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Las bandejas de los controles de seguridad en los aeropuertos, con más virus que los inodoros

Los científicos encontraron rastros de virus en la mitad de las bandejas de seguridad que revisaron en el aeropuerto de Helsinki.
Los científicos encontraron rastros de virus en la mitad de las bandejas de seguridad que revisaron en el aeropuerto de Helsinki. Crédito: NYT
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7 de septiembre de 2018  • 14:38

LONDRES.- La seguridad en los aeropuertos está pensada para proteger a los pasajeros, pero también podría provocarles un resfrío, o algo peor.

A la lista de todos los lugares y todas las superficies que se advirtieron que están plagadas de virus o bacterias -el asiento del subte, las cabinas de los aviones, el cajero automático y hasta las mascotas- hay que agregar la bandeja de seguridad de los aeropuertos.

Las bandejas de plástico que se usan en los puntos de control en todo el mundo y que tocan millones de pasajeros, cuando depositan en ellas su calzado, computadoras portátiles, equipajes y otros artículos para pasar por los escáneres de rayos X, albergan diversos microbios, entre ellos los responsables del resfrío común, de acuerdo con investigadores en Europa .

En el invierno de 2016, científicos de la Universidad de Nottingham, en Inglaterra , y del Instituto Nacional de Salud y Bienestar, en Finlandia, recogieron muestras en superficies tocadas con frecuencia durante y después de las horas pico dentro del aeropuerto de Helsinki y encontraron rastros de rinovirus, el origen del resfrío común y del virus de la influenza tipo A.

Los viajes en avión son famosos por incrementar la propagación de enfermedades
Los viajes en avión son famosos por incrementar la propagación de enfermedades Crédito: Shutterstock

Hallaron rastros en la mitad de las bandejas para equipaje analizadas, más de lo que hubo en cualquier otra superficie donde realizaron pruebas (por ejemplo, no encontraron ninguno de estos virus en las superficies de los inodoros del aeropuerto). La empresa que opera el principal aeropuerto finlandés, Finavia, destacó en un correo electrónico que "todas las superficies se limpian a diario y todas las bandejas de seguridad en los puntos de control y demás se lavan con regularidad".

Los hallazgos, publicados en la revista BMC Infectious Diseases, podrían ayudar a mejorar las estrategias de salud pública para el combate a la propagación de enfermedades infecciosas a nivel mundial.

"La presencia de microbios en el ambiente de un aeropuerto no había sido investigada", comentó Niina Ikonen, una experta en virología del instituto finlandés que participó en el estudio. Además agregó que los resultados generaron nuevas ideas para realizar mejoras técnicas en el diseño y la remodelación del aeropuerto.

Jonathan Van-Tam, profesor de la Universidad de Nottingham especializado en la protección de la salud, dijo que el estudio también debería ser aprovechado para educar a las personas sobre cómo se propagan las infecciones que se intentan evitar todos los inviernos.

Muchas de las superficies que son tocadas a diario albergan microbios y pueden propagarlos. Entre estas se encuentran los celulares y las esponjas de cocina. Sin embargo, los viajes en avión son famosos por acelerar la propagación de enfermedades que se liberan de forma natural por el mundo, como la influenza, y de otras que pueden ser liberadas intencionalmente.

La Unión Europea (UE) financió un proyecto de investigación, llamado Pandhub, para prevenir que los patógenos de "alto riesgo" se propaguen por medio del transporte público, y el estudio de la Universidad de Nottingham y el instituto finlandés es parte de ese proyecto.

Algunas investigaciones demostraron que los microbios pueden sobrevivir en distintas superficies durante varios días
Algunas investigaciones demostraron que los microbios pueden sobrevivir en distintas superficies durante varios días Crédito: Shutterstock

Los resultados del estudio no demostraron que los virus encontrados puedan causar una enfermedad, recalcaron los investigadores. No obstante, investigaciones previas habían demostrado que los microbios pueden sobrevivir en diversas superficies durante varios días.

Lavarse las manos de manera adecuada y toser contra el codo, la manga o en un pañuelo, en especial en espacios públicos, puede ayudar a minimizar el riesgo de contagio, comentó Van-Tam.

"Estas simples precauciones pueden evitar las pandemias y son de lo más importantes en zonas llenas de gente, como los aeropuertos, con un volumen alto de personas que viajan hacia y desde muchas partes distintas del mundo", agregó.

The New York Times

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