Agobiado por el físico, Rafa Nadal se retiró en el último set: Marin Cilic, semifinalista del Abierto de Australia

Rafa Nadal sufrió una molestia física y no pudo completar el partido
Rafa Nadal sufrió una molestia física y no pudo completar el partido Fuente: Reuters
Sebastián Torok
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23 de enero de 2018  • 09:14

MELBOURNE.- “Siento como si la pierna no estuviera en el sitio correcto”, le dice Rafael Nadal, preocupado, al fisioterapeuta del Abierto de Australia que intenta calmarle el dolor muscular en la pierna derecha. Van tres horas y 35 minutos de batalla frente a Marin Cilic, por los cuartos de final, y cada uno ganó dos sets. Parece que el español está por abandonar, pero vuelve a la cancha. Continúa jugando. Sin embargo, apenas puede moverse. Saca el croata y lo defiende. Sirve Nadal y se lo quiebran. Ya no puede más. Solamente lo sostenía su corazón, pero no hay sentido de que prolongue el calvario. El ganador de 16 coronas de Grand Slam se acerca a la red, le da la mano a la umpire griega Eva Asderaki-Moore y luego a Cilic, que avanza a las semifinales del primer grande de la temporada al imponerse por 3-6, 6-3, 6-7 (5-7), 6-2, 2-0 y abandono.

Las lesiones, una vez más, como durante tantas veces en su exitosa carrera, le ponen un triste obstáculo al número 1 del mundo. Fue a partir del tercer set cuando Nadal empezó a mostrar limitaciones para desplazarse hacia su derecha, cuando el balcánico le buscaba continuamente el revés y lo exponía a ese esfuerzo. En el cuarto parcial, Cilic (sexto favorito en el Melbourne Park) le rompió el saque al mallorquín en el cuarto game, se adelantó 3-1 y luego sostuvo su servicio (4-1). En ese descanso, Nadal pidió tiempo médico por primera vez y el fisioterapeuta le estuvo masajeando el muslo derecho. Allí, Nadal ya se dio cuenta de que algo andaba mal, porque se tapó el rostro con la toalla, incrédulo. Se levantó e inmediatamente observó al rincón donde se encontraba su equipo (ya sin Toni Nadal como entrenador y con Carlos Moya en esa función).

Antes del Abierto de Australia hubo muchas dudas con respecto a la participación de Nadal. El campeón del major australiano en 2009 y finalista en 2012, 2014 y 2017, abandonó la temporada pasada antes de tiempo (en la Copa de Maestros de Londres, tras jugar solo un partido) por una lesión en la rodilla derecha y este año llegó al primer Grand Slam del calendario sin partidos oficiales previos por primera vez en su carrera. No tuvo la preparación que hubiera querido, por eso antes del torneo improvisó un inusual partido de práctica con Dominic Thiem en el Margaret Court Arena, con árbitro, jueces de línea y alcanzapelotas. Nadal necesitaba sumar kilometraje como sea. Pero no le alcanzó.

Luego de ganar una verdadera batalla de tres horas y 51 minutos en los octavos de final frente a Diego Schwartzman, nadie sospechó que Nadal podría tener semejante despedida de Australia. Cilic jugará las semifinales contra el británico Kyle Edmund, verdugo de Grigor Dimitrov. Nadal, una vez más, se tendrá que someter a estudios médicos para saber cuál es su futuro.

Rafa Nadal sufrió una molestia física y no pudo completar el partido
Rafa Nadal sufrió una molestia física y no pudo completar el partido Fuente: Reuters

En 1063 partidos disputados a nivel profesional, Rafa Nadal abandonó el campo de juego antes del final por octava vez. Esta es la segunda retirada en el Abierto de Australia. En 2010, por la misma instancia, tuvo que ceder el partido contra Murray por un problema en su rodilla. En 2014, sin llegar al abandono, el español jugó lesionado la final del primer Grand Slam del año y terminó cayendo ante Stan Wawrinka.

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