Esteban Peicovich, el periodista que nunca abandonó la poesía

Peicovich murió ayer a los 88 años; trabajó en LA NACION entre 1995 y 2008
Peicovich murió ayer a los 88 años; trabajó en LA NACION entre 1995 y 2008 Fuente: Archivo
Daniel Gigena
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29 de junio de 2018  • 14:25

Ayer a la tarde, a los 88 años, falleció el periodista y poeta Esteban Peicovich. Había nacido en Zárate el 22 de diciembre de 1929, pero a los pocos años su familia se mudó a Berisso, localidad presente en sus crónicas y poemas. En una ocasión contó que había sido su padre, un inmigrante croata, el que lo había hecho descubrir los resortes de la función poética del lenguaje. "¡Qué mujer saludable!", había dicho el padre al futuro escritor y cronista para darle a entender que aquella señora era alguien a quien le daba mucho gusto saludar. De adulto, Peicovich usó esos juegos y ambigüedades verbales para componer Poemas plagiados, su libro de poesía más experimental, publicado en el año 2000 por el sello Bajo la Luna.

De chico, Peicovich trabajó en frigoríficos de la zona sur, sin que eso le hiciera perder nunca su afición por la lectura y la escritura. Muy joven, comenzó a colaborar en el diario El Día, referente de la prensa gráfica en la ciudad de La Plata, con viñetas y breves textos narrativos. A continuación pasó a trabajar en Clarín, donde se desempeñó como redactor, columnista y crítico de cine. En 1963, recibió el premio nacional Kraft al mejor periodista de diarios. A partir de 1965 trabajó en la época de oro de La Razón; de esa época provienen sus célebres entrevistas con el expresidente Juan Domingo Perón, exiliado en España (reunidas en el volumen Hola Perón). Fueron las primeras que el político argentino concedió a un periodista luego de diez años de silencio. Para La Razón, Peicovich dirigió suplementos culturales y la revista semanal Ciencia Viva, orientada a la divulgación científica en los tempranos años 70. A partir de 1974, se instaló en Madrid, donde llevó adelante varios proyectos periodísticos en la prensa gráfica y radial.

Regresó a la Argentina en 1988. Entre 1995 y 2008 integró el equipo periodístico de LA NACION, donde hizo entrevistas a personalidades de la cultura y la sociedad argentina, además de publicar una columna memorable, "La Semana", donde analizaba sucesos de la política nacional con el humor y la agudeza que caracterizaban su escritura.

Fue autor de quince libros, entre ellos un best seller: El Palabrista. Borges visto y leído, que reúne sus entrevistas y narra encuentros con el autor de Ficciones, además de recopilar un centenar de declaraciones del escritor argentino. Constanza Brunet, editora de Marea, contó a LA NACION que este año se publicará un audiolibro de ese título. También habrá una nueva edición de la otra gran obra periodística de Peicovich, El ocaso de Perón, con entrevistas al líder político y a otras figuras de su entorno. "Esteban iba a escribir un nuevo epílogo, pero sus problemas de salud se lo impidieron. Aunque quedaron varios proyectos pendientes, confiamos en publicar una selección de sus columnas. Fue una persona lúcida, de una gran dulzura y encantadora hasta el último momento", confió Brunet. Peicovich trabajaba, además, en una autobiografía.

Este año se publicará un audiolibro y un volumen que recoge sus columnas; además, Peicovich estaba escribiendo su autobiografía
Este año se publicará un audiolibro y un volumen que recoge sus columnas; además, Peicovich estaba escribiendo su autobiografía Fuente: Archivo

En 2014, la Legislatura porteña lo reconoció como Personalidad Destacada de la Cultura. En ese acto, agradeció a sus padres, a sus colegas y, en especial, a Victoria, su pareja. Trabajó también en Canal 7 y en Radio Nacional. Hasta abril, cuando sus problemas de salud se agravaron, trabajó en su programa radial para noctámbulos que emitía Radio Nacional, Los palabristas, donde entrevistaba a artistas de todo tipo, comentaba libros y leía poemas y cuentos a los oyentes de la madrugada. "La última vez que lo vi, le agradecí su recomendación entusiasta de la obra de Wislawa Szymborska, a la que yo no hubiera leído de no ser por él", dijo el poeta y periodista Guillermo Piro a este diario. Desde 2009, Peicovich colaboraba en el diario Perfil. Sus escritos y audios se pueden leer y escuchar aquí.

Ente sus libros, figuran varios títulos de poesía. La escritura de Peicovich, como la de otros periodistas-poetas del país, guardaba una relación irónica de distancia y reinvención de la realidad. En La bañera azul, de 1994, la intimidad y la vida cotidiana afloraban en clave poética y cómica. En Poemas plagiados, del año 2000, dotó de sentido poético expresiones de la vida diaria, informes técnicos y voces del pasado. Otros de sus títulos son Instrucciones al pavo real (poemas) y Gente bastante inquieta, un registro de conversaciones reales e imaginarias con Robert Graves, Antonio Gala, Sixto Palavecino, Cristóbal Colón, Corín Tellado, Jorge Luis Borges, Miguel Rep y Anthony Burgess.

"Pido que ajuste el mecanismo de su obra/ y ese argumento de la huida: el tiempo./ Nacer en primavera, disolverse en invierno/ desconocer la silenciosa edad de la tortuga", escribió en el poema "La bañera azul". Su obra, como a él le hubiera gustado y como aconsejaba hacer con títulos de otros autores, se puede encontrar no sólo en librerías comerciales sino también en los puestos de libros usados y en bibliotecas públicas de todo el país.

Esteban Peicovich será velado hoy desde las 13.30 hasta las 22 en Malabia 1662, Sala B. La cremación será el sábado a las 9.30 en el Cementerio de la Chacarita.

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