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Copa Ryder: chocan el mejor equipo de la historia de EE.UU. contra la pasión europea

Tiger solo pudo ganar una Copa Ryder en siete participaciones y tiene una cuenta pendiente
Tiger solo pudo ganar una Copa Ryder en siete participaciones y tiene una cuenta pendiente Fuente: AFP
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27 de septiembre de 2018  • 23:59

PARIS (AFP).- Estados Unidos presenta en la Copa Ryder de golf el mejor equipo de su historia, con once de sus doce jugadores entre los 17 mejores del ranking mundial y parte como favorito para imponerse en la 42ª realización del torneo, que se disputará desde este viernes hasta el domingo en Saint Quentin en Yvelines, en las afueras de la capital francesa.

Si a este factor se une que Tiger Woods volvió a rugir, tras ganar su primer torneo del PGA Tour en cinco años, el pasado domingo en el Tour Championship en Atlanta, los norteamericanos llegan con la moral alta. Además, el estadounidense Dustin Johnson arrebató el primer puesto del ranking mundial al inglés Justin Rose esta semana.

Los norteamericanos parecen estar en su grado de cocción justa para terminar con la supremacía europea, que se impuso en ocho de las once últimas realizaciones de la Ryder. Además, Estados Unidos no gana en suelo europeo en esta torneo desde hace un cuarto de siglo: la última vez que se impuso fue en 1993 (The Belfry, Sutton Coldfield) lo que acrecienta su hambre de victoria.

Dustin Johnson, el N°1 del mundo que encabeza la supremacía del conjunto norteamericano
Dustin Johnson, el N°1 del mundo que encabeza la supremacía del conjunto norteamericano Fuente: AP

Sabemos que Estados Unidos tiene uno de sus mejores equipos de todos los tiempos. Tenemos que hacerlo perfecto para ganar y ése es nuestro objetivo
Thomas Bjorn (capitán europeo)

Europa tendrá a su favor su condición de local y la motivación con la que suelen acudir sus jugadores a este torneo, una pasión y unas ganas que imprimieron en sus tiempos de gloria los españoles Severiano Ballesteros y José María Olazábal.

España contará con dos jugadores entre los doce europeos, Jon Rahm, debutante en el torneo y que a sus 23 años ocupa el octavo lugar en el ránking mundial, y Sergio García, el más experto de su equipo en la Ryder, que a sus 38 años afronta su novena cita de este tipo. El campeón del Masters en 2017 fue una petición expresa del capitán Bjorn, porque pese a su irregular momento confía en el Niño por su papel dentro y fuera del terreno, animando con su energía positiva.

Pero el conjunto del Viejo Continente necesitará jugar muy bien, además de la motivación con la que siempre llega a este torneo. Tiger Woods, tras su renacimiento hace una semana en Atlanta, también asoma energizado a un certamen que es su asignatura pendiente. El norteamericano de 42 años, con 14 majors en su historial, no tiene buenos recuerdos de la Copa Ryder: en siete participaciones, apenas ganó una vez, en 1999.

Mi historial en la Copa Ryder no es algo con lo que disfrute o que me guste recordar. Espero cambiarlo
Tiger Woods (equipo de EE.UU.)

El astro californiano disputó 33 matches de distintas modalidades con Estados Unidos a lo largo de la Ryder y triunfo solo 13. Ese balance negativo puede explicar, en parte, el dominio europeo en los años 1990 y 2000. Europa presenta un elenco inferior, con solo cinco de sus hombres entre los 17 primeros del ranking, pero el capitán estadounidense, Jim Furyk, no se fía.

"Mi colega Thomas Bjorn mencionó que tenemos el mejor equipo de la historia. Y yo diría también que nos enfrentamos al mejor equipo europeo de todos los tiempos", mencionó Furyk. Pero la realidad es que los estadounidenses suman 31 majors en sus respectivos historiales, con nueve de sus doce hombres habiendo ganado alguno, frente a ocho títulos de los europeos, entre lo que cinco han ganado alguno.

"La fuerza de Europa es que hemos estado muy unidos y, aunque haya diferencias, las dejamos fuera. Así nos suele ir bien en los últimos años", explicó el norirlandés Rory McIlroy, 6° del ranking mundial, que a sus 29 años se encamina hacia su quinta Copa Ryder. Luego de las prácticas y las presentaciones formales, llega la hora de jugar un torneo que se disputa a corazón abierto.

Rory Mcliroy, uno de los líderes del equipo europeo que disputará la copa Ryder
Rory Mcliroy, uno de los líderes del equipo europeo que disputará la copa Ryder Fuente: AFP

El formato de juego

  • Los dos equipos de doce jugadores se enfrentarán en una sesión de foursomes (alternando tiros con la misma pelota) y fourballs (cada uno con su bola) entre el viernes y el sábado. El domingo, en la última jornada, se disputarán doce partidos individuales.
  • Los capitanes tienen que elegir ocho jugadores para cada especialidad de parejas entre los doce disponibles. Cada victoria otorga un punto, mientras que un empate ofrece medio punto. Cuando un partido se decide antes de completar el recorrido, no se llega al hoyo 18.
  • Con 28 partidos en total, un equipo necesita 14 puntos y medio para asegurarse la victoria. Si el marcador final termina en empate 14-14, el último ganador de la Ryder Cup, en este caso Estados Unidos, se lleva el trofeo.

Los equipos:

Europa

  • 1. Justin Rose (Inglaterra, 2º)
  • 2. Francesco Molinari (Italia, 5º)
  • 3. Rory McIlroy (Irlanda del Norte, 6º)
  • 4. Jon Rahm (España, 8º)
  • 5. Tommy Fleetwodd (Inglaterra, 12º)
  • 6. Alex Noren (Suecia, 18º)
  • 7. Paul Casey (Inglaterra, 21º)
  • 8. Henrik Stenson (Suecia, 24º)
  • 9. Tyrrell Hatton (Inglaterra, 26º)
  • 10. Sergio García (España, 28º)
  • 11. Ian Poulter (Inglaterra, 34º)
  • 12. Thorbjorn Olesen (Dinamarca, 45º)
  • Capitán: Thomas Bjorn (Dinamarca)

Estados Unidos

  • 1. Dustin Johnson (N° 1 del ránking mundial)
  • 2. Brooks Koepka (3º)
  • 3. Justin Thomas (4º)
  • 4. Bryson DeChambeau (7º)
  • 5. Rickie Fowler (9º)
  • 6. Jordan Spieth (10º)
  • 7. Tiger Woods (13º)
  • 8. Bubba Watson (14º)
  • 9. Patrick Reed (15º)
  • 10. Webb Simpson (16º)
  • 11. Tony Finau (17º)
  • 12. Phil Mickelson (25º)
  • Capitán: Jim Furyk

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