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Inundaciones de proporciones apocalípticas en Francia: 12 muertos

Una calle de Trèbes, cerca de Carcassonne, la localidad que sufrió con mayor virulencia las inundaciones
Una calle de Trèbes, cerca de Carcassonne, la localidad que sufrió con mayor virulencia las inundaciones Fuente: AFP - Crédito: Sylvain Thomas
Leslie, una inusual tormenta tropical que llegó a Europa, golpeó al sur del país tras pasar por Portugal; en horas llovió el equivalente a cinco meses de precipitaciones
Luisa Corradini
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16 de octubre de 2018  

PARÍS.- Doce personas murieron, dos siguen desaparecidas y otras 20 resultaron heridas anoche en el sur de Francia en un episodio meteorológico de proporciones apocalípticas, que provocó una súbita inundación que en ciertos lugares alcanzó hasta siete metros de altura.

Los más perjudicados tratan de rescatar lo que sirva tras la inundación
Los más perjudicados tratan de rescatar lo que sirva tras la inundación Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Ese fenómeno extremo fue consecuencia indirecta del huracán "zombi" Leslie, que poco antes había castigado duramente varias regiones de Portugal y España: en el departamento del Aude, donde está situada la ciudad de Carcassonne, a 770 km al sur de París, en apenas tres horas cayeron 299 mm de lluvia, cifra equivalente a cinco meses de precipitaciones.

El agua bajó muy de golpe y no se pudo reaccionar a tiempo
El agua bajó muy de golpe y no se pudo reaccionar a tiempo Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

"Al norte de la ciudad se registraron precipitaciones de hasta 50 litros por metro cuadrado por hora", confirmó el servicio meteorológico francés (Météo France).

Gran cantidad de autos fueron arrastrados por la corriente
Gran cantidad de autos fueron arrastrados por la corriente Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

Además del diluvio que se abatió sobre la región, las aguas desenfrenadas del río Aude y de sus afluentes fueron propulsadas con violencia por vientos de

Además del diluvio hubo vientos de más de 120 km por hora
Además del diluvio hubo vientos de más de 120 km por hora Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Transformadas en un minitsunami, las aguas desbordaron los cauces, anegaron campos, demolieron puentes, arrasaron tramos de carreteras y avanzaron por las calles de pueblos y ciudades, arrastrando vehículos y artefactos electrodomésticos.

Las calle terminaron como ríos de escombros y basura
Las calle terminaron como ríos de escombros y basura Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

"Pensé que había comenzado el diluvio universal", comentó Alice Durand, que escapó con vida gracias a la ayuda de los socorristas.

El acoplado de un camión quedó atascado entre una pared y un árbol
El acoplado de un camión quedó atascado entre una pared y un árbol Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Trèbes, al oeste de Carcassonne, fue el sector más afectado. Por lo menos siete personas perecieron en esa ciudad que el 26 de marzo había sufrido un atentado terrorista en un supermercado, donde un oficial de gendarmería murió apuñalado por un kamikaze. En esa zona, las aguas subieron hasta 7,65 metros, apenas 30 centímetros menos del récord histórico de 7,95 m alcanzado en 1891.

Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad
Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Algunos habitantes se salvaron gracias a la intervención de 350 bomberos apoyados por 160 gendarmes y socorristas, que realizaron 250 intervenciones durante la madrugada con helicópteros y botes neumáticos. El gobierno prevé enviar otros 350 bomberos para reforzar los trabajos de asistencia a los damnificados.

Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad
Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Los pobladores relatan que fueron sobresaltados en pleno sueño por el ruido que hacía el agua al penetrar por las calles, como si estuviera deslizándose a través de un cañón. "Parecía el bramido de la turbina de avión", explicó Clarise Thurin.

Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad
Los autos arrastrados por la poderosa corriente terminaron atrapados en distintas zonas en toda la ciudad Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

En Villegailhenc las aguas penetraron más de dos metros dentro de las viviendas.

Los mil habitantes de la localidad de Pezens tuvieron que ser evacuados con toda urgencia en plena noche ante el riesgo de que cediera un dique cercano. Todos fueron alojados en gimnasios y otros locales de comunas vecinas.

La fuerza del agua arrasó con las viviendas
La fuerza del agua arrasó con las viviendas Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Anoche, numerosas carreteras seguían cortadas y el tráfico ferroviario interrumpido, y los colegios permanecerán cerrados por lo menos hasta mañana.

Unas 50 localidades quedaron incomunicadas por cortes en la red vial y casi toda la región se encuentra sin suministro de electricidad, gas ni telefonía.

Muchas casa quedaron totalmente sumergidas
Muchas casa quedaron totalmente sumergidas Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

Siete helicópteros de protección civil y de la gendarmería nacional, así como un Super Puma del Ejército, continuaron las operaciones de reconocimiento hasta avanzada la noche en las áreas afectadas, buscando eventuales habitantes aislados que no hubieran podido escapar por la violencia de las lluvias.

Muchas casa quedaron totalmente sumergidas
Muchas casa quedaron totalmente sumergidas Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

En forma paralela a la tragedia de la región de Carcassonne, después de las ocho de la mañana se produjo otro fenómeno meteorológico de rara intensidad en un área distante 60 km al oeste: la zona marítima de Narbonne fue estremecida por un tornado que se formó en el Mediterráneo y avanzó sobre la ciudad. En algunos sectores, el nivel del agua aumentó 6 metros en pocos minutos. Pese a su violencia, solo provocó un par de heridos leves.

Muchas casa quedaron totalmente sumergidas
Muchas casa quedaron totalmente sumergidas Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

El presidente francés, Emmanuel Macron, expresó "la emoción y la solidaridad de toda LA NACION" con las víctimas, mientras que el primer ministro, Edouard Philippe, se desplazó a la zona siniestrada en compañía del responsable de Ecología, François de Rugy. "El balance todavía puede evolucionar", reconoció el jefe de gobierno.

Montañas de basura en toda la ciudad
Montañas de basura en toda la ciudad Fuente: AFP - Crédito: Pascal Pavani

Bomberos y rescatistas ayudan a los más perjudicados
Bomberos y rescatistas ayudan a los más perjudicados Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Muchas calles permanecen cortadas
Muchas calles permanecen cortadas Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

El agua arrasó con un puente
El agua arrasó con un puente Fuente: AFP - Crédito: Eric Cabanis

Pilas de escombros
Pilas de escombros Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Un pequeño puente fue arrasado por la fuerza del agua
Un pequeño puente fue arrasado por la fuerza del agua Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Los autos arrastrados por al agua terminaron apilados como juguetes
Los autos arrastrados por al agua terminaron apilados como juguetes Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Por todas las calles se pueden ver autos que fueron arrastrados por la fuerza de la corriente
Por todas las calles se pueden ver autos que fueron arrastrados por la fuerza de la corriente Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Los habitantes tratan de salvar todo aquello que todavía sirva
Los habitantes tratan de salvar todo aquello que todavía sirva Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

un hombre observa la pila de autos acumulados en una calle
un hombre observa la pila de autos acumulados en una calle Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

El agua se comió parte de una carretera
El agua se comió parte de una carretera Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Luego del paso de la tormenta los habitantes lentamente tratan de reordenar sus casas destruidas
Luego del paso de la tormenta los habitantes lentamente tratan de reordenar sus casas destruidas Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

El agua alcanzó más de dos metros de altura
El agua alcanzó más de dos metros de altura Fuente: Reuters - Crédito: Jean-Paul Pelissie

Una grua saca un auto del agua
Una grua saca un auto del agua Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

Un puente fue arrasado por la corriente
Un puente fue arrasado por la corriente Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

Inundaciones de proporciones apocalípticas en Francia
Inundaciones de proporciones apocalípticas en Francia Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

Las calles se convirtieron en ríos
Las calles se convirtieron en ríos Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

La ciudad que llena de basura que fue arrastrada por el agua
La ciudad que llena de basura que fue arrastrada por el agua Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

Un auto quedó incrustado en la columna de una casa
Un auto quedó incrustado en la columna de una casa Fuente: AP - Crédito: Fred Lancelot

Fotos: AFP, REUTES y AP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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