El fin de la Generación Pekerman, otro dato que preocupa rumbo a la refundación de la selección argentina

Sergio Aguëro y Maxi Moralez, Balón de Oro y de Plata al mejor jugador en el Mundial Sub 20 de 2007, la última conquista juvenil de la Argentina
Sergio Aguëro y Maxi Moralez, Balón de Oro y de Plata al mejor jugador en el Mundial Sub 20 de 2007, la última conquista juvenil de la Argentina Fuente: AFP
Pablo Lisotto
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2 de julio de 2018  • 18:00

Rusia 2018 enterró definitivamente el proyecto que había iniciado José Pekerman en 1994. Con las únicas excepciones de Lionel Messi , Sergio Romero y Sergio Agüero , que en 2022 tendrán entre 34 y 35 años, ningún futbolista argentino que compita en plenitud en Qatar llegará con la experiencia de haber sido campeón mundial juvenil. Ni siquiera con el plus de haber estado a la altura de sus contemporáneos en otras selecciones del mundo.

Como se planeó hace casi un cuarto de siglo, el trabajo silencioso del actual DT de Colombia nutrió hasta ahora siempre a la selección mayor. A Japón/Corea del Sur 2002 fueron 4 campeones juveniles (Juan Pablo Sorin, Diego Placente , Pablo Aimar y Walter Samuel ). Alemania 2006 marcó el récord, con 13 futbolistas ya consagrados en la cantera albiceleste (a Sorin y Aimar se sumaron Leonardo Franco, Oscar Ustari, Leandro Cufré, Nicolás Burdisso, Fabricio Coloccini, Esteban Cambiasso , Juan Román Riquelme , Lionel Scaloni, Maxi Rodríguez, Javier Saviola y Lionel Messi ).

A Japón/Corea del Sur 2002 fueron 4 campeones mundiales juveniles. En Alemania 2006 fueron 13 (récord). En Sudáfrica 2010 sumaron 7. En Brasil 2014 fueron 9 y a Rusia 2018, 7.

Cuatro años más tarde, Diego Maradona utilizó a 7 campeones juveniles para ir a Sudáfrica 2010 (a Samuel, Burdisso, Maxi Rodríguez y Messi, se sumaron Sergio Agüero, Angel Di María y Sergio Romero). A Brasil 2014 fueron 9 (además de Maxi Rodríguez, Messi, Agüero, Di María y Romero se agregaron Facundo Garay, Pablo Zabaleta, Lucas Biglia y Fernando Gago). Por último, a Rusia viajaron 7 (Messi, Biglia, Agüero y Di María, más Wilfredo Caballero, Ever Banega y Federico Fazio).

Los goles de la final del último título mundial Sub 20, en 2007

Los goles de la final del último título mundial Sub 20, en 2007 - Fuente: Youtube

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Los datos abruman. Vislumbran un futuro oscuro. Relegada la "Generación Messi", detrás asoman proyectos interesantes, pero aislados. Sin una idea de equipo ni con experiencia con la casaca albiceleste. El caso Mascherano (19 años defendiendo la camiseta argentina desde el Sub 15 hasta Rusia 2018) es hoy una utopía. Los Dybala, Pavón y Lautaro Martínez son más una casualidad que una causalidad.

La AFA le soltó la mano a las divisiones juveniles argentinas hace años. Desde que culminó la etapa formativa que inició Pekerman en 1994 y que cerró Hugo Tocalli en Canadá 2007, nada fue lo mismo. En ese período de 13 años se ganaron cinco mundiales Sub 20 (1995, 1997, 2001, 2005 y 2007), tres Sudamericanos Sub 20 (1997 1999 y 2003) y las únicas dos medallas doradas olímpicas que tiene el fútbol argentino (Atenas 2004 y Pekín 2008). Por el contrario, en la última década se logró apenas un Sudamericano Sub 17 (2013) y uno Sub 20 (2015), y se disputaron cinco Mundiales Sub 20, en los que la Argentina se fue en la primera rueda en los dos últimos (2015 y 2017), no se clasificó a otros tantos (2009 y 2013), y en el restante (2011) se despidió en cuartos de final.

En la última década se disputaron cinco Mundiales Sub 20. En ellos, la Argentina se fue en primera rueda en los dos últimos (2015 y 2017), no se clasificó a otros dos (2009 y 2013), y en el restante (2011) se despidió en cuartos de final

En los Juegos Olímpicos la historia no es muy diferente. El conjunto albiceleste no logró clasificarse a Londres 2012, mientras que la experiencia en Río 2016 estuvo a la altura del caótico proceso previo: eliminado en la etapa de grupos.

El primer campeón mundial Sub 20 de la era Pekerman: el de Qatar 1995, con Juan Pablo Sorin (6) como capitán
El primer campeón mundial Sub 20 de la era Pekerman: el de Qatar 1995, con Juan Pablo Sorin (6) como capitán Fuente: LA NACION

De los jóvenes que todavía no llegaron a las dos décadas, son pocos los que hoy resultan familiares para el oído de los hinchas argentinos. Del plantel que competirá el año próximo en el Sudamericano Sub 20 a realizarse en Chile, solo se destacan los volantes Gonzalo Maroni (Boca), Ezequiel Barco (Atlanta United), Maximiliano Lovera (Rosario Central) y Benjamín Garré (en Manchester City y nieto de Oscar, campeón del mundo en México 86). Del resto, son vistos como futbolistas con muy buen futuro el arquero Manuel Roffo (Boca), los defensores Nehuén Pérez (Argentinos), Francisco Ortega (Vélez) y Leonardo Valerdi (Boca), y los delanteros Facundo Colidio (Inter, de Milán) y Tomás Chancalay (Colón).

El Mundial Rusia 2018 es historia para la selección argentina. La pronta eliminación en octavos de final ante Francia obliga a dar vuelta la página e iniciar una renovación necesaria y demorada.

Con el foco puesto en Qatar, LA NACION proyectó la edad de los integrantes de la lista de 23 que disputó la competencia en suelo europeo. De ellos, solo seis futbolistas tendrán 30 años o menos en 2022: Marcos Acuña (30), Nicolás Tagliafico (29), Maximiliano Meza (29), Paulo Dybala (28), Giovani Lo Celso (26) y Cristian Pavón (26). Y si se agregan los otros 12 nombres que completaron la lista de 35, son cinco nombres más los que llegarán a la próxima edición de la Copa con menos de tres décadas: Manuel Lanzini (29), Leandro Paredes (28), Ricardo Centurión (29), Mauro Icardi (29) y Lautaro Martínez (24).

En este contexto, la renovación tendrá que venir acompañada de un grupo de futbolistas que ya hayan formado parte de seleccionados juveniles. Allí aparecen nombres como los de Gerónimo Rulli (26 años), Agustín Rossi (22), Fabricio Bustos (25), Alan Franco (25), Erik Lamela (26), Giovanni Simeone (22), Lisandro Magallán (24), Sebastián Driussi (22), Lucas Ocampos (28) y Emiliano Rigoni (29), Juan Foyth (20), Gonzalo Montiel (21), Ángel Correa (23), Kevin Mac Allister (20), Matías Zaracho (20) y Santiago Ascacíbar (21). A este grupo bien podría agregarse el nombre de Lucas Alario (25).

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