El trato de Machinea no convence a Repsol

Considera alto el pago de 300 millones
Jorge Rosales
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25 de octubre de 2000  

MADRID.- La compañía Repsol YPF no acepta el pedido del gobierno argentino para que pague US$ 300 millones en efectivo a cambio de la extensión del contrato de explotación del yacimiento de Loma de la Lata, en Neuquén, el más rico en gas del país. La empresa considera que ese precio está unos 100 millones por encima del que efectivamente podrían pagar por la prórroga por 10 años del contrato que vence en 2017, comentó ayer a La Nación un alto ejecutivo de la firma.

El Ministerio de Economía anunció anteayer que lo que se recaude por la extensión del contrato se destinará a financiar en parte la rebaja de impuestos para nuevas inversiones.

La pretensión del Estado nacional no sorprendió a la empresa, ya que el ministro de Economía, José Luis Machinea, había llamado a Madrid el domingo último desde el Palacio de Hacienda para informarlos sobre el anuncio que iba a formular al día siguiente. Por esa razón el rechazo tampoco sorprende al Gobierno, ya que en ese mismo momento la empresa que compró YPF les comunicó el desacuerdo, pero les hicieron saber que esperaban discutirlo con la secretaria de Energía, Débora Giorgi, durante la visita presidencial a España.

A cambio de la extensión de la concesión, Repsol YPF comprometió inversiones por US$ 8000 millones, en 10 años, en Neuquén. El alto ejecutivo de la compañía afirmó que a pesar de las diferencias que aún se mantienen con el Gobierno, no peligra la inversión.

Para compartir

Los fondos que reciba la Nación por Loma de la Lata tendrán que ser compartidos con la provincia de Neuquén, donde se encuentra el yacimiento y cuyo gobierno ya cerró un preacuerdo con la compañía. A cambio de la prórroga, la empresa otorgará a la provincia un crédito de US$ 300 millones con una tasa inferior al 10% y aportará 30 millones para financiar obras públicas, recordó ayer a La Nación el gobernador neuquino, Jorge Sobisch.

"Ahora vinimos a acompañar al presidente De la Rúa y al ministro José Luis Machinea. No vamos a discutir nuestras pretensiones aquí, que es donde tenemos que mostrarnos unidos", agregó.

El modo en que se llegue a un acuerdo será el que se utilizará para casos parecidos en otras concesiones de explotación de petróleo y gas.

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