Prevén otra caída de la industria en 2019, pero repuntaría a mitad de año

Según la Unión Industrial Argentina, el retroceso de este año será de 1,5%, menor que el de 2018; esperan una mejora por Brasil y una baja de tasas
Según la Unión Industrial Argentina, el retroceso de este año será de 1,5%, menor que el de 2018; esperan una mejora por Brasil y una baja de tasas Fuente: Archivo
Francisco Jueguen
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9 de febrero de 2019  

Las grandes industrias de insumos básicos hacen de la previsibilidad un arte. Eso las lleva a adelantar sus ventas, por lo menos, unos seis meses. Por caso, los pedidos de acero de un importante productor industrial, proveedor de la construcción y del sector energético, reflejan un significativo desplome de alrededor del 35% interanual para el primer trimestre del año. Vale tener en cuenta siempre que existe una base de comparación elevada para ese período de 2018. En el segundo trimestre también habrá una retracción, pero será de casi la mitad.

En esa compañía multinacional pronostican que, desde mitad de año en adelante, habrá una mejora en el consumo privado que, a su vez, impulsará la producción fabril, el sector que más empleos perdió desde que Cambiemos llegó al poder.

En la Unión Industrial Argentina (UIA) hay una mirada similar. Allí creen que 2019 será un mejor año en el sector manufacturero de lo que fue el año pasado. Sin embargo, la proyección de la entidad fabril para este año es de una caída de 1,5%. Para la UIA, que conduce Miguel Acevedo, la retracción el año pasado fue de 3,4%, menor que la que difundió esta semana el Índice de Producción Industrial (IPI) -el ex-EMI-, que reflejó para 2018 una baja de 5%. Las diferencias de ponderación explican la divergencia.

"Estamos preocupados. El Gobierno es voluntarista con su mirada de la economía. Para ellos marzo va a ser definitorio. Ahí va a empezar un mayor crecimiento. A nosotros las cifras no nos dan igual. Con estas tasas de interés, presión impositiva y baja del consumo interno va a ser muy complicado que empecemos con números en verde", aseguró Acevedo en una entrevista con LA NACION días atrás. En el Ministerio de Hacienda están convencidos de que este año habrá un crecimiento punta a punta (o sea, sin considerar el arrastre estadístico) de 4%. Lo prevén, más bien, como una recuperación de la economía tras la dura recesión del año pasado.

"Estimamos que la primera parte de 2019 será similar a lo que fue el último tercio de 2018, es decir, una baja marcada en el nivel de actividad, aunque con recuperación en el nivel de exportaciones", indicó a este medio Pablo Dragún, director del Centro de Estudios de la UIA. "Los sectores que más crecían a principios de 2018 (cemento, actividad siderúrgica y automotriz) están experimentando bajas y van a llevar el indicador general en esa dirección, tal como se observa en el mercado de trabajo", agregó el economista.

Según anticipó, tampoco habrá, para los sectores más afectados en 2018 -textil, calzado, gráficos-, una rápida recuperación. En ese sentido, la UIA estima una baja promedio de entre 5% y 6% mensual para el primer semestre del año.

"Para el segundo semestre hay margen de crecimiento, pero relacionado con la baja base de comparación en casi la totalidad de los sectores", dijo Dragún. Los principales drivers que podrían mejorar el nivel de actividad provendrán del mercado interno -estimó-, por una baja de la tasa de interés y el crecimiento del crédito al sector productivo. "También será relevante la moderada mejora del nivel de actividad de Brasil, así como el alza de las exportaciones. Adicionalmente, habrá recuperación en la cosecha de soja luego de un año de sequía", dijo. La construcción, de la mano de la obra pública, no generará impulso.

Una mirada negativa

"Hay una política claramante orientada a lo financiero y no a lo industrial. Es una política antiindustrial", criticó José Urtubey, vocal de la UIA y director de Celulosa, y dijo que el Gobierno quedó encorsetado por el acuerdo con el Fondo. "Vamos a volver a caer este año y esto tiene que ver con una reversión de las políticas orientadas a lo productivo. Seguiremos con este deterioro, sobre todo en el interior del país", cuestionó el industrial, que también criticó las tasas de interés y el peso de los impuestos.

La producción de madera, papel, edición e impresión cayó 3,1% el año pasado. Sin embargo, uno de los sectores más golpeados en las últimas temporadas fue el textil (en 2018 retrocedió 7,5%). "El año fue muy malo, pero el último trimestre de 2018 fue de lo peor que yo recuerde en los últimos 25 años", señaló a LA NACION Jorge Sorabilla, prosecretario segundo de la entidad fabril y hombre de la textil TN&Platex. "Las perspectivas para 2019 con relación al nivel de actividad las veo como en espejo con 2018; un primer semestre malo y un segundo mejor, pero todo muy austero", dijo.

"El problema es pensar que si continuamos con esta política económica lograremos resultados distintos. El crecimiento vigoroso y sustentable vendrá cuando se recomponga desde el diseño económico la rentabilidad de todos los sectores industriales y estos reinviertan masivamente sus utilidades. Pero para eso habrá que cambiar la política económica que nos trajo hasta esta realidad", cerró.

El sector de alimentos, bebidas y tabaco, que según el IPI cayó 1,6% el año pasado, también ve un comienzo de año complejo. En el rubro azucarero, por caso, afirmaron que hay varios ingenios con serios problemas. Las empresas hicieron ajustes grandes e incluso debieron deshacerse de algunos negocios para pagar las deudas tomadas en dólares. El financiamiento en pesos desapareció y el consumo masivo los complica pese a que en ese sector las ventas suelen ser bastante inelásticas.

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