Total estrecha lazos con su rival china CNPC para desarrollar proyectos en Venezuela e Irán

Por Simon Hall y Jason Dean
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22 de diciembre de 2009  

PEKIN —Total SA busca expandir su cooperación con el mayor productor de petróleo de China en varios frentes, incluyendo un proyecto multimillonario de gas natural en el norte del país y potenciales acuerdos en Irán y Venezuela, señaló su presidente ejecutivo en una entrevista.

La empresa francesa de energía ha adoptado una postura agresiva sobre la cooperación con China, aunque algunas de sus iniciativas han encontrado obstáculos o han fracasado. La cooperación refleja la creencia del presidente ejecutivo de Total, Christophe de Margerie, de que a la empresa le conviene más intentar forjar alianzas con sus rivales en el país más poblado del mundo en lugar de simplemente competir.

La tecnología de avanzada y la experiencia internacional de Total, así como la creciente influencia de China en el sector energético, significa que "existe una oportunidad real para que las empresas chinas y Total trabajen juntas", afirmó de Margerie el lunes en Pekín, donde el ejecutivo y un grupo de empresarios están acompañando al primer ministro francés, François Fillon, en una visita. "En países donde tenemos experiencia, como en Africa y en América latina, definitivamente estamos mejor juntos que separados".

La cooperación de Total con China National Petroleum Corp., o CNPC, se ha extendido a varias regiones geopolíticamente sensibles y donde suele ser difícil alcanzar acuerdos.

De Margerie indicó que Total busca hacer una oferta conjunta con CNPC para desarrollar un bloque de crudo pesado en la región de Carabobo en Venezuela. El ejecutivo no quiso hacer una estimación del plazo o la inversión para ese posible proyecto.

Se espera que varios bloques de petróleo pesado en la Faja Petrolífera del Orinoco sean subastados el próximo año, con un costo de entre US$ 10.000 millones y US$ 20.000 millones por bloque. El proyecto podría incluir la construcción de instalaciones para convertir el material similar al alquitrán en crudo liviano.

Total y CNPC, en asociación con Petronas, la petrolera estatal de Malasia, obtuvieron este mes los derechos para explotar el relativamente pequeño yacimiento Halfaya, en Irak. Sin embargo, Total y CNPC no lograron obtener una licitación conjunta para desarrollar el gigantesco yacimiento Majnoon. De Margerie señaló que las otras ofertas eran demasiado altas para que el proyecto fuera rentable para Total.

La firma francesa también está conversando con CNPC sobre la posibilidad de asociarse para desarrollar parte del enorme yacimiento de gas Pars del Sur en Irán y exportar el gas natural licuado, dijo de Margerie. La participación de Total en ese proyecto, no obstante, se ha complicado en parte por desacuerdos con CNPC e Irán sobre cómo proseguir.

En junio, Irán y CNPC firmaron un contrato para extraer gas de parte del yacimiento Pars del Sur, conocido como Fase 11. CNPC reemplazó a Total, que había estado negociando con Teherán sobre el yacimiento pero fue desplazada por un proyecto integrado que incluye la extracción de gas, su transformación a gas natural licuado y su exportación.

"Siempre hemos favorecido el proyecto integrado completo" en Pars del Sur, señaló de Margerie. "CNPC e Irán separaron los dos, la extracción del gas natural licuado, y hemos dicho que eso no era de nuestro interés", añadió.

Total continúa conversando con CNPC sobre la posibilidad de un proyecto integrado de gas natural licuado en Pars del Sur, dijo de Margerie. Pero cualquier acuerdo requerirá la aprobación del gobierno iraní e "Irán, por el momento, ha dejado" de hablar sobre el gas natural licuado, señaló.

El ejecutivo expresó optimismo sobre un proyecto conjunto con CNPC para desarrollar parte del mayor yacimiento de gas de China. Ambas compañías han investigado el yacimiento Sulige del Sur, que requiere muchos conocimientos técnicos, en la cuenca del Ordos en el norte de China durante varios años y deben decidir para fines de enero los términos para un proyecto que costaría más de US$ 1000 millones al principio y varios miles de millones de dólares durante los 20 a 25 años que dure. De Margerie confía en que las dos empresas seguirán adelante con la iniciativa.

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