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Caravana de migrantes: un éxodo masivo de origen opaco y que las redes hicieron explotar

Joshua Parlow
Kevin Sieff
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25 de octubre de 2018  

Migrantes hondureños descansan en un campamento improvisado en Huixtla, en el estado mexicano de Chiapas
Migrantes hondureños descansan en un campamento improvisado en Huixtla, en el estado mexicano de Chiapas Fuente: AFP - Crédito: Pedro Parido

HUIXTLA, México.- Edith Cruz estaba mirando Facebook en su celular, sentada en su casa de la región central de Honduras, cuando de pronto vio un post sobre la caravana en un sitio de noticias comunitarias. Era el 12 de octubre. Poco tiempo antes, Edith y su prima habían abierto un local de venta de tortillas y de inmediato fueron intimidadas por una pandilla que las amenazó de muerte si no entregaban la mitad de sus ganancias. Edith leyó el post de Facebook: "Una avalancha de hondureños se prepara para ir en caravana a Estados Unidos. ¡Compartilo!". Tardó menos de tres horas en preparar la valija.

Migrantes que participan en una nueva caravana que se dirige a los EE. UU
Migrantes que participan en una nueva caravana que se dirige a los EE. UU Fuente: AFP

La pregunta sobre cómo arrancó la caravana de migrantes logró filtrarse en la campaña para las elecciones de medio mandato en Estados Unidos. El presidente Trump y otros republicanos dieron a entender que los demócratas les pagaron a los migrantes para que se lanzaran a la ruta. Pero a medida que se engrosan sus filas, los orígenes de la mayor caravana de este tipo en muchas décadas son objeto de análisis: ¿cómo hicieron para encontrarse esos más de 5000 migrantes de toda América Central?

Una mujer ayuda a un migrante herido y que participa de la caravana que se dirige a EE.UU.
Una mujer ayuda a un migrante herido y que participa de la caravana que se dirige a EE.UU. Fuente: AFP

Aunque esos orígenes siguen siendo poco claros, la respuesta de muchos migrantes de esta localidad es que hace años que querían irse, y que cuando vieron un post en Facebook, un programa de televisión, o un mensaje de WhatsApp, con la foto de ese grupo que iba creciendo, finalmente se decidieron.

Un niño juega bajo la lluvia en Mapastepec, estado de Chiapas, México
Un niño juega bajo la lluvia en Mapastepec, estado de Chiapas, México Fuente: AFP

"De inmediato supe que me iba", dice Irma Rosales, una salvadoreña de 37 años de la localidad de Santa Ana, que vio por televisión las imágenes y se sacó un pasaje en ómnibus para sumarse a la caravana en Guatemala, la semana pasada.

Una mujer amamanta a su bebé bajo un plástico para protegerse de la lluvia
Una mujer amamanta a su bebé bajo un plástico para protegerse de la lluvia Fuente: AFP

"Estaba esperando la forma de llegar al norte, y entonces me enteré de la caravana", dice Ediberto Fuentes, de 30 años, que huyó de Honduras al sur de México, donde quedó varado durante meses, sin dinero para pagarle a un traficante que lo hiciera entrar en Estados Unidos.

Un hombre se proteje de la lluvia con un plástico en un campamento improvisado en Mapastepec, Chiapas
Un hombre se proteje de la lluvia con un plástico en un campamento improvisado en Mapastepec, Chiapas Fuente: AFP

Anteayer, pararon a descansar aquí, en Huixtla, en el sur de México, donde aprovecharon para lavar su ropa en baldes, enviar mensajes a sus familias desde los bares con wifi, y recibir cualquier ayuda que quisieran darles los lugareños. Ya corría la noticia de que cientos de migrantes más estaban a punto de llegar, atraídos por la incesante cobertura mediática.

Migrantes hondureños bailan en las calles de Mapastepec, Chiapas
Migrantes hondureños bailan en las calles de Mapastepec, Chiapas Fuente: AFP

El gobierno de Honduras acusa a militantes de organizaciones sociales, liderados por el exlegislador Bartolo Fuentes, de estar detrás del grupo inicial, con la intención de perjudicar a las autoridades del país. El grueso de los migrantes que están en Huixtla son hondureños.

Miles de hondureños descansan en un campamento improvisado en Mapastepec, Chiapas
Miles de hondureños descansan en un campamento improvisado en Mapastepec, Chiapas Fuente: AFP

"Hay evidencias claras de dónde empezó. Bartolo se puso al frente ante las cámaras, él era la cara de ese hecho", dijo en una entrevista el embajador de Honduras en México, Alden Rivera Montes. "La intención era mostrar que Honduras es un país fallido, algo totalmente falso", dijo Rivera Montes.

Los migrantes reciben comida de una olla popular
Los migrantes reciben comida de una olla popular Fuente: AFP

El vicepresidente norteamericano, Mike Pence, dijo que el presidente de Honduras le dijo que la caravana era financiada por el gobierno de Venezuela. No hay evidencias que sustenten esa acusación.

Un mujer peina a su hija en un descanso en la marcha de la caravana
Un mujer peina a su hija en un descanso en la marcha de la caravana Fuente: AFP

Bartolo Fuentes dijo que simplemente estaba ayudando a pequeños grupos de posibles migrantes que ya tenían planeado su viaje al norte. Ya en septiembre había posts sobre los planes de la caravana en varios grupos de Facebook hondureños.

Una niña descansa junto a su muñeca en un alto de la caravana que se dirige a EE.UU.
Una niña descansa junto a su muñeca en un alto de la caravana que se dirige a EE.UU. Fuente: AFP

"Toda esa gente que antes migraba a escondidas, con cuentagotas, día tras día, decidió reunirse para viajar en grupo y protegerse", señaló.

Los migrantes hondureños que se dirigen en una caravana a los EE. UU. Viajan en un carro de motocicleta improvisado en Huixtla de camino al estado de Mapastepec Chiapas, México
Los migrantes hondureños que se dirigen en una caravana a los EE. UU. Viajan en un carro de motocicleta improvisado en Huixtla de camino al estado de Mapastepec Chiapas, México Fuente: AFP

El exlegislador dijo que había estado en contacto con cuatro grupos de potenciales migrantes que discutían la posibilidad de viajar juntos vía WhatsApp o en las redes sociales, gente de Tegucigalpa, la capital de Honduras, y de las ciudades de La Ceiba, Colón y San Pedro Sula.

La caravana que se dirige a los Estados Unidos, en la carretera en Huixtla, estado de Chiapas, México
La caravana que se dirige a los Estados Unidos, en la carretera en Huixtla, estado de Chiapas, México Fuente: AFP

"Ellos me contactaron", dijo Fuentes. "Me dijeron que habían leído lo que escribí, y querían que les cuente cómo había salido la caravana del mes de marzo".

Migrantes hondureños descansan durante una parada en su viaje, en Huixtla
Migrantes hondureños descansan durante una parada en su viaje, en Huixtla Fuente: AFP

Fuentes tiene una larga carrera como militante político de la izquierda hondureña. Como estudiante, se opuso a la guerra de la contrarrevolución nicaragüense, que con apoyo de Estados Unidos intentó derrocar al gobierno de la vecina Nicaragua. En 2013, fue elegido diputado y es conductor de un programa de radio sobre temas migratorios que se llama Sin fronteras. Fuentes es un férreo opositor al presidente hondureño, Juan Orlando Hernández.

Issac de cuatro años descansa en medio de la calle en una para de de la caravana
Issac de cuatro años descansa en medio de la calle en una para de de la caravana Fuente: Reuters

Una semana antes del arranque de la caravana, Fuentes posteó en su muro de Facebook un aviso sobre la caravana: "No nos vamos porque queremos. Nos expulsan la violencia y la pobreza". Y llamó a la gente a reunirse a las 8 del 12 de octubre en la terminal de ómnibus de San Pedro Sula.

Los migrantes hondureños duermen en la ciudad de Tapachula, en una plaza pública con una estatua del héroe nacional mexicano Miguel Hidalgo, un sacerdote que lanzó la Guerra de Independencia de México en 1810
Los migrantes hondureños duermen en la ciudad de Tapachula, en una plaza pública con una estatua del héroe nacional mexicano Miguel Hidalgo, un sacerdote que lanzó la Guerra de Independencia de México en 1810 Fuente: AP

Los primeros días de la caravana tuvieron extensa cobertura mediática en Honduras, sobre todo del canal de televisión HCH, el más popular del país. El 11 y 12 de octubre varias páginas de Facebook transmitían en vivo las imágenes de la gente que empezaba a concentrarse en la terminal de ómnibus: la caravana ya se había viralizado en toda América Central mucho antes de que los norteamericanos supieran de su existencia.

Los migrantes se suben a un camión que los trasladará en parte de su trayecto hacia EE.UU
Los migrantes se suben a un camión que los trasladará en parte de su trayecto hacia EE.UU Fuente: AP

"Todos quieren saber quién tiene la culpa, quién está detrás", dice Irineo Mujica, director de Pueblos Sin Fronteras, una organización que apoya esta y otras caravanas anteriores. "Pero nadie tiene el poder de organizar a tanta gente. Nadie puede planear un éxodo".

Los migrantes se suben a un camión que los trasladará en parte de su trayecto hacia EE.UU
Los migrantes se suben a un camión que los trasladará en parte de su trayecto hacia EE.UU Fuente: AP

Para mediados de octubre, la explosión mediática y la viralización en las redes sociales potenció la multiplicación de migrantes. La caravana partió de San Pedro Sula el 13 de octubre y pocos días después, ya nadie sabía decir con precisión cómo se había gestado el fenómeno. Todos dicen haber visto un post en Facebook o un programa de televisión que los llevó a tomar la decisión por cuenta propia.

Los migrantes marchan por una ruta flameando la bandera de Honduras
Los migrantes marchan por una ruta flameando la bandera de Honduras Fuente: AP

Muchos de los propios migrantes se quedaron pasmados al ser testigos en tiempo real del agigantamiento de la columna.

"Cuando llegué a la terminal de San Pedro Sula había unas 30 personas. Un par de horas después, ya eran cientos", dice José Vijín, de 32 años, oriundo de Honduras.

Los migrantes hondureños forman una fila para recibir alimentos donados
Los migrantes hondureños forman una fila para recibir alimentos donados Fuente: AP

Hace años que las caravanas de migrantes atraviesan América Central, en parte como una manifestación de defensa de los derechos humanos, en parte como un intento de garantizar el paso seguro de los centroamericanos que realizan la peligrosa travesía hacia el norte. Normalmente, los centroamericanos que migran a Estados Unidos deben pagarle a una serie de traficantes vinculados con los carteles de la droga para hacer el viaje, una suma que en total puede superar los 10.000 dólares. La caravana ofrece una forma relativamente segura de migrar y que esencialmente no tiene costo.

José Luis Ramos, juega con su hijo Froilan de 3 meses en la plaza central de Mapastepec
José Luis Ramos, juega con su hijo Froilan de 3 meses en la plaza central de Mapastepec Fuente: AP

La última caravana, que salió en marzo del sur de México, tuvo tanta cobertura mediática, sobre todo al final, que parece haber dejado sentadas las bases para el éxodo actual, mucho más numeroso. La caravana actual es exponencialmente más grande que las anteriores, y los hondureños, guatemaltecos y salvadoreños que dejaron pasar la oportunidad en marzo, esta vez no dudaron en sumarse al grupo.

Traducción de Jaime Arrambide

Fotos: AP, REUTERS y AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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