Zonas francas: en su hora más difícil

Cayó el ingreso de mercadería y aún no desarrollaron su perfil exportador
Cayó el ingreso de mercadería y aún no desarrollaron su perfil exportador
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25 de junio de 2002  

En 1907, cuando se dictó la primera ley de zonas francas, ya se tenía en vista la importante contribución que podían realizar estas aéreas al incremento de competitividad de las exportaciones.

Pero llegó el siglo XXI y este anhelo no se hizo realidad: no hay industrias exportadoras radicadas en las seis zonas francas que funcionan en el país, reconoció a La Nación el presidente del Comité Federal de Zonas Francas y del Ente de la Zona Franca La Plata, Carlos Gaskin.

"Si bien presentan grandes beneficios para la exportación (como la exención de los derechos), el atraso que hay en la reforma legislativa para plasmar procesos industriales hacen que las zonas estén paradas en aspecto", admitió.

Este panorama cuenta con el agravante de que estos predios están viendo cómo se acotan, con el pasar de los días, los servicios que venían prestado a la importación, que se encareció con la devaluación.

En mayo último, ingresaron en la Zona Franca La Plata US$ 11 millones mientras que en diciembre de 1999, cuando se registró uno de los picos, se introdujeron productos en el predio por US$ 88 millones.

En los primeros cinco meses del año, ingresaron mercancías por US$ 67 millones al tiempo que fueron importados desde el área aduanera platense bienes por unos US$ 121 millones en el mismo período.

Es decir que se saca de este predio (que concentra un 95% del volumen de las zonas francas nacionales) más de lo que ingresa, porque las empresas retiran stocks sin renovarlos.

Como la demanda interna sigue deprimida, faltarían alrededor de dos años para que la principal zona franca se quede sin stock.

Pero la cuenta regresiva empezó y se podría acelerar si en algún momento repunta algo la actividad económica. Por eso, las zonas tienen un plazo muy acotado para desarrollar de una vez el perfil exportador.

"Estamos muy mal y nunca nuestro sector pasó un período como el actual", aseguró el presidente de la Asociación de Usuarios de Zona Franca La Plata, Jorge Guerra.

Los cambios

Para que este esquema industrial y exportador se haga realidad en las zonas francas se requieren dos cambios:

  • Que se admita, por medio de una reforma de la ley N° 24.331/94, el ingreso de al menos una parte de los bienes producidos en estos predios al territorio general porque si las industrias de las zonas se dedican exclusivamente a exportar pueden quedar muy expuestas a las inestabilidades de mercados externos.
  • Que se tipifiquen los procesos productivos de la zona franca. Ese cambio, a cargo de la Secretaría de Industria, permitiría auditar la transformación de stocks en bienes terminados.
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