Techint asoma después de la crisis

El mayor grupo de la Argentina reportó una caída del 35% de la facturación en 2009 frente al año anterior; sin embargo, confía en 2010
Diego Cabot
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20 de diciembre de 2009  

Paolo Rocca, hombre fuerte de la Organización Techint (OT), el grupo empresario más grande de la Argentina, llegó puntual. Se sentó frente a 400 empresarios pyme que lo esperaban como todos los años. Como si fuera una meca industrial, proveedores y clientes de Techint se reunieron el martes pasado en el seminario ProPymes para oír de boca del líder del sector qué es lo que vendrá. Rocca empezó a hablar sin rodeos: "Ha sido un año difícil para todos y para todas las empresas del grupo Techint". No sorprendió con sus palabras; la mayoría de los empresarios que estaban allí tuvo un 2009 similar. Para no dejar dudas, siguió: "Piensen ustedes que en Tenaris o en Ternium, hasta agosto, la facturación se redujo entre un 45 y un 50 por ciento en relación con los mismos trimestres o los mismos meses de 2008". El grupo cerrará el año con un 35% menos de ingresos. Después llegarían las palabras de optimismo: "Hoy creo que lo peor ha pasado; lo peor está a nuestras espaldas".

Hay una introspección en Techint. Nadie habla de corto plazo y menos aún de coyuntura. De la Argentina se dice poco. En gran medida, para no ofuscar al Gobierno, con el que, después de varios chispazos, ha vuelto a tener una buena relación, según varios de sus voceros. Pero también, claro está, porque sus problemas y, por qué no, sus ambiciones tienen escala mundial. ¿Qué piensan? Miran a China y a la India, cuyos niveles de demanda de acero llegarán a los máximos históricos en 2010. Pero claro, no sólo compran chinos e indios, sino que también producen y allí está puesto el foco para competir en un mundo cada vez más complejo.

Hay que ir por partes para entender las prioridades de los negocios de Techint, un grupo que tiene 53.100 empleados y una facturación consolidada anual de US$ 26.000 millones. Ese es el esquema grande, que a su vez, se ramifica en otras compañías.

Una de las estrellas es Tenaris. La firma, que cuenta con plantas productivas en 15 países, es líder mundial en tubos y en servicios para la industria petrolera. Allí no hay política local que valga. Se compite con los grandes y el escenario es el mundo. "La performance de la empresa tendrá relación con el precio del petróleo. En 2010, tendrían que seguir los grandes proyectos de exploración petrolera. Por lo tanto, debería ser un buen año para volver a crecer", dijo un ejecutivo con relación directa con la empresa.

Distinto es el asunto con Ternium, la industria del grupo que fabrica acero plano. La firma agrupaba entre sus empresas a Sidor, la compañía localizada en Venezuela que fuera nacionalizada por el presidente Hugo Chávez, en 2008. "Tenaris es una empresa global, pero Ternium es regional y lo seguirá siendo. Sufrimos una gran crisis y, ahora, que creemos que lo peor ya pasó, queremos ser líderes en la región", dijo a LA NACION Daniel Novegil, CEO de Ternium. Claro que para ser número uno en la región tendrán que pelear con dos de las acereras más grandes del mundo: ArcelorMittal (dueña de Acindar y con oficinas centrales en Luxemburgo y en Londres) y la brasileña Gerdau. En el grupo confían en los números de Ternium. Tiene una deuda muy baja, de alrededor de US$ 450 millones y, además, está cobrando las cuotas de la indemnización que se firmó con Chávez por la expropiación de Sidor. De acuerdo con los datos del mercado, quedan pendientes de pago unos US$ 1000 millones de los 1900 millones de la venta. ¿En qué se invertirán? "Gran parte se destinará a pagar el alto horno de Siderar; otra, a mejorar las plantas de México, Guatemala y de Illinois", contestó Novegil.

Pocos dividendos

Los tenedores de acciones deberán esperar para cobrar dividendos. El mercado siempre criticó al grupo de ser muy reacio al reparto de beneficios. Y estos dólares sonantes que llegarán desde Caracas tampoco irán a parar al bolsillo de los inversores. La prioridad es suplantar la pérdida de capacidad productiva que hubo con el desprendimiento de Sidor. Ahora bien, ¿se puede ser líder regional en acero sin tener un pie firme en Brasil? "Sí, se puede ser líder -se apura en contestar Novegil-. No es algo que nos desvele, pero siempre miramos oportunidades en Brasil."

Tampoco Ternium las tendrá fácil en el resto de América latina. El interrogante que aún existe sobre la economía de México pesa. Algo dijo Rocca sobre los ritmos de la recuperación mexicana. Novegil refiere lo propio: "México y Estados Unidos saldrán mucho más lento que el resto de los emergentes". Con estas dos economías remontando una cuesta más alta, sin un pilar fuerte en Brasil, sin Sidor y a la espera de los pagos de Chávez, el camino para ser el líder regional que deberá recorrer Ternium no parece tan despejado.

Las otras dos ramas de negocios importantes son construcción e ingeniería y petróleo. Techint Ingeniería y Construcción ha optado por recluirse y alejarse, por ahora, del negocio de los contratos de obra con el Estado. Ningún ejecutivo del grupo lo dirá en voz alta, más aun, lo negarán cada vez que se los consulte. Pero el grupo ya no anima las veladas de la obra pública argentina. Basta ver las ofertas de las licitaciones grandes que hubo y hay para comprobarlo. Sus principales proyectos son obras en la construcción de la central nuclear Atucha II y un proyecto hidroeléctrico en San Juan, en el dique Los Caracoles. También se concentró en trabajos para mineras, como Pirquitas, en Jujuy, y Veladero, en San Juan.

Tecpetrol, la petrolera del grupo, opera 16 áreas en Salta y en la Patagonia. La exploración no es una gran tentación para los petroleros locales. Con los precios internos muy por debajo de los regionales, el incentivo es muy escaso.

Cuatro pilares del negocio

Tenaris

  • Facturación en 2008 : US$ 12.000 millones.
  • Empleados : 24.000.
  • Presencia mundial : 15 plantas en el mundo.
  • En la Argentina, la fábrica de la filial Siderca utilizó en 2009 entre el 30 y el 40% de su capacidad instalada. Se encomiendan en 2010 a un repunte de la exploración petrolera.
  • Ternium

  • Facturación en 2008 :$ 8052 millones.
  • Empleados : 5400.
  • Presencia mundial : la Argentina, México, Estados Unidos y Guatemala.
  • Ternium Siderar, la filial local, tuvo un mal primer semestre. Su gran preocupación es el aumento de la producción de acero de China.
  • Techint ingenieria

  • Ventas en 2008/2009 : $ 1636 millones.
  • Empleados : 5000.
  • Presencia mundial : la empresa opera en América latina.
  • Los efectos de la crisis no impactaron de lleno en 2009. Actualmente, hay varios proyectos de inversión que podrían avanzar en 2010.
  • Tecpetrol

  • Ventas estimadas para 2009 : $ 1000 millones.
  • Empleados: 2400.
  • Presencia mundial : tiene proyectos petroleros en América.
  • La apuesta que hace la compañía es que haya una recomposición de precios de los combustibles en el mercado interno.
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