Al nadar durante ocho horas, Lecomte quemará 8000 kilocalorías diarias. El velero, con casco de acero y 20 metros de eslora, salió cargado con 2,8 toneladas de comida.

"Ben" Lecomte, un arquitecto francés que lleva más de 25 años instalado en Estados Unidos, se preparó física y mentalmente para su reto durante siete años, en los que dejó de lado su actividad profesional.

Lecomte tardará entre seis y ocho meses en cruzar de Japón a California
Lecomte tardará entre seis y ocho meses en cruzar de Japón a California Fuente: AFP

"La capacidad mental es mucho más importante que el aspecto físico", dijo poco antes de comenzar su aventura. "Hay que procurar pensar siempre en algo positivo. Los problemas empiezan cuando uno ya no encuentra con qué ocupar su mente".

Medio ambiente

Lecomte atravesará la parte norte del "continente de plástico", una acumulación de partículas de plástico, disgregada por el sol y el agua de mar que, según un estudio reciente, ocupan una superficie equivalente a tres veces la superficie de Francia, y acaban entrando en la cadena alimentaria.

Su equipo obtendrá muestras con el objetivo de constituir la mayor base de datos sobre esas partículas. Fijará asimismo pequeñas balizas en los pedazos mayores, para poder determinar así su trayectoria. Gran número de animales marinos mueren al ingerir estas bolsas y objetos de plástico.

"Es un problema enorme, y también un problema que tenemos que resolver porque nosotros mismos lo hemos creado", opinó Ben Lecomte, que tiene una visión positiva al respecto.

"Si dejamos de utilizar plásticos de uso único, ello supondría ya una enorme diferencia", explicó.

Agencia AFP

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