Misión contra la ceguera: en Salta operaron de cataratas a 450 personas

NOTA Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán
21 de agosto de 2018  • 12:56

SALTA.- Gerardo Valvecchia es oftalmólogo recibido en la Universidad de Buenos Aires. Siempre le dio vueltas la idea de poder atender a gente sin recursos, aquellos que no tienen ningún tipo de cobertura social. Hace unos meses se le dio la posibilidad en Mozambique (Africa) e, inmediatamente, convenció a quienes organizaron aquella misión humanitaria de venir a la Argentina. Así desembarcó en Salta, donde el último fin de semana operaron de cataratas a 450 personas.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

"La idea siempre estuvo, pero no había cómo encaminarla. Elena Barraquer, presidente de la fundación española, aceptó inmediatamente la sugerencia y empezamos a organizarla. Y aquí estamos", dice a LA NACION.

Salta: operaron a 450 personas gratis de cataratas

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Los 450 salteños fueron intervenidos en el hospital Materno Infantil de esta ciudad; el procedimiento se extendió cuatro días, involucró a 50 profesionales y lo afrontaron el Ministerio de Salud provincial, el Consejo Oftalmológico Argentino; la Sociedad de Oftalmología de Salta y la Fundación Elena Barraquer de España. El Club de Leones contribuyó con la logística.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Durante el fin de semana largo, desde las 7 de la mañana el Materno Infantil funcionó como una maquinaria de reloj: personal del establecimiento y voluntarios recibieron a los pacientes que llegaron el día anterior y los dividieron en cuatro grupos en función del quirófano que les asignaron; los anestesiólogos cumplieron su tarea y, terminada la intervención, otro grupo los acondicionó para la salida. Al día siguiente regresaron para la revisación y el alta. Los médicos operaron durante 10 horas, en turnos de dos horas con rotación. Por turno, hicieron entre 8 y 15 cirujías

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

"Las cataratas no son mortales pero matan aspectos de la vida", apunta la oftalmóloga española Elena Barraquer, otra de las integrantes del mayor operativo gratuito de cirugía de ojos del que tiene registro Sudamérica. El equipo médico "visitante" que llegó a Salta lo integraron cuatro españoles, un colombiano, un estadounidense y 11 argentinos. A ese núcleo se le sumó personal del hospital Materno Infantil y voluntarios de la Sociedad de Oftalmología de Salta.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Pacientes

La mayoría de los pacientes tienen más de 50 años y carecen de cobertura social. "El 98% ni siquiera hubiera podido llegar hasta acá -explica Alejandro Srur, coordinador por la Sociedad de Oftalmología de Salta-. Voluntarios recorrieron todo el territorio provincial relevando necesidades y haciendo los primeros estudios". Si quedó algún examen pendiente, se hizo en el hospital el día de la cirugía.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Barraquer es la cuarta generación de oftalmólogos; la fundación nació gracias a que su abuelo vendió un Mercedes Benz regalo de un príncipe egipcio del que sólo había tres en el mundo. "Siempre en su clínica hubo un espacio para quienes no podían pagar, pero con ese dinero se armó un esquema más amplio. Hace dos años la organización madre empezó a focalizarse en la investigación y la mía en las misiones humanitarias".

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

La decisión de operar cataratas se debe a que es la primera causa de ceguera en el mundo (hay unos 19 millones de afectados en el mundo; de Argentina no hay datos) y que el proceso puede realizarse de manera rápida, con buena recuperación y controles relativamente simples.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

En el último año la Fundación hizo operativos en Nigeria, Kenia, Senegal, Ghana, Mozambique (donde estuvo Valvecchia), Angola y Argelia. En cada lugar realizaron unas 240 cirugías; las 450 argentinas son posibles gracias al número de voluntarios. Todo el material utilizado fue donado por la institución mientras que los médicos trabajaron ad-honorem y el hospital puso la infraestructura.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Expectativas

Angela, de 75 años, es una de las 14 personas que llegaron desde Embarcación, a 270 kilómetros de la capital salteña. Recuperará su ojo derecho: "No puedo perder esta oportunidad porque no veo casi nada; fuera de mi casa no puedo manejarme". Héctor tiene 43 años; del ojo derecho no ve desde niño y con la operación espera ver del izquierdo y "andar un poco más; no tener que estar siempre pidiendo ayuda".

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Teodora, 64 años, recorrió 180 kilómetros desde San Antonio de los Cobres. La trajeron, con su acompañante, en un mini bus. Le toca el control y está ansiosa de saber cómo quedará.

Conviven el nerviosismo y la confianza en los médicos; los profesionales les toman las manos, les explican con paciencia. Valvecchia indica que el trabajo previo -hecho sobre un modelo de historia clínica- permite un diagnóstico de la salud visual de las poblaciones recorridas.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

El presidente Consejo Oftalmológico Argentino, Javier Casiraghi, insiste en que los exámenes de los ojos "deben hacerlos oftalmólogos porque si no hay problemas silenciosos que avanzan y terminan siendo irreversibles". Coincide con los otros profesionales que, en el sector privado, "difícilmente" se operen cataratas tan avanzadas. "La intervención se hace antes de que la persona deje de ver", dice.

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

En el Consejo ya están trabajando para replicar la experiencia de la Fundación Elena Barraquer y tienen pedidos de hacer un operativo similar en otras provincias. "No se puede permitir que hoy haya ciegos en el mundo por una catarata -repite Valvecchia-. Es muy satisfactorio ver un día después la felicidad de la gente que volvió a ver".

Los organizadores de la misión subrayan que la "calidad médica" de Salta "permite largamente hacer esto; lo que faltaban eran los insumos".

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

"¿De dónde iba a sacar para operarme?", pregunta Elsa, de 58 años. Vino de Joaquín V.González (a 230 kilómetros de la ciudad de Salta). Le hicieron la intervención hace 24 horas; está sentada con algunos de sus compañeros de viaje, Ramón y Nicolás. En su pueblo, para la salud visual, sólo pueden recurrir a una clínica privada.

"Es como dice la canción -sonríe Barraquer-, 'cuando en el mundo debemos llegar juntos como uno; hay gente muriendo y es tiempo de tender una mano'. Esa es nuestra misión, devolver algo de lo que recibimos". La canción a la que se refiere es "We are the world".

Unas 450 personas de diferentes localidades de Salta fueron operadas de cataratas durante cuatro días por un equipo de 50 profesionales en el Hospital materno infantil Fuente: LA NACION Crédito: Javier Corbalán

Fotos: Javier Corbalán

Edición fotográfica: Javier Corbalán / Fernanda Corbani

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