Se acentúa la firmeza de la soja

Por Pablo Adreani Para LA NACION
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3 de mayo de 2003  

En plena cosecha de soja en la Argentina -avanzó al 70% del área apta- con rindes históricos récord, al igual que la producción total, que podría superar los 35 millones de toneladas, el productor se encuentra con un mercado cada vez mas firme.

Los precios sobre el Mercado de Chicago tocaron esta semana nuevos máximos, al superar los US$ 232 por tonelada en la posición julio, mientras que sobre el Golfo de México también se mantiene la firmeza del mercado FOB, con un sólido piso en los US$ 240/242 por tonelada (¿podrá tocar los US$ 250?).

En cuanto al avance de la cosecha argentina, se encuentra muy adelantada (70%) respecto de igual fecha de 2002 (40%) debido a dos factores clave: el buen clima durante todo abril, que permitió una rápida recolección, y la cada vez más importante siembra de variedades de ciclo corto y grupo IV.

El mercado local se encuentra ante un nuevo patrón de cosecha y de ingreso de mercadería física al circuito comercial. Unos pocos años atrás, el volumen disponible en plena cosecha se volcaba a los puertos desde mayo y hasta mediados de junio. Hoy, en cambio, esta situación está un mes adelantada debido al fuerte nivel de cosecha de abril. De hecho, sólo queda por levantar el último tercio de la soja de segunda. Como factor adicional del cambio hay que agregar el aumento en el uso del embolsado y otras formas de almacenaje en el campo, hecho no menor que está provocando una mayor distorsión en los volúmenes de granos que ingresan en el circuito comercial.

Considerando que ya se recolectó el 70% de la superficie apta, el volumen de granos cosechados estaría próximo a los 25 mill./t. Sin embargo, el mercado de soja disponible todavía no acusó recibo de dicho volumen.

Mucho grano almacenado

La respuesta tiene varias aristas: en primer lugar, la estrategia de almacenar el cereal en el campo es cada vez más generalizada y obedece a la incertidumbre que hoy ensombrece a toda la Argentina. El productor no tiene confianza en el sistema bancario y esto lo ha llevado a tener la mercadería en su poder, a resguardo de cualquier cambio en las reglas de juego.

Considerando que los productores ya vendieron 11 mill./t de soja (30% de la cosecha), quedan todavía sin vender 25 millones de toneladas. Hoy los chacareros argentinos están en posición gananciosa; por caso, la suba de Chicago de la última semana (US$ 4 por tonelada) les significó una ganancia adicional de US$ 100 millones. Sin embargo, esta suba no ha sido suficiente para compensar la apreciación del peso respecto del dólar, factor que merece una mayor atención para tomar decisiones correctas.

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