Así era el Institec Justicialista, el auto de Perón

Gran Sport 1954, con motor Porsche 1488 cc, se fabricaron 167 unidades cerradas y 10 con techo desmontable
Gran Sport 1954, con motor Porsche 1488 cc, se fabricaron 167 unidades cerradas y 10 con techo desmontable
Frente a la negativa de los grandes de Detroit de venir a la Argentina y la capacidad ociosa de la Fábrica Militar de Aviones, se gestó este auto nacional que solo se fabricó durante tres años
Carlos Manzoni
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18 de agosto de 2018  

Una familia recorre las sierras de Córdoba en automóvil y, de repente, encuentra en una curva un auto con una goma pinchada. Ofrecen su ayuda a un hombre que está de espaldas, en mangas de camisa. Éste se da vuelta y les dice: "No. Gracias. Acá el amigo San Martín se lleva bien con los fierros". El que responde así es Juan Domingo Perón y el que se da maña con la mecánica no es otro que Juan Ignacio San Martín, el ingeniero que lo impulsará a fabricar el Justicialista.

El auto que surgirá de la amistad del general, por entonces presidente de la Nación, y el ingeniero y brigadier mayor, en esa época al frente del Ministerio de Aeronáutica, no tendrá vuelo ni se fabricará a gran escala, pero formará parte de una época en la que todo estaba teñido de justicialismo y en la que el eslogan de "Argentina potencia" figuraba a la orden del día.

El Justicialista aparece en un contexto histórico en el que algunos países más desarrollados de América Latina (la Argentina, Brasil y México) aceleran su proceso de sustitución de importaciones. "Surgen políticas de promoción concretas, junto con medidas arancelarias proteccionistas y fuerte impulso a la industria local. Además, aparece el concepto de Estado empresario", explica Gustavo Feder, autor de Un siglo de autos argentinos. De los pioneros a la producción seriada, editado por Lenguaje Claro.

Según Alejandro Artopoulus, profesor de la Universidad San Andrés e investigador en sociología de la tecnología, el proyecto del Justicialista es el resultado de un cambio de estrategia que se da en 1951 (en realidad, ya en 1949 Perón había firmado un decreto para transformar parte de la Fábrica de Aviones para producir automóviles). "Cuando se decide discontinuar el avión de caza Pulqui, se empieza la industrialización de vehículos para el consumo urbano, popular y el abastecimiento del transporte liviano rural", comenta.

De aviones y automóviles

Así, Perón y su gente tratan de interesar a los principales fabricantes mundiales para instalar plantas en la Argentina, pero no lo logran; entonces deciden, en 1952, empezar un plan improvisado desde IAME (Industrias Aeronáuticas y Mecánicas del Estado): suman a la Fábrica Militar de Aviones una división de automóviles. "No es algo loco, porque en esa misma época sucede lo mismo en Estados Unidos (luego de la Segunda Guerra Mundial). El primer proyecto importante es el Rastrojero, que tiene éxito, y el otro es el Justicialista, que en principio es un engendro", dice Artopoulus.

Hubo dos nombres más que fueron fundamentales en la fabricación del Justicialista: el ingeniero José Higinio Monserrat, primer director de la Fábrica de Automóviles, y Raúl Gómez, ingeniero del Instituto Aerotécnico de Córdoba (Institec), que fue también el creador del Rastrojero.

El Institec Justicialista Sedan fue inspirado en el diseño del Chevrolet 51 y en la mecánica del DKW (Dampf-Kraft-Wagen; en alemán, coche movido por vapor) y se pone a trabajar en el proyecto a ingenieros aeronáuticos que habían sido desplazados de la fabricación de aviones cuando llegó Kurt Tank, el alemán que había trabajado en la producción de aviones para el Tercer Reich y que aquí se dedicó al diseño del Pulqui II.

Para Feder, lo interesante es que el primer prototipo fue diseñado y construido en poco tiempo (90 días) y que el auto tenía mucha integración nacional de piezas y materiales. "Se experimentó con hierro argentino de Zapla, se desarrolló el uso de material plástico para algunos componentes y se incluyó instrumental de elaboración doméstica", detalla el especialista.

Según Artopoulus, San Martín es el que realmente tenía la confianza plena en la fabricación de autos nacionales. Era uno de los hombres de confianza para los temas tecnológicos y él fue el que terció para que las fábricas de autos se instalaran en Córdoba (por eso, la fábrica de Kaiser se terminó instalando allí). Le ganó la pulseada así a Jorge Antonio, que pugnaba por Buenos Aires.

La presencia de Kaiser (que acá sería conocida como IKA, Industrias Kaiser Argentina) no era un detalle menor, ya que Henry John Kaiser, su fundador, fue uno de los industriales americanos más importantes del siglo XX. Durante la Segunda Guerra Mundial armó, entre otras cosas, los buques Liberty que aprovisionaban de alimentos a Europa.

Prototipos para el general

De la fábrica Kaiser en Estados Unidos salían tres barcos por día. Cuando terminó la guerra, Kaiser quedó con una capacidad ociosa enorme, las tres grandes de Detroit (Ford , General Motors y Chrysler) lo sacaron del mercado y él empezó a mirar para América del Sur. "Por eso, es el único industrial norteamericano que acepta venir a la Argentina (las tres grandes le dijeron que no a Perón)", recuerda Artopoulus.

El problema, hasta que llegó Kaiser, era que todas las fábricas que había en el país carecían de maquinarias modernas, las líneas de montaje eran precarias y los autos que salían de ellas eran de poca calidad. No les daba el pinet para hacer series muy largas. "Cuando Perón anuncia en mayo de 1952 la creación de IAME afirma que esa fábrica va a lograr producir 5000 unidades por año, cifra que recién se logra en 1955", relata Feder.

De la serie Justicialista se conoció el Institec Sedan, el Institec Chatita (camioneta inspirada en la Rural DKW), el Furgón, el Sport (del que se hicieron seis prototipos distintos, pero solo se fabricaron 167). Además, se hicieron solo prototipos del Gran Turismo Justicialista V8 (cuyo destino es incierto, ya que estaba en el Salón de París, cuando estalló la Revolución del 55) y del Barchetta V8 (que fue restaurado y hoy se lo exhibe en eventos).

Gran Sport Cabriolet 1954, con motor Porsche 4 cilindros bóxer de 1488 cc y 55 HP de potencia máxima
Gran Sport Cabriolet 1954, con motor Porsche 4 cilindros bóxer de 1488 cc y 55 HP de potencia máxima

Tal como se estilaba en la época, apenas se armó el primer Justicialista, comenzaron a hacerse grandes demostraciones en el centro de la ciudad de Buenos Aires. "El 1° de mayo de 1952 se hace una exhibición con los productos (aún no fabricados en serie) de IAME, entre los que estaban dos Rastrojeros (pickup y rural) y los tres Institec (Sedan, Rural y Chatita).Incluso, se hizo un documental llamado Nace una industria, en el que se mostraban los autos", detalla Feder.

Estos modelos tenían un precio muy bajo y se vendían fácilmente. Entre todas las versiones se hicieron 3730 unidades, un número muy bajo para una fabricación en serie (más comparado con los 60.000 Rastrojeros que se hicieron en 30 años de historia). "Por más que era barato, había muchos consumidores antiperonistas que jamás comprarían un auto que llevaba en la trompa el escudo y la palabra Justicialista", indica Feder.

La vida del Justicialista duró tres años. En 1955 se produce el golpe militar que derroca a Perón y las cosas empiezan a cambiar para IAME. Las nuevas autoridades reducen sensiblemente las áreas de investigación y desarrollo en todas las disciplinas y en el caso de los automóviles se canceló la experimentación y la producción de los deportivos (Justicialista Sport). Tanto el Sedan como la pickup Chatita tienen una breve sobrevida hasta 1957; pero, se les cambia el nombre por el de Graciela y se les introduce un motor Wartburg (la ex-DKW, que quedó del lado ruso tras la guerra), un tricilíndrico, dos tiempos, de 900 cc y 37 HP, importado desde Alemania Oriental; algo curioso, si se piensa que el gobierno militar, igual que el de Perón, era profundamente anticomunista.

El final de la producción

Artopoulus cuenta que cierran la línea del Justicialista porque cae Perón; pero, más allá de eso, nunca fue un auto exitoso, porque no había maquinaria disponible para hacer algo moderno. "El diseño de la fábrica era muy precario. La idea era hacer un producto de muy buena calidad con buenos materiales, pero nunca lograron convertirlo en una fabricación en serie masiva", opina.

IAME demostró que en la Argentina era posible fabricar autos en serie, pero el Justicialista en sí tuvo una vida reducida, según Feder, por la intolerancia política que llegó después del golpe de 1955. Otro detalle no menor para explicar su ocaso es que el nuevo gobierno abrió las importaciones y aparecieron diversas opciones.

Más allá de todo esto, no es difícil imaginar, en tiempos de proscripción peronista, el riesgo que significaba para un comprador salir a la calle con un auto que se llamara justamente Justicialista y que llevara estampado en su frente el escudo partidario.

Las versiones

Según el libro Un siglo de autos argentinos, de Gustavo Feder:

Institec Justicialista Sedan: de 4 puertas, 4,29 m de largo, motores 2T de 690 cc y 800 cc (36 HP). Hasta 1955, se fabricaron 178 unidades.

Chatita Institec: pickup, con caja de madera y 500 kg de carga. Se fabricó hasta 1957 y se produjeron 2659 unidades.

Furgón Institec: Capacidad de carga de 500 kg; se construyeron 726 hasta 1956.

Justicialista Sport: deportivo con carrocería de fiberglass y motor Porsche 4 cilindros bóxer de 1488 cc; ganó el Gran Premio a la Elegancia en el Salón de Nueva York. Producción artesanal: 4 en 1953; 28 en 1954 y 135 en 1955.

Prototipo Sport Especial: nunca se fabricó en serie.

Prototipos con motor V8: se presentaron en abril de 1954. Uno tenía carrocería tipo barchetta; el otro era una coupé Gran Turismo 2 plazas.

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