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Menonitas aislados en México se debaten entre la tradición y el acceso a la modernidad

La irrupción de la electricidad en la comunidad de Sabinal produjo el debate entre los que se quedan en el pueblo y los que se marchan
La irrupción de la electricidad en la comunidad de Sabinal produjo el debate entre los que se quedan en el pueblo y los que se marchan Fuente: AFP
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15 de octubre de 2018  • 15:23

Sabinal, México (AFP) El desierto del norte de México parecía perfecto para la comunidad menonita cuando llegó 26 años atrás: un lugar donde sin luz eléctrica, televisión ni automóviles. Pero poco a poco, la modernidad llegó con la electricidad a desafiar a esta comunidad profundamente tradicional.

En Chihuahua, tras largos caminos de tierra entre montañas, cerros y pastizales, a unos 230 kilómetros de Ciudad Juárez -fronteriza a los Estados Unidos - , aparece Sabinal, comunidad de 10.000 hectáreas poblada por unos 1.500 menonitas de piel blanca, rubios y de ojos claros.

Esta comunidad religiosa dedicada a la agricultura, la fabricación de queso y la ganadería se dividió entre los que quieren quedarse en Sabinal y los que quieren cargar sus pertenencias en sus carretas a caballo y mudarse a otro lugar aún más aislado.

"Ya entró la luz y ya se van a ir, no quieren luz, puros caballos. (La luz) es pecado, eso dicen", relata el menonita Enrique Friesen, de 37 años, quien decidió quedarse con su esposa y sus ocho hijos en Sabinal, donde abastecen su hogar con la energía de baterías de vehículos.

Los menonitas que quieren permanecer son la mayoría y, además de la electricidad, están a favor del uso de llantas de hule -hasta ahora prohibidas- para tractores agrícolas y sistemas de riego, pues en la actualidad dependen de una red de pozos.

La llegada de la electricidad a este pueblo del desierto mexicano provocó el debate entre los menonitas

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La climatización es necesaria para algunos en un desierto cuyas temperaturas extremas van de los 42 grados a los 12 grados bajo cero, mientras los adolescentes pujan por adoptar también la televisión, el internet y los celulares.

Los que se quieren irse son menos del 30%. Marcharán rumbo a Campeche, en el sureste mexicano, donde encontraron otro sitio lejos de la civilización.

"Lo que quieren es conservar la religión, no quieren cambiar, quieren quedarse como de antes", explica Isaac Redecop, encargado de la tienda y quesería de Sabinal, quien también optó por continuar viviendo en este pueblo.

Los menonitas más ortodoxos no aceptan, entre otras cosas, el uso de llantas de caucho
Los menonitas más ortodoxos no aceptan, entre otras cosas, el uso de llantas de caucho Fuente: AFP

Otras comunidades menonitas en el mundo "ya cambiaron, ya agarraron muebles (vehículos automotores), y aquí todavía estamos con carretas a caballo. Aquí vivimos tranquilos, yo veo que estamos más tranquilos que ellos", dijo. -

Grandes sembradíos separan las casas adornadas de girasoles gigantes junto a granjas de gallinas, pollos y vacas. Los niños juegan y corren a esconderse gritando a sus padres cuando ven a algún extraño.

Los menonitas de Sabinal

Los orígenes menonitas provienen de Alemania y Holanda, pero a través de los siglos han migrado a lugares como Rusia, Canadá, México y Centroamérica.

Guiado por sus líderes religiosos, en 1992 un grupo de hombres vestidos con overoles de jean y gorras y mujeres de coloridos vestidos largos y sombreros amarrados con listones al cuello llegó hasta Sabinal desde el norteño estado de Zacatecas, donde ya no había tierra suficiente para abastecer a toda la comunidad menonita.

La mayoría de los varones se dedica a la agricultura de algodón, ají, sorgo, calabaza y cebolla, por lo que tienen más contacto con los mexicanos y hablan un poco de español.

Las mujeres se encargan de la casa, el cuidado de sus hijos y hablan en bajo alemán, un conjunto de variedades lingüísticas de raíz germánica.

El pueblo también tiene una sociedad de queso menonita, cuya producción diaria es de una tonelada y media y de gran popularidad en la región.

"Es la única quesería sin químicos. Los clientes no quieren químicos. En otras partes le agregan mucha manteca, leche en polvo... y este queso es pura leche", aseguró Redecop.

Sabinal tiene además un comercio de alimento para animales, un doctor menonita, una farmacia, una estación de servicio, una gomería y una ferretería. Pero los domingos todo está cerrado.

Entre el reguetón y la Biblia

Para los menonitas, el domingo es un día diferente. Cuando sale el sol todos van en sus carretas a la iglesia, donde estudian la Biblia de dos a tres horas. Luego padres y niños descansan en sus casas y por las tardes se reúnen con los amigos y familias para conversar.

Los jóvenes, en cambio, se juntan a lo largo de los campos, para comer semillas de girasol y a veces, a escondidas, tomar bebidas alcohólicas y escuchar la música de Enrique Iglesias, Francisco Gómez o los reguetoneros Wisin y Yandel en altavoces clandestinas.

Han conocido a estos artistas gracias a los mexicanos con los que trabajan en las siembras, que vienen de un pueblo ubicado a unos 15 kilómetros.

Con familias que tienen hasta 17 hijos, Sabinal está mayoritariamente habitado por menores.

En la zona desértica donde viven los menonitas, las temperaturas van de los 42 grados a los 12 grados bajo cero
En la zona desértica donde viven los menonitas, las temperaturas van de los 42 grados a los 12 grados bajo cero Fuente: AFP

Para aprender a escribir, hacer cuentas, estudiar la Biblia, la historia menonita y el bajo alemán, las niñas van a la escuela durante seis años y los varones durante siete, en ciclos de seis meses de clases por otros seis de vacaciones.

Para aprender a manejar, los jóvenes convencen a los visitantes foráneos de que les enseñen. Y lo hacen a escondidas.

"Dicen que (la electricidad) es mala, dicen que se hacen cosas malas con la televisión, pero yo creo que no todo es malo en la televisión. Y con las llantas de caucho (prohibidas, según los menonitas más ortodoxos), dicen que solo van al ejido para comprar un pisto (bebidas alcohólicas)", cuenta sobre sus correligionarios más radicales Jacobo, un joven de 19 años, cuya familia pretende quedarse en Sabinal. "Pero eso no es culpa de las llantas, es culpa de la gente".

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