El apoyo a Dubai ayuda al resto de los EAU

Por Margaret Coker
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15 de diciembre de 2009  

ABU DHABI—Después de sufrir semanas de penurias en su propio mercado de bonos, esta ciudad-estado salió el lunes al rescate de su atribulada vecina Dubai. La decisión podría beneficiar a ambas por igual.

Con su respaldo a Dubai World, el conglomerado en el centro de los problemas de deuda de Dubai, Abu Dhabi elevó de inmediato el optimismo entre los inversionistas, lo que promete aliviar los costos de sus propios préstamos. La medida también parecía intentar proteger la reputación de los Emiratos Arabes Unidos como un centro de transporte global, según una fuente al tanto de la situación.

El lunes, Dubai anunció que Abu Dhabi proveería US$ 10.000 millones para cumplir con las obligaciones de deuda de Dubai World, que anunció hace unos días que reestructuraría US$ 26.000 millones en deuda. El financiamiento eleva a US$ 25.000 millones el apoyo directo e indirecto de Abu Dhabi a Dubai hasta ahora. El anunció impulsó los mercados bursátiles de ambos emiratos.

El anuncio coincidió con el vencimiento ayer de un pago de US$ 4100 millones ligado a un bono islámico, o sukuk, emitido por la filial inmobiliaria de Dubai World, Nakheel. Pero también generó nuevos interrogantes sobre la opaca y complicada relación entre Abu Dhabi, la capital de los EAU, y Dubai, su centro financiero y comercial.

Las dos ciudades-estado son los más grandes y ricos de los siete emiratos que conforman los EAU Abu Dhabi, uno de los mayores productores de petróleo, provee la mayor parte del financiamiento de la federación. Su peso económico se traduce en una desproporcionada influencia en la dirección del país. El gobernante heredero de Abu Dhabi es el presidente del país, mientras que el mandatario de Dubai ejerce como vicepresidente y primer ministro.

Los funcionarios de ambos emiratos hacen hincapié en la unidad, pero su naturaleza semiautónoma ha generado especulaciones a lo largo de los años sobre una rivalidad tras bambalinas. Abu Dhabi es visto como un emirato más conservador, frente a Dubai, que tiene mucho ímpetu y ambiciones internacionales.

"Las acciones de Abu Dhabi muestran que lo que es bueno para el país es bueno para todos", señala Manoj Madnani, director gerente de Kulczyk Investments SA en Dubai. "Dieron sentido a la ‘U’ en EAU".

Otra razón del apoyo de Abu Dhabi a Dubai World sería la importancia del activo clave de la empresa, su operación de puertos. Una fuente cercana al gobierno federal indicó que proteger la reputación del país como un centro global de transporte confiable era una prioridad nacional. Dubai había resaltado que sus operaciones portuarias no se verían afectadas por la reestructuración de deuda. Pero Abu Dhabi quería garantizar que ese negocio no terminara en medio de acciones de acreedores ligada a Dubai World.

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