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Por un error en el aterrizaje, un avión terminó en una laguna en el Pacífico: sobrevivieron todos los pasajeros

Los pasajeros fueron rescatados en embarcaciones locales que acudieron a brindar ayuda
Los pasajeros fueron rescatados en embarcaciones locales que acudieron a brindar ayuda Fuente: AFP - Crédito: James Yaingeluo
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28 de septiembre de 2018  • 10:10

WELLINGTON.- Un avión de línea cayó hoy en una laguna de Micronesia, en el Pacífico, luego de un fallido intento de aterrizaje, pero sus 35 pasajeros y 12 tripulantes fueron rescatados con vida de la aeronave, que quedó parcialmente sumergida.

El avión, un Boeing 737 de Air Niugini, la aerolínea nacional de Papúa Nueva Guinea, tuvo un error al descender a la pista de aterrizaje del aeropuerto de Weno, en la isla Chuuk y terminó en la laguna del arrecife. Los sobrevivientes salieron con el agua hasta la cintura y fueron evacuaron en embarcaciones que acudieron a brindar ayuda.

El rescate del Boeing 737 que cayó a una laguna en Micronesia

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Siete personas fueron trasladadas al hospital, de acuerdo a las autoridades, incluyendo a una que fue descrita en estado crítico pero estable.

La aerolínea no dio precisiones sobre las causas del accidente, incluyendo fuertes lluvias y poca visibilidad
La aerolínea no dio precisiones sobre las causas del accidente, incluyendo fuertes lluvias y poca visibilidad Fuente: AP - Crédito: Lt. Zach Niezgodski

La compañía aérea papuana explicó que el avión unía la ciudad de Port Moresby con Pohnpei, capital de Micronesia, con una escala en Weno y no dio precisiones sobre las causas del accidente, pero indicó que había mal clima en ese momento, incluyendo fuertes lluvias y poca visibilidad.

Un Boeing 737 aterrizó sobre una laguna en Micronesia

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Desde adentro

Uno de los pasajeros, Bill Jaynes, dijo que el avión volaba a muy baja altura en su intento de aterrizaje. "Creí que habíamos aterrizado muy fuerte", comentó. "Hasta que volteé y vi un agujero a un lado del avión y el agua comenzando a entrar. Entonces pensé: 'Bueno, no se supone que debía pasar esto'".

Jaynes relató que los auxiliares de vuelo comenzaron a entrar en pánico y a gritar, y que él sufrió una pequeña herida en la cabeza. Comentó que llamó a su esposa, quien comenzó a llorar. "Quedé realmente impresionado con los locales, que de inmediato comenzaron a llegar en sus botes", dijo. "Uno pensaría que podrían tener miedo de acercarse a un avión que acaba de estrellarse".

Aún no queda clara la secuencia de los eventos. Jaynes dijo que lo único que puede imaginarse es que el avión de Air Niugini tocó en la parte final de la pista y siguió su camino hacia el agua. Sin embargo, la aerolínea indicó que el avión no alcanzó la pista.

La Marina de Estados Unidos indicó que había personal trabajando en remodelar un muelle cercano, y también acudieron al rescate, utilizando una balsa inflable para llevar a los pasajeros a la orilla antes de que el avión se hundiera.

Siete personas fueron trasladadas al hospital, una de ellas en estado crítico
Siete personas fueron trasladadas al hospital, una de ellas en estado crítico Fuente: AFP - Crédito: James Benito

Las imágenes de las personas siendo rescatadas del avión a punto de sumergirse hicieron recordar el aterrizaje de emergencia del 2009 en la ciudad de Nueva York conocido como el "Milagro en el Hudson".

Louie Mallari, quien trabajaba en un hotel cercano al aeropuerto, relató que pudo escucharlo todo. "Mientras el avión se acercaba, se hacía más fuerte el sonido del motor y de repente se escuchó el agua", comentó y añadió que luego escuchó a las personas gritar.

"Realmente es afortunado que no haya víctimas fatales", aseguró Glenn Harris, un inspector de seguridad aeronáutica del gobierno de los Estados Federados de Micronesia.

Harris explicó que el avión salió de la isla de Pohnpei, Micronesia, a unos 700 kilómetros al este, antes de finalizar en el agua alrededor de las 10 (hora local) y que aunque aún no vio la bitácora de pasajeros, generalmente se trata de empresarios de Micronesia, Papúa Nueva Guinea y Australia, así como turistas. Chuuk es conocida como uno de los mejores lugares para bucear en el mundo, con varios naufragios de la Segunda Guerra Mundial visibles en sus aguas cristalinas.

Harris dijo que desconoce la causa del accidente o si los pilotos informaron a control de tráfico aéreo sobre algún problema e indicó que un equipo de investigadores acudirá al lugar el sábado para averiguar lo sucedido.

Agencias AP y AFP

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