La otra amenaza: mientras Florence golpea en EE.UU., Filipinas se prepara para un supertifón

Miles de personas huyeron de sus casas en las zonas costeras del norte del archipiélago ante la inminente llegada de Mangkhut
Miles de personas huyeron de sus casas en las zonas costeras del norte del archipiélago ante la inminente llegada de Mangkhut Fuente: AP
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14 de septiembre de 2018  • 09:14

TUGUEGARAO, Filipinas (AFP).- Mientras Estados Unidos enfrenta al huracán Florence, Filipinas se prepara para la llegada de un supertifón. Miles de personas huyeron de sus casas en las zonas costeras del norte del archipiélago ante la inminente llegada del supertifón Mangkhut, con ráfagas de hasta 255 kilómetros por hora y la amenaza de lluvias torrenciales.

Mangkhut es el tifón más violento de los que han afectado al país en lo que va de año. Los habitantes de Luzón, la principal isla de Filipinas , donde viven millones de personas, cubrían sus ventanas y reforzaban los tejados para evitar que los arranque la tormenta.

Evacuaciones en Filipinas ante la llegada del violento tifón - Fuente: AFP

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La agencia meteorológica filipina indicó que Mangkhut es la tormenta tropical más violenta del año hasta el momento, con vientos de 205 km/h y ráfagas de hasta 255 km/h.

"Las lluvias van a ser fuertes y el viento no será ninguna broma", declaró a la AFP Michael Conag, vocero de Defensa Civil local. "Puede haber olas equivalentes a un edificio de cuatro pisos y muchas casas pueden quedar destruidas, sobre todo las construcciones más frágiles, que son las más frecuentes en estas zonas costeras", explicó.

Al menos cuatro millones de personas están en la trayectoria directa de Mangkhut, que luego se dirigirá hacia Hong Kong , Taiwan y el sur de China continental.

"Demasiado miedo"

"Estamos muy asustados. Dicen que el tifón es muy violento", afirmó Delaila Pasion, quien abandonó su vivienda. "Teníamos demasiado miedo para quedarnos. En las últimas lluvias del monzón nuestra casa quedó destruida a medias. Quiero que mis nietos estén a salvo", dijo.

Ya prepararon centros de acogida para quienes deben evacuar
Ya prepararon centros de acogida para quienes deben evacuar Fuente: AP

Las autoridades temen particularmente las inundaciones y los deslizamientos de terreno. Asimismo, los pueblos de pescadores son muy vulnerables a los vientos fuertes y a las enormes olas que se abaten sobre la costa.

El archipiélago filipino es golpeado cada año por una veintena de tifones, que causan centenares de muertos y agravan la situación de pobreza de millones de personas.

En noviembre de 2013, el tifón Haiyan azotó las islas del centro de Filipinas con vientos de más de 315 km/h. Inmensas olas similares a las de un tsunami arrasaron todo a su paso. La catástrofe causó mas de 7.350 muertos o desaparecidos, y cuatro millones de personas se quedaron sin casa.

Florence, Joyce, Helen e Isaac

Crédito: www.nhc.noaa.gov/cyclones/

Azotada por fuertes vientos y lluvias, la costa este de Estados Unidos se enfrenta hoy al huracán Florence , que se degradó a categoría 1 pero ya provocó inundaciones y dejó a decenas de miles de personas sin electricidad en Carolina del Norte.

Vientos y lluvias del huracán Florence azotan la costa este de EE.UU. - Fuente: AFP

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Cinco estados de Estados Unidos están en emergencia: Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia, Maryland y Virgina, además de la capital, Washington, DC. Las órdenes de evacuación alcanzaron a unas 1,7 millones de personas.

Además, otros tres fenómenos -Joyce, Helen e Isaac- avanzan en el Atlántico Norte. Joyce se fortaleció a tormenta tropical anoche, con vientos máximos sostenidos de 65 km/h. El pronóstico de la tormenta tropical Helen es que pase cerca de las islas Azores mañana, mientras que Isaac se desplaza hacia el oeste en el Caribe oriental.

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