La UEFA, en favor de aumentar el número de participantes del Mundial

Lennart Johansson, titular de la asociación europea de fútbol, respladó la postura de incrementar a 36 los seleccionados para la Copa del Mundo
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21 de mayo de 2003  • 14:47

SEVILLA.- El presidente de la UEFA, Lennart Johansson, expresó hoy su respaldo a la iniciativa de América del Sur de incrementar la cantidad de equipos en la Copa Mundial de 32 a 36.

El dirigente sueco, que además es vicepresidente de la FIFA, señaló que votaría en favor de la propuesta si se concibe un formato aceptable para realizar el torneo.

Las autoridades sudamericanas presentaron la iniciativa tras el malestar generado al perder una plaza para el Mundial de 2006 en Alemania.

Según el plan de la Conmebol, Europa ganaría dos plazas más, Sudamérica una y la cuarta se definiría mediante un repechaje entre Asia y la Concacaf.

La propuesta será sometida a una votación en el comité ejecutivo de la FIFA el 29 de junio.

"Uno puede comprender la reacción de los sudamericanos. Ellos sostienen que el Mundial debe basarse en la calidad de los equipos y no en la cantidad, y por algo sacan a relucir la cantidad de mundiales que han ganado", declaró Johansson.

Sin embargo, Johansson advirtió sobre las dificultades logísticas que implica un calendario con 36 equipos.

"Los alemanes han señalado todos los problemas que acarrean tener cuatro equipos más, pero yo votaría en favor de los 36, aunque otros en el comité ejecutivo de la UEFA se opondrían", indicó.

"Temo que de lo contrario podríamos tener un cisma en el fútbol mundial. Sudamérica tiene que encontrar una solución para un mundial de 36 equipos que sea aceptable. Si lo hacen, yo la apoyo, pero sino, lo lamento", sentenció.

Johansson también salió al paso de unas declaraciones de Michel Platini, visto como un posible sucesor del sueco al frente de la entidad, pidiendo un cambio en la forma como se disputa la Liga de Campeones y la Copa UEFA.

El ex astro francés pidió la eliminación del formato de grupos y favoreció otro que generaría más ingresos a los equipos chicos.

"Michel Platini fue un gran futbolista, pero debo decir que la idea que lanzó, hasta donde sé, no ha recibido apoyo de nadie, ni de los equipos grandes, ni los chicos", dijo Johansson.

Fuente: AP

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