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La muerte de una esperanza: a 50 años del asesinato de Bobby Kennedy

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6 de junio de 2018  • 10:22

WASHINGTON.- Cuando Sirhan Bishara Sirhan disparó tres veces contra Robert Kennedy el 6 de junio de 1968 a las 00.50 en la cocina del hotel Ambassador de Los Angeles, los sueños políticos de millones de estadounidenses terminaron de forma abrupta.

Juan Romero, que entonces tenía 17 años, se arrodilló para impedir que la cabeza sangrante del senador cayera al frío suelo. Solo unos segundos antes, Kennedy se disponía a darle la mano. Cincuenta años después, Romero dice en un documental de Netflix : "Fue como si junto con él muriera toda esperanza".

Un país que ha expandido demasiado su poder militar. Violencia policial. Discusiones sobre la tenencia de armas y sobre la inmigración, un sistema judicial injusto, la ausencia de igualdad de oportunidades entre las diferentes etnias: Kerry Kennedy, hija de Robert Kennedy, explica en un libro que salió a la venta ayer cuáles eran los temas de la segunda mitad de la década de los 60. No son temas exclusivos de la era Trump . Tampoco la histeria, la estridencia y las enormes contradicciones sociales.

Un chico toca el féretro de Kennedy durante su funeral en la catedral de San Patricio en Nueva York
Un chico toca el féretro de Kennedy durante su funeral en la catedral de San Patricio en Nueva York Fuente: AP

"Todo el mundo se queja hoy de la polarización, pero en aquella época fue mucho peor", afirma el politólogo Bill Galston.

En 1968, Estados Unidos ansiaba tener a un político que pudiese pacificar el convulso país y reparar la imagen de Estados Unidos, dañada por las atrocidades de la Guerra de Vietnam. Ese hombre parecía ser Robert Francis "Bobby" Kennedy. Prometió restaurar el "liderazgo moral de Estados Unidos en este planeta". Su mantra decía: "Podemos hacerlo mejor".

Bobby Kennedy fue un hombre bien parecido. Una sonrisa radiante, trajes elegantes, carisma y mucha fuerza persuasiva, más benigno y más abierto que cinco años antes, cuando fue asesinado su hermano John F., en cuyo gobierno se había desempeñado como fiscal general.

Robert Kennedy, minutos antes de su asesinato en el hotel Ambassador, de Los Angeles
Robert Kennedy, minutos antes de su asesinato en el hotel Ambassador, de Los Angeles Fuente: AP

"Kennedy estaba en vías de hacer una carrera brillante", dice Julian Zelizer, historiador de la Universidad de Princeton. Dos meses antes había sido asesinado Martin Luther King , icono del movimiento defensor de los derechos de la población afroamericana. El historiador califica 1968 como el "año de la crisis nerviosa nacional" en Estados Unidos.

Sobre la repentina muerte de Robert Kennedy, el politólogo Galton escribió que después del crimen parecía que el país iba a arder por los cuatro costados. "Todo empeoró cada vez más. Las tensiones entre las etnias y las generaciones, a lo largo de las fronteras de la cultura, los ingresos, los sexos, los valores y la ideología".

Juan Romero, el inmigrante mexicano que sujetó la cabeza sangrante de Kennedy, dice: "Su legado es hoy más actual que nunca".

Los tres hermanos Kenney, en 1958
Los tres hermanos Kenney, en 1958 Fuente: AP

El senador había celebrado con seguidores jubilosos su victoria en las elecciones primarias en California. El asesino, de 24 años, se encontró con él cuando Kennedy se dirigía a la salida de la cocina, donde estaban esperando los automóviles. Al día siguiente, Kennedy sucumbió a sus graves heridas en la cabeza y el cuello. Tenía 42 años. Sirhan lo mató a tiros por considerarlo corresponsable de la represión de los palestinos. El responsable de la muerte de Kennedy permanece encarcelado en California.

Hasta el día de hoy existe la teoría de que Sirhan no fue un asesino solitario y que el Buró Federal de Investigaciones (FBI) ocultó información. Es lo que asegura con muchos detalles en un podcast Paul Schrade, un hombre de confianza de Kennedy, que hoy tiene 91 años y que resultó herido en el atentado de 1968.

El asesino de Kennedy, tras su detención
El asesino de Kennedy, tras su detención Fuente: AP

Para algunos historiadores, la muerte de Bobby Kennedy germinó una semilla que hasta el día de hoy sigue dando frutos oscuros. "Muchos pensaban que los cambios jamás serían posibles dentro de una política 'normal'. Fue el inicio de una profunda radicalización y de la aceptación de la violencia", dice Ross Baker.

El Washington Post escribió con ocasión del asesinato de Kennedy: "[Su muerte] nos recuerda hasta el día de hoy que también en tiempos de caos y agitación podemos decidir cómo queremos ser como ciudadanos".

Dos meses y un día antes de recibir los disparos mortales, Bobby Kennedy había afirmado en un muy aplaudido discurso pronunciado en Indianapolis con motivo del asesinato de Martin Luther King: "Lo que necesitamos no es más división, odio o violencia sino amor, sabiduría y cariño".

Agencia DPA

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