Los factores que explican el fuerte crecimiento de la economía de Perú pese a la acusación de corrupción contra cuatro expresidentes

La exportación de marisco y pescado supone una buena fuente de ingresos para Perú
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21 de mayo de 2019  • 15:21

Pese a todas las complicaciones políticas derivadas de la investigación del escándalo de la constructora brasileña Odebrecht en Perú , la economía del país no está resultando afectada y, de hecho, es una de las que más crece en América Latina.

La semana pasada, se registró uno de los efectos más dramáticos de la investigación de la trama de corrupción -que involucra la financiación de obras públicas, campañas políticas y sobornos-, con el suicidio del expresidente Alan García cuando la policía intentaba arrestarlo.

García estaba acusado de recibir sobornos de Odebrecht durante su segundo mandato, entre 2006 y 2011, algo que el expresidente negaba.

Era uno de los cuatro expresidentes peruanos vinculados con el escándalo, junto con Alejandro Toledo (2001-2006), Ollanta Humala (2011-2016) y Pedro Pablo Kuczynski (2016-2018).

Una de las principales líderes de la oposición, Keiko Fujimori, hija del expresidente Alberto Fujimori, también fue acusada de recibir irregularmente dinero de Odebrecht para sus campañas políticas.

Pero dichos efectos políticos no parecen tener reflejo en la economía del país, que el año pasado creció un 4%, según el Banco Central peruano.

El comercio exterior fue una de las claves para la estabilidad del país en los últimos años
El comercio exterior fue una de las claves para la estabilidad del país en los últimos años

Para 2019, el Fondo Monetario Internacional ( FMI ) estima una expansión de 3,9%, solo por detrás en América Latina de Bolivia, con un crecimiento estimado de 4%.

La Comisión Económica para América Latina (Cepal) prevé un crecimiento del 3,6% este año. En cualquier caso, esta cifra está muy por encima del 1,3% previsto para la región.

El expresidente de Perú Alan García, quien se suicidó la semana pasada, estaba acusado de recibir sobornos de Odebrecht
El expresidente de Perú Alan García, quien se suicidó la semana pasada, estaba acusado de recibir sobornos de Odebrecht

En ese escenario revuelto, el año pasado la economía peruana completó 20 años consecutivos de crecimiento y estabilidad, según analistas.

Es decir, ni la caída del expresidente Pablo Kuczynski, quien fue sustituido el año pasado por su vicepresidente, Martín Vizcarra, impactó significativamente sobre la salud de la economía peruana.

Según los expertos entrevistados, una de las razones para esa trayectoria de crecimiento es el hecho de que Toledo, García, Humala y Kuczynski mantuvieron los principales pilares económicos del país: apertura de mercado, ambiente de previsibilidad para inversiones extranjeras, libre comercio, inflación y gastos bajos.

Comercio exterior

Otra clave para la estabilidad sería el comercio exterior. Con cerca de 32 millones de habitantes y un Producto Interno Bruto (PIB) de cerca de US$211.000 millones, según datos oficiales, Perú diversificó su lista de exportaciones en los últimos años.

Más allá de su histórico sector minero, Perú pasó a exportar oro -gracias a las empresas chinas instaladas en su territorio- y productos del ramo agroindustrial (el país es hoy uno de los mayores exportadores mundiales de aguacate, espárragos y uvas).

Solo Bolivia supera el crecimiento económico de Perú
Solo Bolivia supera el crecimiento económico de Perú

El gobierno peruano acaba de anunciar, además, un memorando de entendimiento con China para unirse a su programa la Franja y Ruta, que prevé nuevos corredores terrestres y una ruta de navegación para uso comercial que van desde Asia hasta África, pasando por Europa Oriental.

"Hay quien dice que el problema es que dependemos demasiado del mercado asiático, a donde se envía el 47% de las exportaciones del país. Y cerca de 30% de ese total van solamente a China", explica el economista Carlos Aquino, de la Universidad San Marcos, de Lima.

"Pero también es verdad que en estos 20 años pasamos a exportar a otros mercados como el europeo, por ejemplo. La economía peruana ganó diversidad en esos años de estabilidad".

Según Aquino, al contrario de lo que ocurre en Venezuela, que depende del petróleo, y de México, que se apoya en Estados Unidos para sus exportaciones, la economía peruana diversificó su producción y mercados. Otro sector que creció bastante fue el del turismo.

Infraestructura

Uno de los problemas que arrastra el país es la falta de infraestructura
Uno de los problemas que arrastra el país es la falta de infraestructura

Con todo, el economista cree que Odebrecht sí tuvo un impacto en el rumbo de la economía del país. Si no fuese por el caso Odebrecht, "podríamos estar creciendo en torno al 6% y no al 4%", señala.

Aquino destaca que el sector de obras públicas no está entre las principales actividades del país, pero que no deja de ser un motor para el crecimiento.

"El sector de obras públicas no llega ni siquiera al 3% del PIB peruano y este es uno de los motivos para que la economía continúe creciendo, aunque menos de lo que podría alcanzar (si no fuese por el caso Odebrecht)".

Una fuente del gobierno indicó que las obras afectadas por el escándalo eran fundamentales para mejorar la débil infraestructura del país. "Con más carreteras y puertos, el país podría ampliar sus exportaciones", dijo.

El analista político Alfredo Torres, director del instituto IPSOS de Perú, cree, sin embargo, que "se hicieron obras que no eran prioritarias".

"Se generaron empleos, pero en carreteras poco usadas, por ejemplo. Ahora, con las investigaciones, algunas obras fueron paralizadas y el proceso de licitación se volvió más complejo, lo que estancó la inversión pública y las asociaciones público-privadas en el área de infraestructura".

Para Torres, este freno tiene "naturalmente" consecuencias económicas y sociales. "Un punto menos en el Producto Interior Bruto (PIB), como resultado de este freno en las obras públicas, significa menos empleo y menor recaudación fiscal para programas sociales, por ejemplo", dice el analista.

Informalidad

Para 2019, el FMI estima una expansión de 3,9% de la economía peruana
Para 2019, el FMI estima una expansión de 3,9% de la economía peruana

Pese al crecimiento estable, Perú enfrenta problemas profundos, que van más allá de la falta de infraestructura, como los altos índices de pobreza y de informalidad, aún cuando existe un ambiente propicio para las inversiones y tasas bajas de inflación (cerca de 2% anual).

En 2004, el índice de pobreza era de 58,7% en el país, según datos oficiales del Instituto Nacional de Estadística e Informática (INEI). El año pasado este índice fue de 21,7%, mucho más bajo que en 2004, pero superior al 20,7% de 2016, lo que generó preocupación en sectores públicos del país.

Otro desafío permanente para los peruanos es el mercado del trabajo informal. En 2004, la informalidad llegaba al 80%. El año pasado estaba en el 65%, según datos oficiales.

"La informalidad estaba cayendo todos los años desde 2004. La mala noticia es que paró de caer en 2018", dijo el economista Elmer Cuba, de la consultoría Macroconsult, al periódico El Comercio de Lima.

Obras de Odebrecht en Perú

Entre las obras de Odebrecht citadas en casos de corrupción en Perú está la autovía Interoceánica Sur, que une al país y a Brasil y fue concluida en 2010.

Sobre el expresidente Toledo pesan dos pedidos de prisión preventiva por supuestamente recibir US$20 millones en sobornos de Odebrecht, para adjudicarle la construcción de la carretera Interoceánica Sur.

Pero Toledo, quien niega las acusaciones, se encuentra en EE.UU. y Perú ha pedido su extradición.

Los expresidentes de Perú involucrados en el escándalo Odebecht: Pedro Pablo Kuczynski, Alejandro Toledo, Ollanta Humala y Alan García
Los expresidentes de Perú involucrados en el escándalo Odebecht: Pedro Pablo Kuczynski, Alejandro Toledo, Ollanta Humala y Alan García

Además de la Interoceánica y del metro de Lima, por los que se señalaba al expresidente Alan Garcia, Odebrecht tiene "unas veinte obras públicas en todo el país", según fuentes del gobierno peruano.

La lista incluye el gasoducto de Casemira y el puerto petroquímico, cuyas obras quedaron congeladas después del inicio de las investigaciones contra la empresa.

Odebrecht no respondió a las peticiones de entrevista para este reportaje para aclarar qué obras tiene en Perú y cuáles están paralizadas o fueron modificadas después de las investigaciones.

Fuentes del gobierno dijeron que la empresa "está frenando" sus inversiones en Perú desde que las autoridades empezaron a investigar el llamado "Club de la Construcción", como se conoce al grupo que involucra a la constructora brasileña y a representantes locales del sector de obras públicas.

Odebrecht admitió haber pagado US$29 millones de sobornos en Perú entre 2005 y 2014 a cambio de la obtención de contratos.

En febrero de este año, la constructora firmó un acuerdo de colaboración mediante el que se comprometió a dar información y pagar una indemnización de cerca de US$230 millones.

Para el analista Alfredo Torres, "es una novedad" el hecho de que la justicia no haya tenido que hacer frente"interferencias" de los sectores políticos.

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