La producción de cobre en Chile peligra por una huelga

Fracasó la negociación salarial; el paro comenzaría pasado mañana
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30 de diciembre de 2009  

SANTIAGO, Chile.- Los 6000 trabajadores de la Corporación Nacional del Cobre de Chile (Codelco), la mina de cobre más grande del mundo, paralizarán sus funciones desde este viernes, luego de que el 52% del personal de las divisiones 1, 2 y 3 de Codelco Norte rechazaron la última oferta presentada por la empresa y votaron por una huelga indefinida.

Mediante un comunicado de prensa, la cuprífera estatal lamentó la decisión de sus empleados. "Aceptamos la huelga como una determinación que lamentamos profundamente, porque es el peor escenario para los trabajadores, para la División, para la empresa y para el país. Hemos hecho el máximo esfuerzo posible al ofrecer una última oferta muy conveniente para los trabajadores y para Codelco. [...] A diferencia de lo que ha ocurrido en otras divisiones de la empresa en este mismo año, una estrecha mayoría de trabajadores de Chuquicamata privilegió sus pretensiones personales, que pueden ser legítimas. Sin embargo, olvidan que Codelco pertenece a todos los chilenos y que sus recursos van íntegramente en beneficio del financiamiento de programas sociales impulsados por el Estado", explica el comunicado.

Dentro del pliego rechazado por los trabajadores se incluye un nuevo contrato por 36 meses, que regiría desde el 1° de enero, un reajuste salarial del 3,8% y un paquete de bonos por US$ 22.650 más un préstamo blando de US$ 6000.

La exigencia de los trabajadores, en tanto, apuntaba a un reajuste del 4% y a que el paquete de bonos incluyera los 6000 dólares no como préstamo, sino dentro de las regalías.

La presidenta Michelle Bachelet designó a su ministro de Minería, Santiago González, para que, por intermedio de la Dirección del Trabajo, intente una mediación de última hora con los huelguistas, lo que fue rechazado en una primera instancia. "Es una situación incomprensible y muy poco solidaria con el resto de los trabajadores del país", dijo ayer el ministro del Interior, Edmundo Pérez Yoma.

Los trabajadores de Codelco, que no hacían huelga desde la recordada paralización de diez días en 1996, esgrimieron como argumento durante toda la negociación el bono pagado por la australiana BHP Billiton a sus trabajadores de la mina La Escondida, en Antofagasta, el cual bordeó los US$ 28.000 por persona.

De acuerdo con la propia Codelco, la huelga provocará pérdidas de más de US$ 8 millones diarios y una merma de 1540 toneladas de cobre. Ayer, en la Bolsa de Londres, la noticia de la huelga impactó fuertemente el precio del metal, que subió 2,14% y cerró en US$ 3,27, precio récord desde septiembre de 2008.

Codelco Norte se ubica 1650 kilómetros al norte de Santiago -a la altura de Jujuy- y es responsable de más del 50% del total de la producción de Codelco. Sólo en 2008 produjo 755.000 toneladas.

Por otra parte, los trabajadores de Altonorte -también ubicada en la región de Antofagasta- rechazaron la última oferta del grupo anglosuizo Xstrata y también irán a la huelga.

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