Airbnb y la crisis del coronavirus: "Tardamos 12 años en construir la empresa y perdimos casi todo en cuestión de semanas"

Airbnb se ha visto gravemente afectada por la pandemia
Airbnb se ha visto gravemente afectada por la pandemia Crédito: GETTY IMAGES
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26 de junio de 2020  • 08:23

Airbnb ha estado a punto de perderlo todo. El devastador golpe de la pandemia del coronavirus en la industria turística ha supuesto que la start-up, considerada una de las empresas tecnológicas privadas más valiosas de EE.UU., se enfrentara a su mayor desafío.

"Tardamos 12 años en construir el negocio de Airbnb y perdimos casi todo en cuestión de 4-6 semanas" , reveló el director ejecutivo y cofundador de la empresa, Brian Chesky, esta semana.

En una entrevista con la cadena estadounidense CBNC, Chesky ahondó en los problemas de Airbnb y compartió sus pronósticos sobre el futuro de la industria, que será "muy diferente" a lo que conocimos.

Los viajes, paralizados

La crisis del Covid-19 afectó duramente a Airbnb a principios de marzo, cuando el turismo se paralizó en medio de las cuarentenas alrededor del mundo.

Fue ahí donde, "como no era de extrañar", Airbnb lo perdió casi todo en pocas semanas, explicó Chesky.

El turismo tal y como lo conocíamos no volverá
Brian Chesky

El coronavirus provocó que la start-up tuviera que reducir drásticamente sus costes, lo que llevó al despido de 1.900 personas -el 25% de sus empleados- y eliminar gastos de marketing, entre otros.

"Fue una experiencia horrible", manifestó.

"No sabemos durante cuánto tiempo nos va a golpear la tormenta, así que esperamos lo mejor, pero nos preparamos para lo peor".

El profundo recorte -que los medios estadounidenses sitúan como uno de los mayores despidos en Silicon Valley por el covid-19- permitirá que la empresa pueda aguantar una nueva embestida, aseguró el ejecutivo.

El golpe llevó a la empresa a realizar duros ajustes
El golpe llevó a la empresa a realizar duros ajustes Crédito: GETTY IMAGES

"Si hay otro cierre o múltiples cierres, si las comunidades se ven obligadas a encerrarse y el turismo se detiene, estaremos bien por los cambios que hemos hecho" , afirmó.

Este año, Airbnb estima que tendrá menos de la mitad de ingresos que en 2019, según el mensaje que envió el director ejecutivo a sus empleados anunciando los recortes.

El futuro del turismo

Pese a que la firma no se ha recuperado, según remarcó Brian Chesky en repetidas ocasiones, en los últimos meses se produjo "algo significativo".

A finales de mayo, principios de junio, Airbnb registró el mismo volumen de reservas que el año anterior en Estados Unidos "sin ningún tipo de publicidad", destacó.

Ello, en su opinión, refleja que la gente anhela relacionarse con otros, con sus comunidades. Que quieren salir.

"Creo que el turismo volverá, pero tomará más tiempo del que pensamos, y será diferente", consideró.

El cofundador de Airbnb cree que en lugar de tomar un vuelo, la gente se irá de vacaciones a un lugar cercano con el auto
El cofundador de Airbnb cree que en lugar de tomar un vuelo, la gente se irá de vacaciones a un lugar cercano con el auto Crédito: GETTY IMAGES

El director ejecutivo de Airbnb lo tiene claro: el turismo tal y como lo conocíamos ha pasado a la historia.

"Nadie sabe cómo será, pero creo que veremos una redistribución de dónde viaja la gente".

En ese nuevo panorama y con los datos que tiene disponibles Airbnb, Chesky prevé que el enfoque recaerá en el turismo interno, con viajes a comunidades locales cercanas entre la incertidumbre generada por el virus.

De momento, hay algunos datos para la esperanza para esta empresa: Airbnb no ha perdido ningún alojamiento de su plataforma.

Es más, "tenemos más casas hoy que antes de que empezara el Covid-19", señaló el cofundador.

¿Ir a París o a un lugar cercano a tu casa? La gente tomará la segunda opción, según el director ejecutivo de Airbnb
¿Ir a París o a un lugar cercano a tu casa? La gente tomará la segunda opción, según el director ejecutivo de Airbnb Crédito: GETTY IMAGES

Airbnb planificaba salir a bolsa este año, una acción que no descartan pero a la que no se comprometen tampoco.

Su cofundador considera que es momento para ser "más medido" y no ver las cosas desde los extremos.

"Espero que estos últimos cuatro meses hayan sido una lección".

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