Los incendios forestales arrasan en Grecia: al menos 74 muertos cerca de Atenas en medio de la ola de calor

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Crédito: DPA
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24 de julio de 2018  • 07:23

ATENAS.- El verano en el hemisferio norte causa estragos. Las zonas acostumbradas a las temperaturas gélidas viven sensaciones térmicas nunca vistas, en Japón los termómetros marcaron los 41 grados y el calor provocó la muerte de más de 40 personas. En Grecia la situación no es mucho más alentadora: al menos 74 personas fallecieron en medio de los incendios forestales que se desataron al este de Atenas .

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Fuente: Reuters

Incendios voraces en Grecia dejan al menos 50 muertos - Fuente: AFP

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El vicealcalde de la región, Girgos Kokkolis, informó que esta madrugada fueron encontrados 26 cadáveres calcinados dentro de una casa, abrazados entre sí, a escasos metros del mar. Por entonces, la cifra llegaba a 50 pero ahora las autoridades la subieron a 74 y decretaron tres días de luto nacional.

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Fuente: Reuters

A la cifra de muertes se suman los más de 150 heridos, varios de ellos de gravedad. La mayoría de las víctimas se registró en Mati, un balneario situado a unos 40 km al este de la capital, donde hay numerosas viviendas rodeadas de bosques de pinos.

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Fuente: Reuters

Las autoridades comunicaron asimismo que pescadores, la Guardia Costera y veraneantes con botes inflables rescataron a más de 700 personas del agua, de playas y salientes rocosas en las que habían buscado refugio.

Rescatistas llevan a una persona sin vida tras los incendios forestales en el pueblo de Mati, Grecia
Rescatistas llevan a una persona sin vida tras los incendios forestales en el pueblo de Mati, Grecia Fuente: Reuters

Incendios forestales en Grecia
Incendios forestales en Grecia Fuente: AFP - Crédito: Valerie Gache

Una gran parte de los incendios pudo ser controlada pese a los vientos de más de 100 km/h gracias a la intervención de aviones y helicópteros para apagar las llamas. "Esperamos poder extinguirlos hoy", dijo un portavoz de los Bomberos a la televisión estatal. También se reportaron incendios al oeste de Atenas, cerca de Kineta, un popular destino de vacaciones, en medio de temperaturas de 40 grados centígrados.

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Fuente: Reuters

Incendio forestal en Grecia: al menos 50 muertos - Fuente: TW @elEconomistaes

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Los testimonios de los habitantes de la zona resultan estremecedores. Aseguran que el fuego era tan grande que sobre Atenas se veían las nubes de humo y el sol se había oscurecido. Sólo en el este de la ciudad más de 200 viviendas y cientos de coches resultaron destruidos o dañados.

Incendios forestales en Grecia
Incendios forestales en Grecia Fuente: AFP - Crédito: Valerie Gache

Ante esta situación, el área metropolitana de la capital de Grecia fue declarada en estado de emergencia y el primer ministro, Alexis Tsipras, regresó anticipadamente de un viaje a Bosnia-Herzegovina y manifestó la sospecha de que el fuego pudo haber sido provocado por pirómanos.

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Fuente: Reuters

Tsipras anuló los actos anuales previstos para conmemorar el restablecimiento de la democracia en Grecia, en julio de 1974, y exhortó a las personas que viven en las zonas afectadas a "recordar que lo más importante es la vida" y a no arriesgarla por el deseo de proteger los bienes a toda costa.

Incendios forestales en Grecia
Incendios forestales en Grecia Fuente: Reuters

Ayuda internacional

Ante la crítica situación, varios gobiernos europeos ofrecieron ayuda a Grecia. El portavoz del gobierno, Dimitris Tzanakopoulos, anunció que España enviaría al país dos aviones y que Chipre prestaría un equipo de 60 bomberos.

Los incendios también causaron daños importantes en el norte de Europa, desde Noruega a Letonia y particularmente en Suecia, donde el calor y la sequía detonaron fuegos en bosques y praderas, además de reducir el nivel de agua de los grandes lagos. Con más 25 incendios activos, según el servicio de protección civil MSB, se prevé que las temperaturas alcancen los 35 grados esta semana.

Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia
Zonas afectadas por los incendios forestales en Mati, Grecia Crédito: DPA

Países como Francia, Italia y Alemania enviaron medios aéreos y terrestres, además de bomberos, para intentar sofocar las llamas en Suecia, donde las temperaturas veraniegas suelen rondar los 23 grados.

En Laponia, la provincia más septentrional de Finlandia, el fuego arrasó bosques y pastizales cerca de la frontera con Rusia.

Incendios forestales en Grecia
Incendios forestales en Grecia Fuente: AFP

Agencias DPA y AFP

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