Copa América: la "maldición" de los equipos invitados y cuáles serán los próximos en afrontarla

Akram Afif sufre por la eliminación de Qatar; en Brasil 2019 fue el debut de la selección de su país en la Copa América
Akram Afif sufre por la eliminación de Qatar; en Brasil 2019 fue el debut de la selección de su país en la Copa América Fuente: AP - Crédito: Victor R. Caivano
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25 de junio de 2019  • 21:51

Los intentos de Qatar y Japón tampoco ahuyentaron el hechizo que maldice a los países invitados a la Copa América. Este año, en Brasil, el torneo de selecciones más viejo del mundo quedará otra vez en manos sudamericanas, en medio de voces que claman por cerrar puertas a selecciones foráneas.

Ni los campeones ni los subcampeones asiáticos sumaron una victoria en tierras brasileñas y mucho menos alcanzaron a ilusionarse con alzar el trofeo el domingo 7 de julio en Río de Janeiro, un objetivo hasta ahora inalcanzable para los combinados no originarios de Sudamérica.

Ambos equipos regresaron sin la copa en sus valijas en su primera y segunda participación, respectivamente, en la máxima competición sudamericana. Al igual que otra media docena de naciones que han desfilado por el torneo desde 1993, cuando se les abrieron las puertas a los onces 'extranjeros'. Fue aquella, además, la última vez que la Argentina logró un título de mayores con su seleccionado.

Los Samuráis Azules cruzaron el océano para aprovechar el trampolín americano como ensayo general para su equipo Sub 23, que luchará por bañarse en oro en los Olímpicos de Tokio-2020. Sumaron dos puntos en tres juegos, tras los empates ante Uruguay (2-2) y Ecuador (1-1), y una paliza inicial por 4-0 por parte de Chile.

Al igual que en su estreno, en Paraguay 1999, retornaron a la nación del sol naciente sin un triunfo. Takefusa Kubo, el llamado "Messi japonés", no pudo plantar su bandera en la casa de Pelé, aunque la nueva generación nipona dejó entrever nuevos talentos.

El seleccionado Sub 23 de Japón logró dos empates, pero por diferencia de gol quedó afuera de los cuartos de final
El seleccionado Sub 23 de Japón logró dos empates, pero por diferencia de gol quedó afuera de los cuartos de final Fuente: AFP - Crédito: Douglas Magno

Los qataríes, por su parte, aterrizaron con su plantel en pleno e impulsados por la obtención, en febrero pasado, de su primer título internacional tras vencer justamente a los japones en la final de la Copa de Asia. El fogueo americano resulta un primer paso en su preparación para el Mundial de 2022, del que serán sede.

Aunque mostraron facetas llamativas en defensa y ataque, quedaron en el fondo del Grupo B, tras caer con Colombia (1-0) y con Argentina (2-0), y empatar con Paraguay (2-2) en el debut. Su temido goleador Almoez Ali marcó un solo tanto, en la igualdad ante los guaraníes. Japón y Qatar unieron sus nombres a la lista de foráneos desdichados que pasaron casi desapercibidos por la Copa América, un certamen cuya primera pelota comenzó a rodar en 1916.

Estados Unidos, Honduras, Haití, Jamaica y Costa Rica también tuvieron su oportunidad. México intentó alzar el trofeo durante diez ediciones consecutivas, entre 1993 y 2016, pero fracasó una vez seguida de la otra. Sin embargo, fue el seleccionado que estuvo más cerca: perdió dos finales, ante Argentina (en 1993) y Colombia (en 2001). Apenas los mexicanos, hondureños y estadounidenses llegaron a disputar semifinales.

Los pobres resultados se deben, entre otros, a que con frecuencia los invitados traen equipos suplentes o juveniles, como Japón en esta oportunidad. Algunos, como España y Canadá, incluso han rechazado la invitación.

"La Copa América debe ser solamente para selecciones sudamericanas. Nosotros no hemos visto a selecciones sudamericanas invitadas a copas africanas, ni torneos en Europa ni centroamericanos", dijo el DT de Venezuela, Rafael Dudamel. "Tenemos que hacer respetar la jerarquía que hemos construido".

Una Copa América solo con equipos sudamericanos sería lo más lógico (...) En la Eurocopa no vemos equipos invitados
Eduardo Berizzo (DT de Paraguay)

Los deseos de algunos sectores se reducen a eso. El presidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol), Alejandro Domínguez, zanjó por ahora la discusión a favor de las naciones invitadas. El dirigente paraguayo confirmó el 13 de junio pasado que Australia y nuevamente Qatar estarán en la Copa América 2020 que se realizará en Argentina y Colombia.

"Qatar es el último campeón de la Confederación Asiática, tener un campeón participando en una competencia siempre prestigia y eleva la calidad del fútbol", justificó. Participantes asiduos en los mundiales celebrados desde 2006, los canguros se alzaron con la penúltima Copa de Asia, en 2015, y en 2020 se estrenarán en América. Ya saben la "maldición" que los espera.

Fuente: AFP

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