Finalmente, Thorpe competirá en los 400 m libre de los JJ.OO.

Craig Stevens, su compañero del equipo australiano, le cedió el lugar para la competencia de Atenas
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26 de abril de 2004  • 16:37

SYDNEY. - La estrella de la natación australiana, Ian Thorpe, podrá defender su título de 400 metros libre en los Juegos Olímpicos de Atenas, pues su compañero Craig Stevens renunció hoy a esa prueba.

"La decisión que he tomado es quedarme al margen de los 400 libre con la esperanza de ver a Ian nadar esa prueba y también de poner toda mi atención en otras dos especialidades", dijo Stevens en una entrevista emitida por la televisión local.

Thorpe quedó al margen de esa competencia, al ser eliminado de la eliminatoria corrida en Sydney en marzo, por una salida en falso.

La prueba fue ganada por Grant Hackett y segundo finalizó Stevens, de 23 años, quien ahora le dejará su lugar.

"Craig Stevens ha demostrado un gran compañerismo y se ha ganado la admiración y el apoyo de todos los australianos", dijo el Comité Olímpico Australiano, a través de un mensaje que lleva la firma de su presidente, John Coates.

Se aguardaba ahora la respuesta formal de Thorpe, aunque la Federación Australiana de Natación anunció para mañana martes una conferencia de prensa.

Stevens admitió que estuvo sometido a una gran presión para renunciar, pero señaló que Thorpe nunca había intentado influirlo.

"Lo único que me dijo es: ´Es tu decisión. Haz lo que quieras y yo te apoyaré al cien por ciento´. No es el tipo de persona que presiona a nadie", confesó Stevens, quien se concentrará en los 1.500 metros libres y en la prueba con relevos 4x200.

Thorpe, de 21 años, había dicho que sólo aceptaría competir en los 400 metros si la renuncia de Stevens estaba ligada a su interés en concentrarse en otras especialidades.

La estrella de la natación mundial es campeón mundial y olímpico de los 400 metros, una prueba en la que nadie ha podido vencerlo desde hace siete años, y estaba clasificado para competir en Atenas en 100 y 200 metros libres, además de relevos.

Fuente : ANSA

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