¿Hay vida? El dilema ético de regular qué hacer con los embriones congelados

Esta tarde lo debatirán en el Anexo de Diputados abogados, investigadores, médicos, pacientes y usuarios; intenta saldar una deuda jurídica que genera prácticas contradictorias
Esta tarde lo debatirán en el Anexo de Diputados abogados, investigadores, médicos, pacientes y usuarios; intenta saldar una deuda jurídica que genera prácticas contradictorias
Nora Bär
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8 de abril de 2019  

A los 45 años, Juana (no es su nombre real) se enfrentó con un dilema: había empezado a buscar un bebé a los 33 y después de cinco tratamientos frustrados quedó embarazada gracias a una ovodonación. Pero cuando su hija tenía 11 meses no sabía qué hacer con los dos embriones vitrificados que habían quedado: la mitad de su familia le aconsejaba que se los implantara y la mitad, lo contrario. Aunque en el país se realizan aproximadamente 23.000 ciclos de fertilización asistida de alta complejidad por año, existe un vacío legal acerca de los embriones no implantados.

Para subsanar esta carencia, hoy se presenta un nuevo proyecto de ley que intentará regular la materia. Impulsado por Daniel Filmus, lo firman también Brenda Austin (UCR), Carla Carrizo (Evolución Radical), Daniel Lipovetzky (Pro), Araceli Ferreyra y Lucila De Ponti (Movimiento Evita), Cecilia Moreau (Unidos por una Nueva Argentina, UNA), Victoria Donda (Somos), Mónica Macha, Laura Alonso, Fernanda Raverta, Analía Rach Quiroga, Mayra Mendoza y Roberto Salvarezza (FPV-PJ). A las 17, legisladores, abogados, especialistas en reproducción asistida, pacientes y usuarios debatirán sobre sus alcances.

"Cuando se sancionó el Código Civil y Comercial se estipuló que una ley especial iba a regular la protección de los embriones congelados -explica Marisa Herrera, abogada, profesora adjunta de la materia Derecho de Familia y Sucesiones en la Facultad de Derecho de la UBA e investigadora del Conicet-. Tenemos la 'manda' legal de hacerlo".

La nueva norma, que llega después de varios intentos frustrados, quiere dar respuesta a una serie de preguntas: ¿por cuánto tiempo se puede mantener criopreservado este material biológico? ¿Qué sucede si la pareja se separa? ¿Y si uno de ellos o ambos fallecen? ¿Es posible donarlos para investigación o que la pareja decida el cese de la criopreservación?

Para contestar estas y otras cuestiones que exigen conocimiento experto se contó con asesoramiento del Conicet. "Dada la complejidad del tema, fue necesaria la participación de varios investigadores e investigadoras de distintas áreas -afirma Roberto Salvarezza, diputado y expresidente del Conicet-. El conocimiento científico es un insumo fundamental para la toma de decisiones y este es un hecho que debe destacarse en este contexto de desinversión del sistema científico y tecnológico".

In vitro. Células en el laboratorio
In vitro. Células en el laboratorio

Entre otras cosas, el proyecto establece que no se pueden generar embriones por fuera de las técnicas de reproducción asistida ni tampoco para comercializar, pero que se pueden donar a otras parejas y para la investigación. También admite el cese de la criopreservación.

Sigue el espíritu del fallo "Artavia-Murillo y otros contra Costa Rica", de la Corte Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), en el que se considera el óvulo fecundado como una célula que habilita el posible desarrollo de un ser humano, pero se subraya que si no se implanta, sus posibilidades de desarrollo son nulas. La CIDH afirma que el término "concepción" se refiere al momento en que se produce la anidación y que un embrión no implantado no es persona. Como en otros casos (células madre, ADN, órganos o sangre), gracias a la tecnología hay "vida", pero no "persona".

"No tenemos registro local de embriones congelados -afirma Stella Lancuba, presidenta de la Sociedad Argentina de Medicina Reproductiva (Samer)-. Según una encuesta de nuestra sociedad, 46 centros reportaron 54.354 embriones, de los cuales el 40% están congelados desde antes de 2008; como nadie los reclama desde hace más de una década, se infiere que fueron abandonados. De ellos, probablemente solo la mitad llegarían a blastocisto [grupo de unas 200 células de cinco a seis días de desarrollo]".

El congelamiento o criopreservación permite guardar células a -196°C en vapores de nitrógeno líquido manteniendo las propiedades de viabilidad del embrión durante muchos años. El costo estimado para pacientes o usuarios es de $32.000 anuales.

El tema de qué hacer con los no implantados se viene discutiendo desde 1989. "El problema que yo veo es que el paciente no puede decidir -afirma Lancuba-. Muy pocos, apenas el 12%, donan a otra pareja. Y mayoritariamente no quieren descartarlos, por eso es tan importante que lo decida el Congreso".

"Es muy positivo que se legisle -coincide Hernán Dopazo, investigador del Conicet y director científico de Biocódices-. La mayor parte de los que están guardados no son viables, pero sí sirven para hacer investigación, dependiendo de cuál sea la pregunta que se quiera responder. Por ejemplo, ¿estos embriones sacan ADN al medio ambiente mientras crecen? Si la respuesta fuera positiva, la posibilidad de tomar ADN del líquido mismo en el que están creciendo permitiría mejorar los métodos de diagnóstico".

La asociación Sumate a Dar Vida se formó hace once años con pacientes que necesitaban recurrir a la fertilidad asistida y ahora, junto con otras que trabajan en este tema, también apoya esta iniciativa. "Hace seis años, la ley de acceso integral a las técnicas de fertilidad asistida dejó una zona oscura -subraya Teresa Bravo, su vicepresidenta-. En los hechos, los usuarios nos encontramos con escollos a la hora de donar o recibir embriones, o las obras sociales y prepagas no quieren cubrir los procedimientos o la criopreservación. Este proyecto también regula la cobertura de los diagnósticos genéticos preimplantatorios, algo fundamental para personas portadoras de una enfermedad genética o hereditaria".

Tecnología. Congelar y vitrificar

La criopreservación consiste en guardar células o tejidos a -196°C en vapores de nitrógeno líquido. Esto mantiene la viabilidad del embrión durante muchos años

In vitro. Células en el laboratorio

Uno de los procedimientos de fertilidad asistida que generan embriones fuera del útero materno es la inyección intracitoplasmática de espermatozoides

Por: Nora Bär

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