El volcán más activo de... ¡Orlando!

El último parque del complejo Universal es una buena opción para pasar un día de sensaciones fuertes en el agua y bajo el sol de la Florida.
Pierre Dumas
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1 de julio de 2018  

El último parque del complejo Universal es una buena opción para pasar un día de sensaciones fuertes en el agua y bajo el sol de la Florida.
El último parque del complejo Universal es una buena opción para pasar un día de sensaciones fuertes en el agua y bajo el sol de la Florida.

El Krakatau o Krakatoa es un volcán de las Islas de la Sonda, en Indonesia. Es un caso de estudio para los geólogos y su erupción de 1883 se considera todavía como una de las mayores catástrofes naturales de la historia reciente. Provocó tsunamis que llegaron hasta las costas de África y la explosión de su erupción se escuchó hasta en el centro de Australia y sobre las lejanas Mascareñas, en el océano Índico.

Desde el año pasado, el Krakatau tiene un tocayo nada temible: se trata de una montaña rusa acuática, la atracción más popular del momento en Volcano Bay, el nuevo parque de agua de Universal.

Tradicionalmente Universal estaba asociado a Wet'n Wild, el pionero de los parques de agua en el área de Orlando. Había abierto en 1977 para que los turistas pudieran disfrutar del calor y el sol de la Florida. Pero los nuevos tiempos traen la tematización y las ambientaciones también a los parques de agua, y así Universal se subió a la ola con la apertura de Volcano Bay, que desde hace algunos meses se levanta cerca de Islands of Adventure y Universal Studios Orlando.

También se encuentra al pie del resort Cabana Bay Beach y a muy poca distancia del nuevo Loews Sapphire Falls, el hotel más reciente del complejo.

Beneficiado por el principio de que "los últimos serán los primeros", Volcano Bay cuenta con lo más novedoso en cuanto a artilugios como pases, juegos y equipos de seguridad. El más llamativo de todos es el TapuTapu, un brazalete electrónico -que por supuesto se puede mojar- y sirve para prácticamente todo adentro del parque, incluso para evitar las filas de espera.

En cuanto al mapa de Volcano Bay, todo gira en torno al volcán que le da nombre. Es una montaña artificial de más de 60 metros, que tiene al pie la gran pileta de olas bordeada por una playa artificial con arenas tropicales que no le envidian nada a las mejores del Caribe. Una nube de vapor hace de fumarola permanente en la punta del cráter, mientras las laderas están surcadas por caídas de agua.

Por el Pacífico sur

Aquí se encuentra el punto de partida de cuatro atracciones. Entre ellas está el Krakatau Aqua Coaster, donde los tradicionales vagones de montaña rusa fueron reemplazados por canoas para cuatro personas. A pesar de su nombre, no es la más extrema. Este papel le corresponde al Ko'okiri Body Plunge. Para sumarse a este desafío hay que subir hasta muy alto dentro de la punta del volcán y animarse a meterse dentro de una cápsula para deslizarse unos 40 metros en caída libre. Tiene dos alternativas, categorizadas en azul y verde (mientras la Ko'okiri es roja), para los que se animan ma non troppo. Finalmente, la cuarta atracción del volcán es la clásica opción de toboganes acuáticos, llamados Punga Racers.

Los juegos de Volcano Bay tienen nombres polinesios y la ambientación es una invitación a viajar por el Pacífico sur, reforzada por la arquitectura de las construcciones y la vegetación.

Las olas y el río

El parque está organizado en tres zonas, llamadas Villages: Rainforest, River y Wave. Cada una cuenta con sus servicios: lockers, sectores de reposeras y bungalows, que en el último caso se alquilan por el día (y es un detalle para tomar en cuenta a la hora del ingreso). Es el servicio premium de Volcano Bay y cuando está reservado cada cabaña tiene el nombre de la familia o del grupo de waturis (así llaman a los visitantes en el parque) sobre un cartel.

Cada uno cuenta con sillas, una mesa, un locker y una heladera con botellas de agua. Muy útil es el servicio de los mozos que pueden traer pedidos desde los locales de comida del parque y son una fuente de muy buenos consejos a la hora de organizarse para pasar el día y aprovechar los juegos al máximo.

Finalmente, hay que resaltar que en Volcano Bay hay alternativas y propuestas para varios públicos a la vez, desde los que quieren sensaciones fuertes tirándose desde la cumbre del volcán, hasta los que prefieren mecerse sobre flotadores por las aguas del río lento, llamado Te Awa (quiere decir justamente el río, en los idiomas polinesios). En total hay 18 atracciones, lo suficiente para pasar un día genial y tener motivos para volver y volver a volver. Y quedarse hasta bien tarde, para poder verlo iluminado al anochecer, cuando el volcán se enciende, tiñendo de rojo -a la manera de chorros de lava- la fumarola del cráter y las cascadas agua.

Datos útiles

Entradas: solo para Volcano Bay por el día el pase cuesta US$67. Un paquete de tres días con entradas a los tres parques de Universal, US$314,99 por persona.

Paquetes: los precios cambian según la cantidad de días y la categoría del hotel. Por ejemplo, una estadía de cinco días para dos personas en el complejo Cabana Bay Beach Resort, con entradas a los tres parques, cuesta US$1325,23.

Horarios: cambian según los días y las épocas del año. Por lo general está siempre abierto de 10 a 17. Volcano Bay no cierra durante la época de fiestas de fin de año e incluso se podrá disfrutar en combinación con los festejos que organiza el complejo Universal, como el tradicional de Año Nuevo.

Restaurantes: hay seis en total dentro del predio. Cada uno está tematizado y sus propuestas van desde sándwiches de pescado con salsa jerk hasta ensaladas y postres de chocolate.Más datos: www.universalorlando.com

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