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La metamorfosis de Al-Assad: de paria a actor clave en Medio Oriente

Al-Assad recibió en Damasco al consejero de Seguridad Nacional iraquí, Faleh al-Fayad
Al-Assad recibió en Damasco al consejero de Seguridad Nacional iraquí, Faleh al-Fayad Fuente: AFP
Tras casi ocho años de guerra civil, y con la retirada de las tropas de EE.UU., el presidente consolida su liderazgo en la región
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31 de diciembre de 2018  

BEIRUT (AFP).- Durante mucho tiempo el presidente sirio, Bashar al-Assad , fue objeto de oprobio en la comunidad internacional. Pero poco a poco pasó a desempeñar un papel importante en la región y hoy parece cada vez más cerca de la victoria tras ocho años de un conflicto devastador con repercusiones mundiales.

Esta guerra, cada vez más compleja a lo largo de los años con la implicación de potencias regionales y extranjeras, además de grupos jihadistas, dejó desde marzo de 2011 más de 360.000 muertos, millones de refugiados, e hizo estallar a Siria en pedazos .

En 2012, el entonces presidente estadounidense, Barack Obama , afirmaba que los días de Al-Assad estaban "contados", y los occidentales y sus aliados árabes apoyaban claramente a la oposición al presidente sirio.

Pero seis años después, y gracias a la crucial intervención de su aliado ruso desde 2015, así como a la ayuda de Irán y del Hezbollah libanés, sus fuerzas controlan dos terceras partes del territorio del país, tras haber expulsado a los jihadistas.

Y todo indica que pronto controlarán el tercio restante, en el norte bajo dominio de la minoría kurda que dispone de una autonomía "de facto" en varias regiones.

A esto hay que sumar que el 19 de diciembre, ante la sorpresa general, el presidente Donald Trump anunció la retirada de las fuerzas estadounidenses de Siria, que apoyaban a las fuerzas kurdas en el combate contra Estado Islámico (EI).

Así fue como los kurdos pidieron ayuda por primera vez en seis años al Ejército sirio, que se desplegó en torno a Minbej (norte), ante las amenazas de una ofensiva de la vecina Turquía, que considera "terroristas" a los grupos armados kurdos.

El hecho de que los kurdos busquen ahora una alianza con el régimen constituye un nuevo éxito para Al-Assad, opina Mutlu Civiroglu, especialista en política kurda.

El mandatario sirio había amenazado con retomar militarmente estas regiones, ricas en petróleo, en manos de los kurdos. "Pero ahora el gobierno es directamente invitado a volver a la región -subraya Civiroglu-. Mejor imposible para Al-Assad".

Además de las zonas kurdas, la región de Idlib, que se encuentra en manos de rebeldes y jihadistas, escapa al control del régimen. Pero un acuerdo ruso-turco permitió que allí se respete una tregua.

En el este sirio, cerca de la frontera con Irak, las fuerzas kurdas prosiguen su lucha para expulsar a EI, que controla algunos bolsones en el centro del país. Por ahora cuentan con el apoyo de la aviación estadounidense y de soldados desplegados en tierra.

"Con la decisión de retirar sus fuerzas Estados Unidos envió una señal a los países árabes, según la cual pueden dialogar con Al-Assad aunque con sus propias condiciones", estima Nicholas Heras, analista del Centro para una Nueva Seguridad de Estados Unidos.

La Siria de Al-Assad fue suspendida de la Liga Árabe en noviembre de 2011, pero un diplomático árabe en Beirut asegura que hay actualmente una inédita "apertura respecto de Damasco".

Una participación de Siria en la cumbre económica de la Liga Árabe, el 19 y 20 de enero en Beirut, está siendo negociada, tres meses antes de la cumbre anual árabe.

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