Un invento inspirado en las plantas permite que las paltas duren el doble sin ponerse feas

En Estados Unidos venden paltas cubiertas por una película orgánica que evita que se pongan feas
En Estados Unidos venden paltas cubiertas por una película orgánica que evita que se pongan feas Crédito: Shutterstock
(0)
25 de junio de 2018  • 12:02

A primera vista son iguales que cualquier otra palta , aunque cuentan con una novedosa tecnología que les permite mantenerse frescos más tiempo sin deteriorarse.

Se trata de una capa orgánica invisible -hecha a base a plantas- que refuerza la propia piel del fruto.Esta microscópica película fue desarrollada por la startup estadounidense Apeel Sciences, que comenzó sus investigaciones buscando una solución para campesinos en partes de África, que no podían llegar con sus cultivos en buenas condiciones a los mercados locales.

La pregunta básica fue, ¿cómo preservar por más tiempo las frutas? Con esa idea en mente, la firma consiguió financiamiento de la Fundación Bill y Melinda Gates en 2012 y de la Fundación Rockefeller. Al final lograron desarrollar la delgadísima película que extiende la vida útil de una fruta que, si no se come en pocos días, termina rápidamente en la basura.

Esa película que cubre la palta es una suerte de cera hecha a base de cutina, la sustancia que está en la corteza de las plantas y que forma una "piel" protectora; mantiene el agua y el dióxido de carbono dentro de la fruta, y el oxígeno fuera de ella. .

Recientemente, los aguacates con esa piel invisible fueron puestos a la venta en dos grandes cadenas de supermercados en Estados Unidos. "Duran el doble de tiempo", le dice a BBC Mundo Morgan Oliveira, representante de Apeel Sciences. "Esta tecnología hace que se pierda menos comida".

"Detiene la generación de desechos sin utilizar refrigeración o conservantes. Ahorra agua, energía y elimina la necesidad de químicos", agrega. Por ahora estas paltas se venden solo en EE.UU., pero la compañía espera ampliar su mercado a otros países.

La firma está realizando pruebas de laboratorio para aplicar el mismo tipo de malla protectora adaptada a los requerimientos particulares de tomates, espárragos, frutillas y otras frutas y verduras.

Por su fragilidad, los productores de paltas de Africa no lograban llevar sus productos al mercado antes de que se pusiera fea
Por su fragilidad, los productores de paltas de Africa no lograban llevar sus productos al mercado antes de que se pusiera fea Crédito: Shutterstock

"Sería genial"

En conversación con BBC Mundo, Marion Nestle, profesora emérita de Nutrición, Estudios Alimentarios y Salud Pública de la Universidad de Nueva York asegura que "sería fantástico que esta tecnología funcione en la práctica".

Como se trata de una invención reciente, los científicos creen que tiene un gran potencial, aunque están esperando a tener más detalles sobre el producto para poder evaluarlo. "Sería genial tener alimentos que se mantengan frescos por más tiempo. Tengo ganas de ver si funciona y cómo lo hace", agrega Nestle.

Hasta ahora, todo indica que la piel -al menos preliminarmente- ha dado resultados, dado que los supermercados están comprando el producto.

Según la Coalición contra el Desperdicio de Comida de EE.UU. (ReFED, por sus siglas en inglés), más del 40% de los desechos de alimentos en el país corresponden a frutas y verduras.Por eso esta organización sin fines de lucro promueve la innovación.

3 trucos para que comer palta sea todavía más fácil

01:03
Video

El "gran negocio" de los desechos

En un estudio de la organización publicado este año, se calculan las ventajas comerciales del desarrollo de la llamada "economía de los desechos"."Hay una oportunidad comercial de US$18.200 millones para las empresas que venden alimentos", dice Chris Cochran, director ejecutivo de ReFED.

"Lo que alguna vez fue visto como un costo, ahora es un gasto controlable y una fuente de valor", agrega.

Lo que muchas startups están buscando es extender la durabilidad de la comida, disminuir su tiempo de refrigeración y reducir su huella de CO2.

Inventos que buscan revolucionar la industria

Decenas de empresas en distintos países están desarrollando proyectos con este horizonte, algunas con el apoyo de inversionistas interesados en conseguir rentabilidad o de organismos internacionales que intentar reducir el problema del hambre.

Y las soluciones vienen desde distintos enfoques. FreshPaper, por ejemplo, utiliza en las bolsas de ensaladas láminas de papel tratado, para evitar la proliferación de bacterias y hongos.

Otros ejemplos son Blueapple, un dispositivo que absorbe gas etileno en los refrigeradores para que la comida dure más tiempo; IRRI Super Bag, un sistema de almacenamiento hermético que aumenta la vida de granos y semillas; o Wakati, que utiliza hidratación en vez de sistemas de refrigeración para preservar los productos en las granjas.

La llegada de las paltas con una segunda pie a los supermercados estadounidenses abre una veta comercial que podría llegar a tener efectos significativos en el mercado de este producto.

Apeel Sciences le está vendiendo su tecnología a dos productores: Del Rey Avocado y Eco Farms, que a su vez venden sus aguacates a los supermercados.

ADEMÁS

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Usa gratis la aplicación de LA NACION, ¿Querés descargala?