V. S. Naipaul: el controvertido titán de la literatura caribeña

Naipaul, Nobel 2001
Naipaul, Nobel 2001
Patricia Tubella
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13 de agosto de 2018  

LONDRES.- La figura del premio Nobel de Literatura V. S. Naipaul nunca dejó a nadie indiferente en el establishment cultural británico, dividido casi en partes iguales entre la rendición ante su genio literario y las reticencias que suscitó su desdeñoso retrato del legado del colonialismo, amén de la censura a sus opiniones, a menudo políticamente incorrectas. La noticia de la muerte del escritor de herencia multicultural (nacido en el seno de una comunidad india emigrada a Trinidad y Tobago y británico de pasaporte), a los 85 años, ha suscitado, sin embargo, opiniones unánimes sobre la condición del autor de Una casa para el señor Biswas como un "titán de la literatura caribeña".

La desaparición de Vidiadhar Surajprasad Naipaul "deja un enorme vacío en la herencia literaria británica", aunque "sin duda su obra perdurará", señaló a poco de conocerse la noticia el director del dominical Mail On Sunday y gran amigo del escritor, Geordie Greig, sobre una obra que a lo largo de una treintena de títulos abarcó la ficción, los ensayos y los relatos de viajes, entre una diversidad de géneros. Más significativo ha sido el elogio profesional y personal de Salman Rushdie a la hora de constatar que, a pesar de sus "persistentes desavenencias sobre política y literatura", se sentía "tan triste como si hubiera perdido a mi hermano mayor".

Las palabras del escritor angloindio aluden a la eterna identificación de Naipaul con la controversia, ya fuera por su retrato literario tan poco halagador sobre lo acontecido en los procesos de independencia de los antiguos territorios del imperio británico (y su pluma implacable contra lo que él calificaba de románticas luchas de liberación o de demagogia tercermundista) como por su comparación del colonialismo con el islam de hoy en día, cuya expresión más fanática consideraba el mayor imperialismo de la historia. Por no hablar de su despectiva opinión sobre las mujeres en general y las escritoras en particular, cuya producción consideraba "inferior" por su exceso de "sentimentalismo" y "visión estrecha del mundo" (incluida nada menos que Jane Austen). De las mujeres dijo en una ocasión que "solo leyendo un par de párrafos del texto puedo identificar si lo ha escrito o no una mujer".

V. S. Naipaul, es cierto, se exhibió en vida como un personaje misógino y pagado de sí mismo, sustentando su pronunciada autoconfianza en el reconocimiento mundial que le había fraguado ya en sus años jóvenes una impresionante novela titulada Una casa para el señor Biswas, inspirada en el retrato de su padre, un periodista y aspirante a escritor de muerte prematura.

El condecorado por la reina Isabel II con el título de sir Vidia nunca mostró gran apego a la isla de Trinidad y Tobago, en la que nació, en 1932, y se aprestó en su juventud a aprovechar una beca de la Commonwealth para irse a estudiar a la Universidad de Oxford, época en la que empezó a asomarse a la literatura. Tras su desembarco en Londres, buscó el sustento como trabajador de las emisiones radiales de la BBC en el extranjero hasta que logró destacarse con su novela debut, El sanador místico, que a pesar de la recepción encontrada de la crítica acabó mereciéndole el premio literario John Llewellyn para autores menores de 35 años concedido por la Commonwealth.

A partir de ese éxito primigenio, Naipaul se volcó en una gran ambición literaria alimentada desde la niñez, que acabó traduciéndose en una dilatada producción, reconocida en su juventud con el Premio Booker, gracias a En un Estado libre. El Premio Nobel de Literatura, que mereció en 2001, acabó consagrándole como "un filósofo moderno" por su "narrativa incorruptible" sobre el mundo surgido de los procesos coloniales.

Quizás el recuerdo más sentido y auténtico proceda del escritor estadounidense de viajes Paul Theroux, cuya ruptura con Naipaul a raíz de una muy publicitada tontería (el primero descubrió a la venta en una librería de segunda mano un ejemplar suyo que en su día había regalado al Nobel) los distanció durante tres lustros. "Nos abandona como uno de los mejores escritores de nuestro tiempo", le rindió tributo quien se peleó con el personaje, aunque nunca cuestionó a la perla literaria llamada V. S. Naipaul.

© El País

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