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Crónicas del crimen

Motín de Sierra Chica: los 12 apóstoles, las empanadas de carne humana y una semana llena de horror

Juan Manuel Trenado
Sol Amaya
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30 de agosto de 2018  

Empanadas de carne humana. La escena de El marginal 2 parece una fantástica trama de horror llevada al extremo. Pero tuvo su inspiración en un caso real ocurrido en la Argentina hace 22 años: el sangriento motín del penal de Sierra Chica. Durante ocho días, la realidad superó a la ficción. Cadáveres cremados en la panadería de la cárcel, presos jugando al fútbol con las cabezas de otros y una jueza entre los rehenes fueron solo algunas de las escenas de aquella oscura y dramática Semana Santa de 1996.

Aunque nadie podía imaginar una revuelta marcada por tanta violencia, en los meses previos ya se vivía un ambiente caldeado en las cárceles argentinas. Los presos reclamaban mejoras; había constantes traslados por superpoblación, cambios de condiciones en el régimen de visitas y jefes y agentes penitenciarios denunciados por crueldad.

En ese contexto, Marcelo Brandán Juárez y Jorge Pedraza encabezaron una rebelión de 1500 presos. Aunque muchas cuestiones nunca llegaron a esclarecerse, se determinó que la revuelta se había iniciado tras un frustrado intento de fuga. Eso sirvió de excusa para saldar cuentas pendientes entre dos grupos: el de los Apóstoles, denominados así por haber desatado el motín durante la Semana Santa, y el que lideraba otro recluso, Agapito "Gapo" Lencinas.

Fuente: Archivo

El motín comenzó a las 14.30 del 30 de marzo cuando Daniel Echeverría, empleado administrativo de la oficina de control, estaba frente a su PC. En ese momento ingresó Brandán Juárez y le pidió permiso para utilizar el teléfono público. Luego entró un segundo interno, que mostró un arma y les exigió a los guardiacárceles que entregaran las suyas.

Otros cuatro reclusos se sumaron y tomaron de rehenes a siete personas. Intentaron trepar el muro para escapar de la cárcel, pero fueron sorprendidos por el guardia Walter Vivas, que los alejó con varios disparos.

Cerca de las 22 se acercó al penal la jueza de Azul María de las Mercedes Malere, con la intención de negociar con los cabecillas. Pero no hubo posibilidad de diálogo. La tomaron como rehén y ya no fue un motín más. También quedaron cautivos 10 guardiacárceles y tres pastores evangelistas.

Durante toda esa semana las versiones que corrían en las calles de esa ciudad de 5000 habitantes -y tres cárceles con unos 3000 internos- parecían exageradas. O al menos nadie quería dar crédito a semejante relato de violencia.

Pero dentro del penal había un juego macabro, con ajustes de cuentas entre grupos rivales. El motín no parecía motivado por reclamos y era imposible intuir cuándo terminaría la revuelta.

La prensa montó guardia en el bar El Farolito, frente al penal, y una gran cantidad de curiosos se acercó hasta el poblado situado 350 kilómetros al sudoeste de la Capital. Los familiares de los presos organizaron ollas populares y acamparon frente a la cárcel.

Dentro del penal 2, de máxima seguridad, construido en 1882 en forma de panóptico y compuesto por 12 pabellones con capacidad para 140 presos cada uno y otros cuatro de hasta 60 internos, la violencia aumentaba. Los familiares de los líderes del motín afirmaban que no había muertos, pero los datos los desmentían. El 3 de abril, la nacion publicó que los cuerpos de las víctimas habrían sido incinerados en la panadería del penal.

Los presos que estaban en contra del motín se refugiaron en la capilla del penal. Entre ellos estaba uno de los pocos que hoy siguen en el penal: Carlos Eduardo Robledo Puch, el Ángel de la Muerte.

El 5 de abril, los cabecillas subieron al techo del pabellón 11 y por primera vez hablaron con la prensa. La foto es histórica. "Si la policía intenta entrar, la primera que muere es la jueza. Queremos que aprueben el petitorio y atiendan a los heridos de bala que tenemos. No hay muertos", gritó el cabecilla. Era mentira: Agapito Lencinas ya había sido asesinado.

El entonces gobernador Eduardo Duhalde intentó llevar calma. "Para solucionar esto tenemos que esperar a que se desgasten los presos. Solo vamos a reprimir como respuesta a un eventual intento de fuga o para defender las vidas de los rehenes. No hay que agravar la situación", dijo.

Mientras los presos seguían amotinados, el Servicio Penitenciario detectó con radares la construcción de un túnel que traspasaba el muro perimetral. Lo derribaron con 15.000 litros de agua. Afuera seguían las especulaciones. Se decía que, sin alimentos, los internos se comían a los gatos.

Recién el 7 de abril, con los presos ya desgastados, llegó el final. Entonces se confirmó que siete internos habían "desaparecido". Se ordenaron peritajes en la carnicería y la panadería para determinar si los presos habían sido asesinados y, luego, cremados: sí, se hallaron piezas dentales en los hornos. Agapito Lencina, Víctor Gaitán Coronel, Luis Romero Alameda, Daniel Niz Escobar, José Cepeda Pérez, Palomo Polieschuk y Mario Barrionuevo Vega habían ido a parar al fuego. Además, se confirmó la muerte de Julio Aguiles Maillet, de dos puntazos en el tórax.

Fuente: Archivo

Los familiares de los presos confirmaron que, efectivamente, existieron las empanadas de carne humana. "Mi hermano dijo que vio cuerpos trozados en las ollas de comida y cómo asomaba un cráneo humano", relató a la nacion el hermano de uno de los internos, el 13 de abril.

Jorge Tonelli, jefe del servicio de investigaciones técnicas, declaró: "Cuando terminó el motín el penal era un horror, salvo la panadería, que estaba ordenada y con el horno lavado. Cuando llegamos todavía estaba a 80 grados; mi gente entraba por turnos de diez minutos para no asfixiarse".

Fuente: Archivo

Un juicio inédito

Tras la revuelta, los Apóstoles fueron trasladados a la cárcel de Caseros, donde protagonizaron otro motín, el 25 de mayo de 1999. En noviembre de ese año el Tribunal Oral N° 11 los condenó a penas de entre 7 y 10 años de prisión. Tres meses después comenzó el juicio por lo de Sierra Chica.

Por la peligrosidad de los presos, el tribunal se instaló en el penal de máxima seguridad de Melchor Romero. Se usó por primera vez un sistema de transmisión de imágenes y audio con los acusados encerrados en tres celdas a unos 200 metros de donde los jueces tomaban las declaraciones. En la improvisada sala de audiencias había dos cámaras, dos televisores, un video-wall y una consola de sonido. El operativo de seguridad demandó unos cien guardias.

La exjueza de Azul, María de las Mercedes Malere que juzgó a la banda de los "Doce Apóstoles"
La exjueza de Azul, María de las Mercedes Malere que juzgó a la banda de los "Doce Apóstoles" Fuente: Archivo

Durante el juicio se confirmaron las peores versiones. Uno de los presos declaró que había visto los asesinatos y que "todo el que se rebelaba contra los líderes" iba a parar al horno de la panadería. Otro contó que había visto cómo algunos internos jugaban al fútbol con las cabezas de los muertos.

El detalle más escabroso lo dio el guardia Oscar Iturralde, que durante el motín se encargaba de la custodia de los pabellones 9 y 10. Confirmó que con la carne de los cuerpos se preparó relleno para empanadas, que luego se repartieron entre los rehenes y el resto de la unidad penitenciaria. Admitió, con una mueca de asco, que había comido una de ellas.

El tribunal frente a un plano de la cárcel, el 13 de abril de 2000
El tribunal frente a un plano de la cárcel, el 13 de abril de 2000 Fuente: Archivo

Según Iturralde, el martes 2 de abril, cuarto día de motín, Miguel "Chiquito" Acevedo le ofreció dos empanadas. Cuando ya había comido una, le preguntó: "¿Estaban ricas?". Iturralde le contestó: "Un poco dulces, pero ricas". Acevedo lo miró y lanzó una carcajada antes de gritarle: "¡Te comiste un rocho!". Desde entonces, a Acevedo lo llamaron el Panadero.

Héctor Cortés, jefe de registros de internos en 1996, escuchó a varios presos decir que estaban comiendo "carne dulce". Y luego los escuchó gritar: "¡Nos estamos comiendo a Cepeda!".

El 10 de abril de 2000 Jorge Pedraza, Juan Murguia, Marcelo Brandán, Miguel Acevedo, Víctor Esquivel y Miguel Ángel Ruiz Dávalos fueron condenados a reclusión perpetua. Ariel Acuña, Héctor Galarza, Leonardo Salazar, Oscar Olivera, Mario Troncoso, Héctor Cóccaro, Jaime Pérez y Carlos Gorosito Ibáñez recibieron 15 años de prisión. Daniel Ocanto y Lucio Bricka, 12 años. Guillermo López Blanco computó los seis meses de pena con el tiempo que pasó en prisión preventiva y Alejandro Ramírez fue absuelto.

Fuente: Archivo

Facas y otras armas blancas artesanales secuestradas a los internos
Facas y otras armas blancas artesanales secuestradas a los internos Fuente: Archivo

Fuente: Archivo

Fuente: Archivo

El interior de la cárcel
El interior de la cárcel Fuente: Archivo

En una imagen de TV se ve a Marcelo Brandan tras las rejas, en febrero de 2000
En una imagen de TV se ve a Marcelo Brandan tras las rejas, en febrero de 2000 Fuente: Archivo

El Marginal y un guiño al histórico motín

Por Marcelo Stiletano

La conexión entre el sangriento motín de Sierra Chica y la trama ficcional de El marginal 2 recorre buena parte de los episodios 2 y 3, emitidos el 24 y el 31 de julio pasados, respectivamente. Promediando el episodio 2 vemos cómo Diosito (Nicolás Furtado), bajo los efectos de un poderoso cóctel de anfetaminas, asesina a facazos al guardiacárcel Ontiveros (Rafael Soliwoda) en el patio de la prisión de San Onofre. Mientras construye la trama con la que espera convertirse en el nuevo "patrón" del penal y desplazar de ese lugar al temible Sapo Quiroga (Roly Serrano), Mario Borges (Claudio Rissi) busca la manera de evitar las graves consecuencias de ese hecho de sangre cometido por su hermano menor.

En la mente afiebrada de Mario Borges aparece la aterradora solución: disimular el cadáver del agente penitenciario entre la carne destinada al alimento de los reclusos y utilizar sus restos para cocinar el relleno de las empanadas que todos ellos comerán durante el festejo del cumpleaños de 15 de la hija del Sapo, en el cierre del episodio 3. Ese final es espeluznante. Mientras el Sapo y su gente celebran, bailan y comparten ese "banquete" de un modo casi surrealista, el único que toma conciencia de la horripilante situación es Patricio (Esteban Lamothe), autor de la mezcla que drogó a Diosito y circunstancial aliado del Sapo, que lo había adoptado como su "médico personal". Anestesista de profesión, Patricio llega a la cárcel después de matar al marido violento y golpeador de la mujer de la que está enamorado y que espera un hijo.

En el partido entre Boca Juniors y Lanús, disputado el 8 de abril de 1996, se mostraron carteles con pedidos de los amotinados de las cárceles del país
En el partido entre Boca Juniors y Lanús, disputado el 8 de abril de 1996, se mostraron carteles con pedidos de los amotinados de las cárceles del país Fuente: Archivo

Los episodios de Sierra Chica parecen estar todo el tiempo en la cabeza de los creadores de El marginal 2. Y no solamente por la línea directa que aparece entre el plan de los Borges para sacarse de encima al guardiacárcel y las alusiones a la antropofagia durante el juicio oral que terminó con la condena de los Apóstoles. Se habla todo el tiempo en El marginal 2 de que Mario Borges se fugó en una ocasión de la prisión de "Sierra Grande". Y ese mismo personaje, en una de las escenas más recordadas de la primera temporada, encuentra en un plato de comida un dedo de la mano y una cadenita de su cuñado, al que mandaron matar mientras purgaba una pena en otra prisión. El patio de la prisión de San Onofre es como el séptimo círculo de un infierno suburbano.

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