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Entró en crisis un símbolo del comercio de EE.UU.

La cadena de tiendas Sears pidió la convocatoria de acreedores para evitar la quiebra; cerrará el 25% de sus locales
La cadena de tiendas Sears pidió la convocatoria de acreedores para evitar la quiebra; cerrará el 25% de sus locales Fuente: AFP
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15 de octubre de 2018  • 11:12

La cadena de tiendas estadounidense Sears se presentó ayer en convocatoria de acreedores en un tribunal de Nueva York . La compañía, uno de los gigantes minoristas tradicionales, presentó un plan de salvataje con el objetivo de intentar revertir siete años de pérdidas, que llegaron a los US$11.300 millones, según la documentación que presentó en el tribunal. Allí también consignó que sus activos tienen un valor de US$6900 millones.

En los últimos años, la firma cerró cientos de tiendas, en medio de una reorganización comercial causada en parte por el auge de Amazon.com y otros actores del comercio electrónico. La compañía tenía una gran deuda y el lunes pasado no pudo cumplir con un pago de US$134 millones.

En un comunicado, Sears anunció una serie de acciones para lograr una línea de liquidez de US$300 millones (a lo que se sumaría una financiación subordinada de un monto similar), continuar racionalizando su modelo operativo y "crecer rentablemente a largo plazo".

Sears, fundada en 1886, es una de las grandes cadenas de tiendas minoristas por departamentos de Estados Unidos, junto a Macy's, JC Penney y Nordstrom.

Actualmente, Sears cuenta con cerca de 700 establecimientos -frente a los 3500 que tenía durante su apogeo- y tiene unos 90.000 empleados.

Con este plan -que incluye el cierre de un total de 188 tiendas entre noviembre y fin de año-, Sears busca afrontar la campaña de ventas navideñas y reestructurar el negocio, según explicó la agencia española EFE.

Para facilitar estas acciones, presentó su plan conforme al capítulo 11 del código de bancarrota (equivalente al concurso de acreedores) en el tribunal de quiebras de Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York.

A la espera de la aprobación del tribunal de quiebras, prevé que la financiación "mejore la posición financiera de la compañía de inmediato y respalde sus operaciones durante el proceso de reestructuración".

El plan presentado prevé cerrar 142 tiendas "no rentables" a fines de año, a lo que se suma el anunciado cierre de otras 46 por igual motivo que se espera que complete en noviembre próximo.

Una de las tiendas que la cadena debió cerrar en los últimos meses
Una de las tiendas que la cadena debió cerrar en los últimos meses Fuente: LA NACION

"En los últimos años, hemos trabajado arduamente para transformar nuestro negocio y desbloquear el valor de nuestros activos", dijo Edward S. Lampert, presidente de Sears Holdings.

A su juicio, el concurso de acreedores ofrecerá a la empresa "la flexibilidad para fortalecer su balance, que permitirá su transformación estratégica, continuar ajustando el tamaño de su modelo operativo y volver a la rentabilidad", apuntó el empresario, que compró la cadena en 2005, en 11.000 millones de dólares.

"Nuestro objetivo es lograr una reestructuración integral lo más eficientemente posible, trabajando en estrecha colaboración con nuestros acreedores y otros tenedores de títulos, y estar mejor posicionados para ejecutar nuestra estrategia y prioridades claves", concluyó Lampert.

Sears no es la única de las grandes cadenas que caen ante el avance del comercio online. Toys "R" Us, la minorista de juguetes más grande de Estados Unidos, intentó salir de su bancarrota de 2017, pero se vio obligada a liquidar sus activos seis meses después porque los acreedores perdieron la confianza en su plan de recuperación.

Del mismo modo, otras grandes firmas, como Macy's y JC Penney, se han visto obligadas a cerrar muchos puntos de venta y despedir empleados.

Agencias AFP, Reuters y Télam

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