Otra gran mina en carrera

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26 de marzo de 2000  

Pascua-Lama promete convertirse en el segundo gran proyecto minero en entrar en operación en el país. Sus cifras de inversión y producción podrían incluso superar las de la protagonista del sector, Bajo de la Alumbrera.

La canadiense Barrick Gold ha apostado sus fichas más fuertes al yacimiento de oro y plata, ubicado sobre la frontera entre la Argentina y Chile, entre la 3º Región y la provincia de San Juan. Es que la compañía espera que, una vez en producción, la mina le aporte el 25% de sus ingresos.

El atractivo más grande del emprendimiento (llamado Pascua del lado chileno y Lama del argentino) es su bajo costo de producción, un factor crucial para las compañías mineras en tiempos de precios inestables. Se calcula que los costos de caja promedio durante los veinte años de la vida de la mina serán inferiores a los US$ 100 por onza de oro, y que durante los primeros cinco años de operaciones serán sólo de 60 dólares.

El costo promedio de producción a nivel internacional es de US$ 250 por onza. "Esta debiera ser la mina de oro más competitiva del mundo", aseguran en Barrick.

La inversión total en el proyecto será de US$ 1250 millones, una cifra similar a la desembolsada por los operadores de Bajo de la Alumbrera, en Catamarca.

"Son dos presupuestos anuales de San Juan -se entusiasma el senador José Luis Gioja, presidente de la Comisión Bicameral de Minería. Este proyecto le va a cambiar la vida a los sanjuaninos."

En materia de fuentes de trabajo, Pascua-Lama empleará más de 4000 personas durante los dos años de construcción de la mina, que podría arrancar en el 2001. Una vez en operación, la planta estable rondaría los 1000 empleados.

Los trabajos de exploración del yacimiento, que proseguirán durante todo este año, ya determinaron un aumento del 22% de las reservas de oro probadas y probables con respecto a 1998: pasaron de 14 millones a 17,1 millones de onzas. En cuanto a la plata, totalizaron 560 millones de onzas, frente a los 440 millones del año anterior.

La producción, programada para el 2003, será en una primera etapa de 800.000 onzas de oro por año.

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