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En plena guerra comercial, el crecimiento de China se ralentiza a su nivel más débil desde 2009

Una fábrica de calzados en Qingdao, provincia de Shandong
Una fábrica de calzados en Qingdao, provincia de Shandong Fuente: AFP
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19 de octubre de 2018  • 09:49

PEKÍN.- La noticia preocupó al régimen chino y a los mercados globales. La guerra comercial con Estados Unidos por los aranceles a las exportaciones y la lucha de Pekín contra los riesgos financieros y el masivo endeudamiento llevaron a que el gigante asiático registrara su menor crecimiento desde la crisis financiera de 2009.

El crecimiento de la economía china se ralentizó hasta un 6,5% interanual en el tercer trimestre de este año, la tasa más baja en casi una década, informó hoy la oficina de estadísticas del gobierno.

"China está confrontado a un entorno sumamente complejo en el extranjero y a esfuerzos drásticos de reforma", reconoció el vocero de la Oficina Nacional de Estadísticas (BNS), Mao Shengyong.

Como causas de la caída, los analistas mencionaron especialmente la guerra comercial con Estados Unidos y los aranceles impuestos por Donald Trump a partir de julio, y también la falta de confianza y la lucha de Pekín contra los riesgos financieros.

Después de aplicar aranceles adicionales a productos chinos por valor de 50.000 millones de dólares, Estados Unidos sumó a finales de septiembre nuevos gravámenes a bienes por valor de 200.000 millones de dólares. La decisión tiene gran impacto ya que la mitad de las exportaciones chinas son a Estados Unidos. Como represalia Pekín impuso aranceles a importaciones estadounidenses por valor de 110.000 millones de dólares.

Las negociaciones entre ambas partes están congeladas, pero Trump y el presidente chino, Xi Jinping , se verán en Buenos Aires durante la próxima cumbre del G-20 el 30 de noviembre y 1° de diciembre.

La caída china al 6,5% en el último año sorprendió, porque los expertos esperaban un 6,6%. La economía del país asiático creció un 6,8% en el primer trimestre respecto del mismo periodo del año pasado y un 6,7% en el segundo.

En el primer trimestre de 2009 el PBI chino había tenido un crecimiento del 6,1%, pero en aquel momento la economía del país tenía un volumen de menos de la mitad del actual.

Antes de que se anunciaran las cifras, el jefe del Banco Central chino, Yi Gang, y el director de la autoridad de supervisión bancaria y bursátil, Guo Shuqing, salieron juntos a subrayar que las condiciones económicas son "buenas" y el potencial de crecimiento, "grande". Guo habló de "fluctuaciones anormales" en los mercados de acciones que no encajan con la situación económica estable.

Sus declaraciones dieron una inyección de confianza e hicieron subir las bolsas más de un 2% en Shanghai y Shenzhen. Los mercados chinos están este año entre los más volátiles del mundo. Desde enero el índice CSI 300 perdió en torno a un 30% de su valor.

El comercio exterior fue muy fuerte en el tercer trimestre porque la guerra comercial abierta con Estados Unidos aún no tenía impacto en China y porque muchos exportadores se apresuraron a adelantar sus ventas antes de que entraran en vigor los aranceles impuestos por Washington. Los expertos creen por ello que el conflicto se intensificará considerablemente en los próximos meses.

Para mantener estable el nivel de crecimiento, el gobierno flexibilizó ya la política monetaria y de presupuesto, señaló Max Zenglein, del Instituto Merics para China. "El gobierno chino teme una fuerte caída económica", explicó. Por eso intenta dar impulso a la expansión por ejemplo a través de grandes proyectos de infraestructura.

Sin embargo, esto implica otros peligros, como abandonar los esfuerzos por limitar los enormes riesgos en el sistema financiero. A causa de la guerra comercial y del endeudamiento desbocado, China "se enfrenta a una combinación de factores de riesgo externos e internos", dijo Zenglein.

Pekín está obligado a actuar. "Con ello queda claro que se hunde la capacidad de resistencia de la economía china", señaló Zenglein.

La lucha contra el endeudamiento y los riesgos financieros aumenta el costo de los créditos para las empresas y reduce la confianza de los actores del mercado, indicó Liu Yuanchun, profesor de Economía en la Universidad del Pueblo de Pekín. "La economía se ve afectada por una tendencia más lenta en las inversiones y el consumo", dijo.

Agencias Reuters y AFP

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