Insólita pelea entre YPF y Chubut, que amenaza con sacarle áreas

Discuten por una deuda de US$50 millones, cortes de suministro de gasoil y garrafas y falta de aportes para una fiesta municipal
Ana Tronfi
Pablo Fernández Blanco
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24 de febrero de 2018  

Una deuda de US$50 millones de Chubut con YPF y un apoyo de aproximadamente $250.000 para la fiesta municipal de Comodoro Rivadavia que la petrolera interrumpió por primera vez en más de una década dispararon un cortocircuito entre la gobernación de Mariano Arcioni, quien reemplazó al fallecido Mario Das Neves, y la mayor compañía del país, que conduce Miguel Gutiérrez y cuyo control accionario está en manos del Estado.

La pelea está recubierta de un halo curioso: técnicamente, el negocio de YPF nació hace más de un siglo en Comodoro Rivadavia, donde todavía se puede ver el primer pozo de crudo, a una cuadra de la intendencia con la que ahora está enfrentada la empresa.

Arcioni anunció ayer por la mañana que le quitaría dos áreas petroleras a YPF en la provincia, denominadas Río Mayo y Sarmiento, por falta de "inversiones comprometidas", algo poco habitual para el sector. Las petroleras suelen elegir entre sus mejores activos para destinar desembolsos. Pese a eso, es infrecuente que las provincias les retiren las zonas subexploradas.

En la empresa entendieron la amenaza del gobernador como una respuesta a una serie de decisiones que cayeron mal en la provincia. Por ejemplo, la semana pasada, YPF le cortó el suministro de gas y gasoil a dependencias oficiales en el distrito por falta de pago. La deuda ronda los US$50 millones. Los voceros de la petrolera aseguran que hicieron gestiones sin éxito frente a la gobernación, cuyas cuentas están en rojo, por lo que decidió restringir el suministro.

"Es cierto que la provincia tiene una deuda con YPF, pero ellos tienen una deuda aún mayor con nosotros. Es por eso que he dado las instrucciones al ministro de Hidrocarburos, Martín Cerdá, para revertir dos áreas de YPF, en las cuales deben 200 millones de inversión y no tienen a un solo trabajador", dijo Arcioni.

Hay más diferencias a ambos lados del escritorio. A principios de esta semana YPF le comunicó a la provincia otra decisión que enardeció a Carlos Linares, intendente de Comodoro Rivadavia: no pondría fondos para financiar la fiesta por 117er. aniversario de esa meca petrolera. En la provincia hablan de unos $250.000. En cambio, la empresa puso el dinero en la reparación de una plaza que había sido dañada por el lodazal.

La conducción de YPF reforzó su postura con un gesto: no envió a ningún ejecutivo a la fiesta por el aniversario de Comodoro que encabezó Linares ayer.

La pelea llegó a un punto álgido esta semana, cuando Arcioni discutió con Sebastián Mocorrea, vicepresidente de Asuntos Corporativos, Comunicaciones y Marketing de YPF. Allegados a la empresa explicaron el cambio de política al momento de colaborar con los intendentes. Sostuvieron que apuntan a hacer inversión social en obras y proyectos que queden para la ciudad.

Néstor Di Pierro ve el conflicto desde una silla especial. Hizo toda su carrera política en Chubut, y es el designado por la provincia para ocupar un lugar en el directorio de la petrolera. "La provincia tiene una deuda, sí, pero empresas como TGN les debían mucho más. Esas compañías debían mucho más y no les cortaste. ¿Les vas a cortar a los pueblos del interior?", cuestionó.

Petróleo en crisis

En la lista de molestias con la petrolera agrega el hecho de que debía construir una pileta y no lo hizo. También que presta poca atención a pedidos de universidades y hospitales. "Yo tengo que defender a YPF, pero también estoy representando a la provincia", aclaró.

La amenaza de Chubut fue recibida como un golpe sin fuerza por parte de YPF. Sucede que los precios del petróleo están bajos desde hace tiempo y la producción está en caída, por lo que las empresas seleccionan cada vez más sus desembolsos en un negocio que perdió la rentabilidad de la década pasada.

Esta semana, el ministro de Energía, Juan José Aranguren, viajó a la provincia para explicarle a un grupo de intendentes que en medio de la crisis petrolera tienen la alternativa de promover el desarrollo minero para captar recursos económicos. Según los geólogos, en la provincia están las segundas entre las mayores reservas de plata del mundo y un proyecto de alto potencial denominado Navidad. Una ley, sin embargo, prohíbe extraerlas bajo el método que recomiendan los técnicos.

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