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Tragedia en Indonesia: dos terremotos y un tsunami dejaron casi 400 muertos y temen que sea "mucho peor"

La mayoría de las víctimas se registraron en la ciudad de Palu, pero hay muchas zonas incomunicadas y las autoridades temen que el número pueda crecer
La mayoría de las víctimas se registraron en la ciudad de Palu, pero hay muchas zonas incomunicadas y las autoridades temen que el número pueda crecer Fuente: AFP - Crédito: Bay Ismoyo
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29 de septiembre de 2018  • 12:15

PALU, Indonesia.- Al menos 384 personas murieron, 540 resultaron heridas y 29 están desaparecidas como consecuencia de dos potentes terremotos -de magnitud 7,5, el mayor-, y un posterior tsunami que golpearon ayer la isla de Célebes, en el centro de Indonesia , según informó la Agencia Nacional de Gestión de Desastres de ese país.

"Desplegamos a miles de personas, sobre todo del ejército y de la policía" y más de 16.000 hombres y mujeres fueron ya evacuados, informó hoy el portavoz de dicha agencia, Sutopo Purwo Nugroho.

El impresionante video del tsunami que golpeó la ciudad de Palu, en Indonesia - Fuente: BBC

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La mayoría de víctimas se registraron en Palu, una ciudad de 350.000 habitantes en la costa oeste de Célebes, señaló el funcionario, quien reclamó "personal, voluntarios y material especializado". Las ciudades cercanas de Donggala y Mamuju también fueron devastadas por el tsunami de 3 metros, pero estas localidades aún no reciben ayuda debido a los daños en las rutas de acceso y las telecomunicaciones.

Equipos médicos atienden pacientes al aire libre en Palu; los hospitales de la región están colapsados
Equipos médicos atienden pacientes al aire libre en Palu; los hospitales de la región están colapsados Fuente: AFP - Crédito: Muhammed Rifki

Las imágenes de Palu mostraban varios cadáveres cerca del mar, algunos de ellos cubiertos con lonas azules. A la agencia le preocupa también la suerte de varios cientos de personas que preparaban un festival en una playa de Palu la noche del viernes, poco antes del tsunami.

Los hospitales no daban abasto con la llegada masiva de víctimas y numerosos heridos eran tratados en el exterior. Los habitantes transportaban como podían los cuerpos sin vida de las personas fallecidas.

Un hombre busca sus pertenencias en lo que quedó de su casa tras el doble sismo
Un hombre busca sus pertenencias en lo que quedó de su casa tras el doble sismo Fuente: AFP - Crédito: Bay Ismoyo

El sismo afecto fundamentalmente a Palu y a la cercana región de Donggala. "En Palu [...] hay edificios, casas, que fueron destruidas", dijo el portavoz. "Pensamos que decenas o cientos [de víctimas] todavía no han sido encontradas entre los escombros", añadió.

"La Cruz Roja indonesia acelera los esfuerzos para ayudar a los supervivientes, pero no sabemos lo que encontrarán allí", dijo Jan Gelfand, miembro de la Federación Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja en Yakarta.

El terremoto que causó destruccion en Indonesia, Palu - Fuente: Youtube

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El fuerte temblor se sintió a cientos de kilómetros de distancia y apenas se tienen noticias de fallecidos en Donggala, una región al norte de Palu donde ayer murió al menos una persona.

Una mujer llora mientras observa los daños que dejaron el terremoto y el Tsunami que golpearon a Palu
Una mujer llora mientras observa los daños que dejaron el terremoto y el Tsunami que golpearon a Palu Fuente: AFP - Crédito: Muhammed Rifki

"No sabemos nada de Donggala y eso es muy preocupante", señaló Gelfand. "Allí viven más de 300.000 personas. Esto ya es una tragedia, pero podría ser mucho peor", añadió.

El sismo de magnitud 7,5, según el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS), golpeó la isla poco antes de las 11 (GMT). Se trata de un terremoto de una magnitud muy superior a la serie de temblores que dejaron este mismo año más de 500 muertos y unos 1.500 heridos en la isla de Lombok, cerca de Bali.

Pánico y huida

El pánico llevó a los habitantes a huir hacia los puntos más elevados de la ciudad, según imágenes de las televisiones locales. En un video se ve cómo una enorme ola se abate sobre varios edificios e inunda una mezquita.

"Comencé a correr cuando vi las olas que llegaban a la costa", explicó a la AFP Rusidanto, un vecino de Palu, que como muchos indonesios sólo tiene un nombre.

Imágenes difundidas por los medios muestran cómo se derrumbó una planta de un centro comercial en Palu. En otras fotos se veían edificios muy deteriorados y calles y veredas agrietadas. En la ciudad, se cortó la electricidad de forma parcial, se cerró el aeropuerto excepto para helicópteros, así como varias rutas de los alrededores. También se desplomó un puente de 250 metros de largo.

Además, la mitad de los 560 prisioneros de una cárcel escaparon después de que se derrumbaran los muros del centro penitenciario, informó el jefe de los carceleros, Adhi Yan Ricoh, a la agencia estatal de noticias Antara.

El tsunami que entró en Palu derrumbó numerosos edificios y dejó muchas calles y rutas intransitables
El tsunami que entró en Palu derrumbó numerosos edificios y dejó muchas calles y rutas intransitables Fuente: AFP - Crédito: Muhammad Rifki

El sismo, cuyo epicentro se situó a 78 kilómetros al norte de Palu, se notó hasta el sur en Macasar, la capital de la isla. La tierra también tembló en la isla vecina de Borneo, en Samarinda, al otro lado del estrecho de Macasar.

Con 260 millones de habitantes, Indonesia es uno de los países más poblados del mundo y también uno de los más propensos a los desastres naturales, por encontrarse en el Cinturón de Fuego del Pacífico.

El 26 de diciembre de 2004, sufrió una serie de devastadores sismos, uno de ellos de magnitud 9,1 en la isla de Sumatra. Ese temblor provocó un gran tsunami que causó la muerte de 220.000 personas en la región, 168.000 de ellas solo en Indonesia.

En 2006, casi 6.000 personas fallecieron en un violento sismo que golpeó la isla de Java. Ese terremoto, de magnitud 6,3 según el USGS, se produjo en una poblada zona al sur de la gran ciudad universitaria de Yogyakarta y provocó unos 38.000 heridos.

Agencias AP, AFP y DPA

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