Un socio para pisar fuerte en el siglo XXI

Australia intenta un mayor intercambio con la Argentina
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4 de diciembre de 2001  

La Argentina y Australia compartieron durante el siglo XX una preocupación central: ganar mercados externos con una oferta exportable basada en la producción agropecuaria.

Pero esta situación competitiva intentará ser enriquecida en el siglo XXI por una relación bilateral mucho más fructífera que generará mayor intercambio comercial, inversiones recíprocas y cooperación en áreas tales como educación, medio ambiente y tecnología.

Así lo aseguró el presidente del Consejo para las Relaciones entre Australia y América Latina (Coalar), Bernard Weelahan. Este organismo fue creado en marzo de 2001 para fortalecer las relaciones bilaterales entre el país de los canguros y la región.

Weelahan visitó la Argentina la semana última con el propósito de identificar oportunidades de cooperación entre ambas naciones y entrevistarse con autoridades nacionales y del sector privado.

"Hay razones por las que no hemos tenido más intercambio como la distancia, la historia y el idioma. Pero también teníamos todos estos problemas con Asia y hoy contamos con negocios enormes con ese continente. Si esto fue posible en el siglo XX, también lo es desarrollar relaciones muy pro-activas con América latina en el siglo XXI", señaló el presidente del Coalar a LA NACION.

Más libertad

La visita de Weelahan se produjo apenas una semana después de la llegada al país de la primera ministra de Nueva Zelanda, Helen Clark.

Tanto Australia como Nueva Zelanda están impulsando un acuerdo de libre comercio con los países del Mercosur, que sería ampliatorio del denominado Closer Economic Relations (CER), por medio del cual ambos países de Oceanía ya eliminaron recíprocamente sus barreras aduaneras.

Para lograrlo, quieren aprovechar la confluencia de intereses con los integrantes del Mercosur en la Organización Mundial de Comercio (OMC)o en el Grupo Cairns para impulsar la eliminación de los subsidios que destinan ciertos países desarrollados a sus producciones agrícolas.

"En nuestro país tenemos niveles de tarifas muy bajas y muy competitivas . Pero siempre buscamos más libertad. En el largo plazo veremos un acuerdode libre comercio con el Mercosur", vaticinó el directivo.

A los saltos

Cambio brusco: el intercambio comercial entre la Argentina y Australia pasó de un déficit de US$ 11,3 millones en 1999 para nuestro país a un superávit de US$12,2 millones en 2000.

Crecimiento: la balanza comercial entre ambos países sumó el año último US$ 118 millones mientras que en 1999 alcanzó los US$ 85,5 millones.

Productos: las principales exportaciones australianas hacia nuestro país se componen de carbón, fertilizantes y maquinaria agropecuaria. La Argentina le vende petróleo, grasas vegetales, semillas y jugos de fruta.

Características: Australia tiene una población de 19,2 millones de habitantes y un ingreso per cápita de US$ 20.000.

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