El costo del control de malezas se acerca al que había antes de la soja RR

La problemática de las malezas requiere de nuevas soluciones
La problemática de las malezas requiere de nuevas soluciones
Héctor Carta
Lisandro Torrens Baudrix
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2 de abril de 2019  • 13:33

Quienes transitan por las rutas y caminos rurales de la región pampeana observarán lotes de soja con plantas que la sobrepasan. En la mayoría de los casos, son de rama negra y yuyo colorado. Su presencia es el emergente de un problema mayor que tiene la producción agropecuaria: el creciente número de malezas con resistencia y/o tolerancia al glifosato y también a otros herbicidas.

En el fondo subyace la pérdida en pocos años de una tecnología de punta como es la del RR. Esta problemática es compleja, con raíces en el tiempo y se está proyectando hacia el futuro, en un contexto nacional e internacional con demanda creciente de una producción más amigable con el ambiente.

A principio de los años noventa, comienzan los primeros registros de resistencia. El primero fue a los inhibidores de ALS en yuyo colorado. Con la soja RR y con un glifosato de relativo costo bajo, fácil uso y amplio espectro, el control de malezas estuvo prácticamente supeditado a su empleo. A partir de allí, comienza un período de monocultura sojera, caracterizado por:

  • Predominio en el control de malezas de un principio activo (glifosato), sin rotación de principios activos y modalidades de acción.
  • Falta de rotaciones que corten el ciclo de las malezas.
  • Control de malezas rutinario, basado más en recetas que en monitoreo y control de acuerdo a cada circunstancia.
  • Agricultura tercerizada, con alquileres de corta duración.

Este modelo, con diferentes variables intervinientes, dio origen a un creciente número de especies tolerantes y resistentes al glifosato y a otras drogas. La situación actual, sin nuevos principios activos y con un horizonte de corto y mediano plazo oscuro en este sentido, derivó: necesidad de usar un mayor número de herbicidas, incrementando los costos; el retorno de principios activos que se habían dejados de usar; productores que complementan el control de malezas con labranzas; la vuelta de sojas no RR, etc.

Un trabajo del INTA 9 de Julio para su área de influencia, muestra la evolución en cinco momentos del costo del control de malezas en esta oleaginosa a valores constantes. En 1995, previo a la aparición de la genética RR, el costo (labores y fitosanitarios) demandaba 5.9 quintales/ha de soja. Con uso pleno de la soja resistente al glifosato (promedio 1998-2008), 1.7 quintales/ha y en 2018, con pleno problema de malezas, el mismo vuelve a subir, siendo de 4 quintales/ha de soja.

Fuente: AER INTA Nueve de Julio
Fuente: AER INTA Nueve de Julio

El problema trasciende esta zona y se proyecta a nivel nacional, lo cual debería ser un llamado de atención para los involucrados en la producción agropecuaria. El modelo de agricultura cuasi rutinaria, con recetas prestablecidas, ha conducido a la pérdida en pocos años de tecnologías de última generación como en su momento resultó ser la soja RR.

No sólo se ha perdido en gran parte la eficacia de este producto de la biotecnología referido al control de malezas, sino también hay evidencias comprobadas de algo similar con la tecnología Bt en maíz, con la pérdida de rendimiento por lepidópteros y la probable necesidad de volver a tener que usar insecticidas.

Es imperioso volver a la agronomía. El control de malezas debe ser un manejo integral, en base a cada circunstancia y no aplicar recetas prestablecidas. Es necesario el empleo de prácticas como los cultivos de cobertura, las rotaciones con especies de crecimiento invernal, los monitoreos responsables, rotación de principios activos y de mecanismos de acción, controles oportunos, limpieza de maquinarias, etc. De seguir como en la actualidad, perderemos las tecnologías de punta con mucha rapidez, necesitando cada vez más insumos para seguir produciendo. Lo que lleva a una mayor presión sobre el sistema, a fin de lograr mayores rendimientos que nos permitan licuar los costos de producción cada vez más elevados.

Los autores pertenecen a la Agencia de Extensión Rural del INTA 9 de Julio

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