Wintershall invertirá US$ 84 millones en el Sur

Piden previsibilidad para explorar más
Emiliano Galli
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29 de marzo de 2006  

KASSEL, Alemania.- Wintershall, la principal productora de gas y petróleo de Alemania, anunció ayer que invertirá 70 millones de euros (unos US$ 84 millones) para explorar y producir gas y petróleo en la Argentina en 2006, y planea desembolsar unos 250 millones de euros (US$ 300 millones) hasta 2010, sólo si logra las concesiones solicitadas para investigar nuevas cuencas y reservas en el país.

Durante su encuentro anual con la prensa mundial en esta localidad donde Wintershall tiene su casa matriz, el presidente de la compañía, Reinier Zwitserloot, se mostró satisfecho por la entrada en producción de las plataformas oceánicas de Carina y Aries, ubicadas en la cuenca austral, que la firma explota (con una participación del 37,5%) bajo su subsidiaria Wintershall Energía junto con Total Austral y Pan American Energy, socias también en yacimientos de Tierra del Fuego y Neuquén.

La compañía pertenece a la multinacional BASF y en 2005 elaboró 3000 millones de metros cúbicos de gas, lo que representó un 41% de su producción global (7280 m3). Parte de los 70 millones de euros (US$ 84 millones) que invertirá se destinará a obras de infraestructura con el fin de tener capacidad suficiente para responder al suministro de Carina y Aries, y poder abastecer así los gasoductos de TGS.

Crítica a los precios

No obstante los planes de expansión, Zwitserloot criticó los precios percibidos por el gas, al señalar que "deben ajustarse a los precios que paga la Argentina por el gas importado de Bolivia. No pueden ser diferentes. Somos una empresa grande y estamos dispuestos a seguir explorando si nos dan más bloques, muy a pesar de los precios bajos, porque sabemos que será al final la decisión correcta".

Los 250 millones de euros (US$ 300 millones) que podrían llegar al país se encuentran condicionados más al logro de nuevas concesiones que al precio percibido en boca de pozo. "Queremos expandirnos en la Argentina porque es una región crítica para nuestra estrategia. Sabemos que el Gobierno está tratando de llevar los precios del gas a niveles razonables. Pero hay ciertos desacuerdos entre el gobierno nacional y las provincias que demoraron las concesiones. Tenemos reservado dinero para esas nuevas concesiones. Incluso invertimos dos millones de dólares el año pasado en estudios sísmicos sin saber qué respuesta íbamos a tener", destacó el gerente de Producción, Ties Tiessen.

Hay cuatro bloques que le interesan a la firma donde aún no obtuvo respuesta: Ranquil Norte y CN-V, en Mendoza, y Gangán y Cañadón Asfalto, en Chubut. "Confiamos en que se llegará a un pronto acuerdo debido a las demandas de gas que tiene la Argentina. Y nosotros estamos listos para participar en cualquier nueva ronda de concesiones que se abra en el país", afirmó Tiessen.

Las plataformas de Carina y Aries, ubicadas a 80 y 30 km de la costa de Tierra del Fuego, fueron identificadas en la década del 80 por la firma alemana y sólo en 2005 obtuvieron la concesión para la explotación. "Llevamos invertidos US$ 440 millones con nuestros socios. Son excelentes plataformas", amplió Zwitserloot.

La empresa alemana estima que las reservas de gas en la Argentina rondan los 850.000 millones de metros cúbicos y proyecta que Carina y Aries producirán dentro de 20 años unos 56.000 millones de metros cúbicos de gas.

"Van a asegurar el aprovisionamiento de gas para la Argentina durante varios años", concluyó el directivo.

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