China ya es el tercer país que llega a la Luna

La sonda espacial Chang’e-3 se posó ayer con éxito sobre el satélite; un robot estudiará el suelo lunar
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15 de diciembre de 2013  

PEKÍN.- China tuvo ayer un logro histórico en la conquista del espacio, al convertirse en la tercera nación que logra un alunizaje lento y controlado.

Esta proeza tecnológica, que hasta ahora solo habían logrado Estados Unidos y la ex Unión Soviética, marca una etapa importante en el ambicioso programa espacial de China, que sueña en convertirse en el primer país asiático en enviar un hombre a la Luna, probablemente después de 2025.

El último alunizaje controlado y lento fue el de la misión soviética Luna 24, en agosto de 1976, hace más de 37 años.

El proceso final de descenso del módulo llamado Chang'e-3, desde una altura de 15 kilómetros sobre la superficie lunar, duró 12 minutos, según mostraron las imágenes en directo. Una salva de aplausos en la sala de control en Pekín saludó el alunizaje en un territorio nombrado la Bahía de los Arcoiris.

Los medios oficiales chinos de prensa inmediatamente anunciaron el "éxito" del alunizaje, que era la parte más riesgosa de la misión.

Las potentes redes sociales chinas difundieron también la información, a veces con acentos muy patrióticos.

"¡Bravo por mi país!", dijo un internauta. "¡Gloria y larga vida a China!", escribió otro.

El módulo de alunizaje debía desplegar luego una rampa que permitiera al "Conejo de jade", un vehículo móvil todoterreno, descender a la superficie de la Luna.

Esta delicada maniobra se llevaría a cabo "algunas horas" después de la llegada al satélite terrestre, indicaron en un comunicado las autoridades espaciales chinas.

El alunizaje fue dscripto como la parte "más difícil" de la misión por la Academia China de Ciencias en una publicación en el perfil de Chang'e-3, en la red social Sina Weibo (el equivalente chino de Twitter).

Este hecho supone un último paso en el ambicioso programa espacial de China, que es visto como una muestra del creciente poder de este país en el mundo y de sus avances tecnológicos, así como del éxito del Partido Comunista en revertir la suerte de una nación que antes estaba sacudida por la pobreza.

Chang'e-3 despegó de la Tierra hace dos semanas, desde la base Xichang, en la provincia de Sichuan (Sudoeste).

Muchos chinos siguen el desarrollo de esta misión, motivo de orgullo nacional, y millones de ellos votaron en línea para decidir cómo bautizar al vehículo de exploración, cuyo nombre hace referencia a la mitología china.

Según la leyenda, el "Conejo de jade" vive en la Luna, donde tritura el elixir de la inmortalidad en un mortero. El animal tiene por compañera a Chang'e, la diosa china de la Luna.

El vehículo que ahora recorrerá el satélite posee seis ruedas, pesa unos 120 kilos y obtiene su energía gracias a unos paneles solares.

Su misión es llevar a cabo análisis científicos, especialmente geológicos, y enviar a la Tierra imágenes en tres dimensiones de la Luna.

La máquina estará operativa tres meses, durante los cuales se desplazará a una velocidad máxima de 200 metros por hora.

La Bahía de los Arcoiris es un territorio aún inexplorado de la Luna, según la administración espacial china, que ofrece condiciones favorables tanto porque se encuentra en el lado luminoso del satélite, como por su buena comunicación con la Tierra.

China avanza a grandes pasos en el programa para dotarse de una estación orbital permanente.

Pero así como ocurrió con su primer vuelo espacial habitado, hace diez años, Pekín sigue tratando de zanjar su retraso tecnológico reproduciendo experiencias que ya realizaron hace décadas los estadounidenses y los soviéticos.

Agencias AFP y EFE

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