Entran dólares de la telefonía celular y engruesan las reservas

Claro pagó US$ 281,5 millones para brindar servicios 4G, y la seguirán Personal y Movistar; dudas a futuro
Pablo Fernández Blanco
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10 de diciembre de 2014  

No es la soja, la ayuda financiera de China ni el incremento en los precios del oro y la plata, que continúan planchados. La principal ayuda al Gobierno para descomprimir la crisis cambiaria la darán en la recta final del año los dólares que le aportarán al Banco Central (BCRA) las compañías telefónicas, más interesadas en los negocios que puedan sumar a partir de nuevas licencias para brindar servicios en 3G y 4G que en otros costados más preocupantes de la economía.

Claro fue la primera en colaborar con el alivio. Ayer informó que pagó 281,5 millones de dólares por lotes 3G y 4G que, 10 días antes, le había adjudicado la Secretaría de Comunicaciones, a cargo de Norberto Berner.

Pasado mañana vence el plazo para que Personal, de Telecom, pague el espectro que le fue adjudicado. Según las resoluciones de la Secretaría de Comunicaciones, debería desembolsar otros US$ 410 millones, también por licencias 4G. Mientras que Movistar, que tiene plazo hasta la semana que viene, tendría que desembolsar otros 209,14 millones de dólares.

Si todo sale de acuerdo con lo planeado, las tres mayores empresas de telefonía celular terminarán por depositar más de 900 millones de dólares en un lapso de pocos días (en un primer momento las empresas habían hecho ofertas por más de 2200 millones, pero el Gobierno redujo luego el paquete en juego).

Se trata de una ayuda envidiable, comparable con los más de US$ 1300 millones del swap con China. A modo de ejemplo, los fondos que se conseguirían de las telefónicas equivalen a un 3% de las reservas del Banco Central.

Claro hizo el pago ayer por la mañana. El BCRA tomó nota de inmediato y compró unos 200 millones. La empresa del mexicano Carlos Slim, con 20 millones de clientes en la Argentina, sentó un precedente importante desde el punto de vista oficial, ya que pagó en dólares con fondos que llegaron del exterior, por lo que se destinarán a engrosar las reservas del BCRA, que ayer alcanzaron los US$ 29.190 millones.

Desde hace semanas las principales telefónicas intentan que el Gobierno acepte pesos por una parte del pago de las licencias. Sus ejecutivos tenían un argumento bastante sólido: como no los autorizan a girar dividendos, tienen en el país una parte sustancial de lo que deben pagar. Pero sus intentos fueron en vano.

En el mercado marcaron una diferencia entre Claro y el resto. Es que la primera responde a un accionista, mientras que Movistar y Personal cotizan en Bolsa y tienen mucho más por discutir. De todas maneras, nadie en el sector cree que la negociación con las dos últimas se frustre por la denominación de la divisa con la que pagarán por el espectro.

Aunque la llegada de fondos frescos es una buena noticia en el corto plazo, desde el punto de vista cambiario puede resultar algo incómoda en el futuro. Así lo estima el economista Fausto Spotorno, de la consultora de Orlando Ferreres. "No sé qué va a pasar con los dólares que hagan falta para atender las inversiones que requieren estos servicios. Es decir, cuando haya que importar antenas, teléfonos o componentes para teléfonos 4G, ¿van a estar los dólares?", se preguntó.

Las telefónicas esperan la licitación del espectro desde hace años. En todas consideran que esa clase de prestaciones multiplicará la facturación y las ganancias de las compañías.

Además, esperan que les permita descongestionar la red de datos y mejorar la calidad del servicio, que hoy les provoca críticas de los usuarios y la amenaza de multas por parte del Gobierno. Por eso avanzaron rápido en la compulsa, salvo Arlink, la compañía del grupo Vila-Manzano, a la que hasta ahora no se le adjudicó espectro.

Oxígeno cambiario

900

millones de dólares

Es el desembolso previsto que deberían realizar las principales compañías de telefonía celular para quedarse con el espectro para 3G y 4G que ya les fue adjudicado por la Secretaría de Comunicaciones

281,5

millones de dólares

Desembolsó ayer Claro, la compañía del mexicano Carlos Slim, que en el país tiene 20 millones de clientes. Personal pondría más de US$ 400 millones y Movistar, más de US$ 200 millones

El BCRA absorbe pesos

El Banco Central (BCRA) absorbió ayer 1700 millones de pesos en la licitación de bonos Lebac y Nobac, por encima de los 595 millones de la semana pasada. El total de pesos netos absorbido con este instrumento en lo que va del año asciende a 101.700 millones de pesos. Hoy vencieron también 47 millones de dólares en Lebac en moneda estadounidense, mientras que se presentaron ofertas por US$ 36 millones y se adjudicaron en su totalidad.

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