China comprobará qué queda de Manny Pacquiao

Osvaldo Príncipi
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23 de noviembre de 2013  

El filipino Manny Pacquiao perdió gran parte del protagonismo que lo destacaba como un campeón excluyente de los tiempos modernos desde que Timothy Bradley y Juan Manuel Márquez lo vencieron y lo quitaron de la gran escena en los últimos 18 meses.

A los 34 años, el séxtuple campeón mundial vuelve al ring, tratando de consolidar a los casinos chinos como la nueva potencia pugilística. Fortalecerá, con su presencia, su queja hacia los abusivos impuestos y retenciones que las leyes que el gobierno norteamericano y los casinos de Las Vegas imponen a los boxeadores, y desafiará al concepto vertido por los críticos de este deporte, que consideran que tras el dramático K.O. que le infligió el mexicano Márquez, la continuidad de su carrera carece de sentido común.

Su pelea con el estadounidense Brandon Ríos, un duro peleador de 27 años, ex campeón liviano y welter jr. -interino-, de un récord de 31 éxitos (23 K.O.) y un revés, está acompañada por un sinfín de interrogantes que quizás alteren la concentración del pugilista asiático. ¿Puede un hombre compartir sus actividades de político y atleta al mismo tiempo? En 2010, Pacquiao fue electo diputado por la región de Sarangani, con el 66,35% de los votos, y aspira a mucho más en su carrera gubernamental. Los presidentes filipinos Gloria Macapagal Arroyo y Benigno Aquino -el actual- siempre le dieron su apoyo. ¿Podrá apartar sus sentimientos de la tragedia que ocasionó 10.000 muertos por el paso del tifón Haiyán por la isla filipina de Leyte, semanas atrás? Manny es un símbolo de la gente pobre y esto lo afectó profundamente.

¿Cuál será su convicción para cambiar golpes tras ser fusilado por Márquez en su última pelea? Aquí radica la duda más grande. Hay nocauts de los que "nunca se puede volver". Y éste aparenta ser uno de ellos. A su favor, encontró un estímulo vertido por su promotor, Bob Arum, en las últimas horas, con una declaración que paralizó a la industria del boxeo: "Si Manny gana y se luce, se abrirán otra vez las gestiones para organizar su pelea con Floyd Mayweather en 2014". La esperanza de concretar el combate más esperado del siglo XXI vuelve a elevar una tenue ilusión.

¿Es aún Pacquiao un gran boxeador o sólo queda para el consumo popular su gran nombre? Sobre esta incógnita se prepara el gran espectáculo en el cuadrilátero del Hotel Venecia. El mundo posará su observación sobre sus reflejos, su estallido, su apetencia ofensiva, su puntería y su tiro de K.O., componentes de sus grandes cualidades, que forcejean por permanecer en pie ante una realidad drástica y rigurosa, vigilante de un presente preocupante.

Manny pacquiao vs. brandon ríos

12 rounds, welter jr. Hoy, en Macao, a las 23, por Golden (503 de DirecTV). Pelea decisiva para la continuidad del boxeador más espectacular de los últimos diez años, Manny Pacquiao.

Scott quigg vs. diego silva

12 rounds, título supergallo AMB. Hoy, en Manchester, a las 16, por Space. El misionero Silva tendrá en su experiencia y su pegada una chance respetable ante un campeón muy protegido.

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