Mundial Rusia 2018. El efecto Vladimir Putin: sus llamadas le dan confianza al plantel ruso, según el DT

Putin escucha al presidente de la FIFA, Gianni Infantino; a su lado, el vicepresidente de la Federación Rusa de Fútbol Nikita Simonyan
Putin escucha al presidente de la FIFA, Gianni Infantino; a su lado, el vicepresidente de la Federación Rusa de Fútbol Nikita Simonyan Fuente: AP
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6 de julio de 2018  • 10:09

SOCHI, Rusia (AFP).- El seleccionador ruso Stanislav Cherchesov , el hombre del bigote que generó tendencia y furor en Rusia, afirmó este viernes que las llamadas que recibe del presidente Vladimir Putin sirven para dar una "motivación extra" al equipo, que este sábado disputará unos cuartos de final históricos contra Croacia en la que ya es su mejor campaña desde la desintegración de la Unión Soviética.

"Vladimir Putin me ha estado llamando. Lo hizo antes del partido contra España y después", admitió el DT. "Claro que cuando el presidente te da su apoyo eso nos da confianza y los jugadores lo sienten, es una motivación extra para nosotros", añadió.

Pese a llegar a su Copa como la selección con peor ránking FIFA , y tras 8 meses sin ganar, los anfitriones sorprendieron con su rápido despegue en el torneo, donde golearon a Arabia Saudita en el debut (5-0), vencieron con comodidad a Egipto (3-1) y solo cayeron ante Uruguay (3-0).

Su mayor gesta llegaría, sin embargo, en los octavos de final, cuando superaron en los penales a la poderosa España (1-1 en el partido, 4-3 en la definición), con una gran actuación del arquero Igor Akinfeev, que detuvo dos lanzamientos para el delirio de la gente en el estadio Luzhniki, de Moscú.

Tras el épico partido contra la campeona del mundo 2010, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, informó que Putin había llamado al seleccionador para desearle suerte, pero que en ningún momento le había presionado para obtener un buen resultado en cuartos, puesto que este equipo "ya había conseguido lo imposible: superar la fase de grupos".

Aunque el histórico duelo se disputó en Moscú, Putin decidió no asistir y verlo por televisión. Su presencia el sábado en Sochi tampoco está confirmada.

Cómo lo viven en el plantel

La inesperada campaña de Rusia ha hecho que este enorme país que está redescubriendo la pasión por el fútbol pase del desánimo a la euforia. "Estoy tratando de no ver la televisión, ni leer los periódicos. Estoy concentrado en mi trabajo", dijo Cherchesov. "Creo que es bueno que recordemos el duelo contra España porque para este país es un gran paso que nos permite mirar al frente, pero ahora será un partido diferente", alertó sobre la talentosa Croacia.

"La gente puede estar eufórica, pero el equipo no debe. El torneo sigue adelante y un equipo que teóricamente era uno de los mejores, España, ya hizo las maletas y está de vuelta a casa. Mañana hay que empezar al máximo desde los primeros segundos", recordó.

Enfrente tendrán a una Croacia que viene igualmente motivada por la historia, con el sueño de emular a sus ídolos de 1998, cuando este pequeño país europeo sorprendió al mundo con su tercer puesto en el Mundial de Francia. De su lado cuentan con una talentosa generación comandada por el brillante centrocampista del Real Madrid Luka Modric , el mediocentro del Barcelona Ivan Rakitic o el arquero Daniel Subasic .

Un plantel que no intimida, sin embargo, a Mario Fernandes, el lateral brasileño del CSKA de Moscú que se nacionalizó ruso y participa en esta campaña histórica. "Realizamos un gran periodo de entrenamiento. Nos merecemos estar dónde estamos y vamos a continuar luchando para ello", concluyó.

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