El operativo de rescate en Tailandia suma obstáculos y crecen los riesgos

Las autoridades advirtieron sobre una caída del nivel de oxígeno en la gruta, las fuertes lluvias y el fracaso de un plan para hacer un túnel; por ahora, descartan que los chicos buceen
Las autoridades advirtieron sobre una caída del nivel de oxígeno en la gruta, las fuertes lluvias y el fracaso de un plan para hacer un túnel; por ahora, descartan que los chicos buceen Fuente: Reuters
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7 de julio de 2018  

MAE SAI, Tailandia.- El tiempo corre y los riesgos van en aumento. La crítica situación de los 12 chicos y su entrenador atrapados en la cueva Tham Luang Nang Non, en el norte de Tailandia, se agravó ayer por la caída del nivel de oxígeno al 15%, por debajo del valor normal del 21%; el fracaso del plan para perforar un túnel a unos 200 metros del lugar donde están bloqueados, y la amenaza de fuertes lluvias a partir de hoy, anunciaron los responsables de las operaciones de rescate.

"Es necesario actuar deprisa, ya que la situación empeoró", advirtieron los encargados de las tareas, sin especificar cuánta autonomía de respiración le queda al grupo atrapado desde el 23 de junio pasado unos cuatro kilómetros en el interior de la gruta subterránea. Las autoridades reconocen que el tiempo para la evacuación es "limitado".

Además, por el momento no se podrá hacer la evacuación mediante el buceo de los chicos y su entrenador. "No es aconsejable. Los chicos no pueden bucear por el momento", explicó el gobernador de la provincia de Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, que ejerce también de jefe de la célula de crisis. "El problema ahora es cuándo estarán listos para hacerlo", añadió. Los socorristas prosiguieron ayer con su trabajo contra reloj para instalar una larga tubería, de unos 4,7 kilómetros, que pueda introducir oxígeno en el lugar donde está atrapado el grupo.

Los niños tailandeses atrapados se ven saludables en un nuevo video - Fuente: BBC

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"Nuestra principal tarea hoy es hacer llegar un tubo hasta la cámara para que tengan más aire para respirar", dijo el general del ejército tailandés Chalongchai Chaiyakam, que participa en el operativo.

"Estamos aumentando el número de personas que está entrando en la cueva, así que tenemos que llenarla de oxígeno", señaló Osottanakorn.

Anteanoche, el buzo Samarn Poonan -un exoficial de la Marina que se había retirado hacía poco para trabajar en la seguridad del aeropuerto de Bangkok- murió por falta de oxígeno mientras buceaba en el trayecto de la gruta. Se había unido a las tareas como voluntario y ayudaba con el traslado de tubos de oxígeno para los chicos y los socorristas.

Poonan perdió el conocimiento en el camino de regreso desde la caverna que funciona como base intermedia antes del trayecto final para llegar a las 13 personas atrapadas, que tiene unos 1,7 kilómetros. Para recorrer esta distancia cada buzo precisa tres tubos de oxígeno.

La muerte de Poonan causó desazón entre los socorristas respecto del traslado de los chicos. Los expertos creen que sería muy riesgoso intentar esa vía de escape para los jóvenes, sin experiencia y muy debilitados.

Las labores de rescate podrían durar semanas o hasta meses - Fuente: BBC

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"Ya no podemos esperar a que se den todas las condiciones [para estar listos], porque las circunstancias nos están presionando", dijo en una conferencia de prensa el comandante de la fuerza SEAL local, Arpakorn Yookongkaew. "Originalmente creíamos que los chicos podían permanecer seguros dentro de la cueva durante mucho tiempo, pero las circunstancias han cambiado. Tenemos un tiempo limitado", advirtió.

Los rescatistas, que incluyen a equipos internacionales, están estudiando formas alternativas de sacar al grupo antes de la llegada de las intensas lluvias al norte del país, pronosticadas para este fin de semana, que podrían complicar más la operación por las filtraciones en la gruta, que elevarían el nivel del agua.

"Estudiamos varias alternativas para encontrar las más factibles", explicó Osottanakorn. Entre las opciones están quedarse en la cueva hasta que termine la temporada de lluvias y baje el nivel del agua en la gruta, pero el riesgo es que caiga el nivel de oxígeno.

La Marina les está enseñando a los chicos nociones básicas de buceo, pero no será fácil una salida por esa vía, ya que deberán aprender a usar equipos de submarinismo y avanzar por una caverna que es frustrante incluso para los buceadores más experimentados. Algunos de los chicos, que tienen entre 11 y 16 años, no saben nadar.

"En lo relativo al plan para que los 13 naden o buceen, hay un único punto crítico que es arriesgado: es donde cada chico deberá bucear solo. El punto es muy estrecho [...] Es una gruta muy profunda y la distancia es muy larga", advirtió Narongsak.

Descartan, por ahora, la evacuación de niños de Tailandia - Fuente: AFP

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Los buzos de la Marina tailandesa llevaron hasta la cueva varios suministros, que incluyen comida y agua para dos semanas, junto con mantas de aluminio y material de primeros auxilios, con el apoyo de buzos australianos y de otros países. Además, los chicos recibieron ayer cartas de algunos de sus familiares.

En tanto, el reconocido empresario sudafricano Elon Musk anunció que respaldará con sus propios expertos en túneles las labores de rescate. "Ingenieros de SpaceX están rumbo a Tailandia para ver si podemos ser de ayuda", dijo.

Las amenazas y un plan frustrado

Oxígeno

El nivel de oxígeno en la cueva bajó al 15%, por debajo del valor normal del 21%; los socorristas intentan contra reloj instalar una tubería, de 4,7 km, para introducir oxígeno en el lugar donde están atrapados los 12 chicos y su entrenador

Buceo

Por el momento, las autoridades descartaron que los chicos puedan bucear para salir de la cueva; "no es aconsejable, no están listos", dijo el gobernador de Chiang Rai, que también es el jefe de la célula de crisis

Túnel

Los intentos de perforar un túnel a unos 200 metros del lugar donde está atrapado el grupo fracasaron, indicaron ayer los jefes del operativo en Tailandia; esa era una opción de llegada directamente a la cueva Tham Luang Nang Non

Lluvias

El pronóstico de nuevas lluvias a partir de hoy podría complicar aún más la situación del grupo; las filtraciones de agua en la gruta subterránea amenazan con hacer crecer peligrosamente el nivel del agua

Agencias AP, Reuters, AFP y ANSA

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