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Por la sequía, en 2018 fue récord la importación de soja: 6,63 millones de toneladas

Las fábricas recurrieron a una mayor importación de soja para moler
Las fábricas recurrieron a una mayor importación de soja para moler
Fernando Bertello
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11 de febrero de 2019  • 17:00

Por la sequía del ciclo 2017/2018, que ocasionó la pérdida de 19 millones de toneladas en la cosecha de soja (de 54,1 millones de toneladas en el ciclo 2016/2017 bajó a 35,1 millones de toneladas), el año pasado la Argentina tuvo una importación récord de 6,63 millones de toneladas del grano. Las fábricas locales compraron más soja en el exterior para moler ante la caída de la producción.

Así lo refleja un informe elaborado por Zeni, que destaca que esa cifra significa, además, que las importaciones se triplicaron con respecto a 2017. En tanto, con ese nivel de compras la Argentina fue el tercer importador del mundo detrás de China y la Unión Europea.

Según el reporte, realizado con datos oficiales, Paraguay, como otros años, aportó la mayor parte de la soja que compró la Argentina. Sin embargo, en 2018 irrumpió también como abastecedor Estados Unidos luego de 20 años.

"El proveedor por excelencia fue Paraguay que, tras una campaña agronómicamente favorable, expandió su saldo exportable y mayormente fue canalizado hacia el territorio argentino. De todas formas, su participación se vio reducida al 62% de las compras totales (4,13 millones de toneladas), cuando habitualmente superaba cómodamente el 90% del total", indicó Zeni.

El trabajo destaca el ingreso desde EE.UU. como la novedad en el mercado. Algo que, por un lado, se dio con la reducción de más del 35% en la cosecha de soja por la sequía y, por otra parte, en medio de los descuentos en los precios que tuvo la soja norteamericana por la guerra comercial de ese país con China, que puso un arancel del 25% a la oleaginosa de EE.UU.

"Más allá de la escasa producción doméstica, fue crucial el desenlace de la guerra comercial entre China y EE.UU. Este último punto favoreció el ingreso de poroto de origen norteamericano que debió recurrir a nuevos mercados frente a la ausencia de importadores chinos", explicó a LA NACION Eugenio Irazuegui, analista de Zeni.

Las importaciones de 2018
Las importaciones de 2018

"A lo largo del año pasado, parte de los embarques que usualmente se dirigían al gigante asiático comenzaron a direccionarse a la Unión Europea. No obstante, estos montos no se compensaban y el excedente resultante provocó un cambio en los precios relativos. Los FOB en el Golfo de México se negociaron con importantes descuentos respecto a los valores sudamericanos (para la soja). El incentivo del precio resultó clave para las fábricas locales, que optaron por originar (mercadería) desde EE.UU. antes que ampliar su capacidad ociosa", agregó.

En rigor, según el informe, durante 2018 la importación de soja de Estados Unidos se ubicó en 1,78 millones de toneladas.

"EE.UU. explicó el 27% de las importaciones anuales", detalló el reporte. El 81% del ingreso de la soja norteamericana se concentró en el cuarto trimestre de 2018.

Por otra parte, lejos Brasil fue el tercer proveedor de soja de la Argentina con casi 620.000 toneladas. Vale recordar que Brasil fue el país que más aprovechó la guerra comercial entre EE.UU. y China. Brasil exportó unas 83,85 millones de toneladas hacia diversos destinos, básicamente a China según destacó Zeni. En tanto, desde Uruguay llegaron a la Argentina 100.663 toneladas.

El informe también analizó cómo fue la importación de soja por mes, con foco en los meses de mayores ingresos de la mercadería.

"Las descargas de mayor volumen se presentaron durante noviembre y marzo, con 964.608 toneladas y 943.212 toneladas, respectivamente. La diferencia entre ambos meses radica en la procedencia de la mercadería. Mientras que en el penúltimo mes del año predominó la entrada desde EE.UU. (70%) en marzo las importaciones se explicaron por Paraguay (94%)", expresó.

Para Irazuegui, con 6,63 millones de toneladas la Argentina fue el tercer importador mundial de grano de soja. Primero se ubicó China con 88,05 millones de toneladas y en segundo lugar quedó la Unión Europea con 15,20 millones de toneladas.

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