Apuestan al petróleo y a las energías renovables para atraer inversiones

El Gobierno suma proyectos de generación eólica y solar y mostrará en Houston, ante inversores de EE.UU., el plan de Vaca Muerta; esperan exportaciones por US$15.000 millones
El Gobierno suma proyectos de generación eólica y solar y mostrará en Houston, ante inversores de EE.UU., el plan de Vaca Muerta; esperan exportaciones por US$15.000 millones Fuente: Archivo
Sofía Terrile
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11 de septiembre de 2018  

La "marca país" de la Argentina, por la que tanto luchó el Gobierno, en este momento tiene más etiquetas de "riesgo país alto" y "tipo de cambio volátil" que de la seguridad jurídica y la previsibilidad pretendida. Hay un sector que logró eludirla, para bien o para mal: se trata del energético, donde, según los jugadores de la industria, el potencial que tiene el país excede la coyuntura y apunta a largo plazo.

La crisis financiera enfrió la búsqueda de inversiones en varias industrias, pero la energética continúa a toda máquina. Ayer se inauguraron dos parques solares en San Luis. La semana próxima, la formación de hidrocarburos Vaca Muerta será el foco de la discusión en un foro en Houston, Texas -la meca global del petróleo-. Y en octubre se abrirán los pliegos del plan Renovar Miniren, dirigido a pequeños proyectos de generación eléctrica producida con recursos renovables.

El marketing de las inversiones en energía tiene dos términos claves: renovables y no convencionales. Las llamadas energías "limpias" se llevan el mayor anuncio de desembolsos por parte de una compañía privada en el último tiempo.

Otra novedad en materia de energías renovables es la apertura de los parques solares Caldenes del Oeste y La Cumbre, en San Luis, que aportarán 46,75 MW de energía renovable al sistema nacional, un equivalente al requerimiento eléctrico de más de 30.000 hogares.

Los parques en San Luis son el primero proyecto en operación de RenovAr, el programa oficial de abastecimiento de energía eléctrica a partir de fuentes renovables lanzado en 2016. Junto con la resolución 202, que adaptó los contratos que ya estaban en funcionamiento a las nuevas regulaciones, ya hay 157 proyectos adjudicados en 21 provincias, 60 de ellos en construcción o en funcionamiento. En total, suman 2375,05 megavatios (MW) de potencia instalada por más de US$3500 millones.

Hay un segundo hito bajo la etiqueta "renovables". El viernes pasado, el Gobierno puso en marcha un spin-off del RenovAr para pequeños proyectos: se trata del Miniren, que busca sumar 400 MW de producción de fuentes "verdes". Los pliegos se abrirán en octubre; en marzo de 2019 se presentarán las ofertas, en mayo será la adjudicación y en julio se firmarán los contratos. Se ofrecerán para la adjudicación 350 MW a iniciativas fotovoltaicas y eólicas, 10 MW para pequeños aprovechamientos hidroeléctricos, 25 MW para biomasa, 10 MW para biogás y 5 MW para biogás de relleno sanitario.

"En este año tenemos inversiones por casi US$14.000 millones. En energías renovables, tenemos 78 proyectos entre operación comercial y construcción, por 3000 MW, con una inversión privada de US$4400 millones", dijo a LA NACION el secretario de Energía, Javier Iguacel, que agregó que en distribución eléctrica "hubo más de US$600 millones de inversión.

En las renovables, sostiene Emilio Apud, analista energético y exsecretario de Energía, hay muchísimo potencial. Pero para aprovechar todo el impulso que ya tiene, hace falta un sistema nuevo donde los privados puedan buscar dónde colocar el recurso, y que no tenga que ser el Estado, a través de Cammesa, el que asegure la demanda.

La próxima semana le tocará el turno a los hidrocarburos no convencionales. Será en una presentación que se realizará en Houston, para atraer inversiones estadounidenses. Será el próximo 17 de septiembre y entre los disertantes estarán el secretario de Energía, Javier Iguacel; el gobernador de Neuquén, Omar Gutiérrez, y el embajador argentino en Estados Unidos, Fernando Oris de Roa.

A largo plazo

Los organizadores del evento tienen fe en que Vaca Muerta supera la coyuntura. "Estos son proyectos de inversión a largo plazo que no se deciden por temas puntuales. No son decisiones de un día para el otro. Lo más importante es que los interesados entiendan cómo está funcionando el yacimiento y el compromiso que tiene con él el Gobierno", dice Marcelo Ranieri, presidente de IAPG Houston.

En el mismo sentido, Apud añade: "Las características de este recurso son tan excepcionales que exceden al dólar, pero además se suma el hecho de que ya tenemos experiencia en el tema: ya llevamos seis años de exploración de no convencionales y junto a jugadores internacionales de primer nivel. La curva de aprendizaje ya se ha transitado".

El costo de producción podría ser un limitante, dice Apud, pero hoy solo es "algo mayor" que el estadounidense. El exfuncionario sostiene que, en tres años, el costo de perforación de 1500 metros horizontales pasó de US$17 millones a US$8 millones. "A futuro va a bajar más", adelanta.

Iguacel agrega que las inversiones en transporte y distribución de gas natural suman US$500 millones. "Y todas las inversiones de upstream de Vaca Muerta suman más de 9500 millones". La semana pasada, en su cuenta de Twitter, Iguacel señaló que "gracias a las inversiones en este recurso de clase mundial, la producción de gas natural creció 7,1% en julio y la de petróleo, 2,1%". Desde julio del año pasado hasta el mismo mes de este año, la producción de shale gas y shale oil (petróleo) creció 192,7% y 38,5%, respectivamente.

A fines del mes pasado, el titular del área habló en la última reunión del Consejo de las Américas sobre Vaca Muerta y lo describió, por su potencial, como "otro 'campo'". En cinco años, dijo, el yacimiento aumentará las exportaciones de petróleo y gas a US$15.000 millones. Hacia 2025, añadió, alcanzará una contribución del 20% en el consumo de energía eléctrica nacional.

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