Continúan las reformas en Arabia Saudita: reabren las salas de cine luego de 35 años

La medida forma parte de un plan que lanzó el príncipe Salman para diversificar la economía
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12 de diciembre de 2017  

RIAD (AFP).- Después de 35 años de prohibición, Arabia Saudita autorizó ayer la apertura de las salas de cine, una medida que forma parte de las reformas impulsadas por el poderoso príncipe heredero, Mohammed ben Salman, que están sacudiendo al ultraconservador reino.

El gobierno afirmó que comenzará a otorgar licencias de explotación inmediatamente y las primeras salas podrían inaugurarse en marzo.

Esta decisión supondría asimismo dar un empujón a la incipiente industria cinematográfica del país.

La medida forma parte del plan "Visión 2030" que lanzó Salman en un intento de abrir el país a las inversiones y diversificar la economía de la nación, tan dependiente del petróleo.

Reabrir los cines significa además un destacado avance en el reino, que está promoviendo el ocio y la cultura como parte de una importante reforma social, a pesar de la oposición de los sectores más conservadores que consideran los cines como obscenos e inmorales.

"Se autorizarán los cines comerciales a partir de comienzos de 2018, por primera vez en más de 35 años", indicó el Ministerio de Cultura e Información en un comunicado. "Es un momento clave en el desarrollo de la economía cultural en el reino", declaró el ministro de Información, Awad al-Awad, citado en el texto.

Se espera que se abran más de 300 cines -con más de 2000 pantallas- en todo el país antes de 2030, agregó el ministerio.

Como la mayoría de los lugares públicos del reino, las salas de cine tendrán espacios separados para hombres y mujeres, y contarán con una zona especial para las familias.

El ala más conservadora del país, para quien los cines representan una amenaza contra la identidad religiosa y cultural, fue decisiva en su prohibición en los años 80.

En enero, el muftí de Arabia Saudita se indignó contra la posible apertura de cines y criticó que eran fuente de "depravación".

Los sauditas son los primeros en sorprenderse ante esta serie de reformas, empezando por la histórica decisión que autoriza a las mujeres a conducir a partir del próximo junio.

En octubre pasado, el príncipe Salman prometió una Arabia "moderada", que practique un islam "tolerante y abierto".

Los directores sauditas critican desde hace tiempo esta prohibición, sobre todo en tiempos de YouTube, argumentan.

"¡Es un lindo día en #ArabiaSaudita!", dijo la directora Haifaa Al Mansour en Twitter, tras el anuncio.

Su película El sueño de Wadjda ( La bicicleta verde) entró en la historia en 2013 cuando se convirtió en el primer film saudita en ser seleccionado para competir en los Oscar.

La película narra las artimañas de una chica de 10 años para poder ir en bicicleta, como los chicos de su barrio.

Este año, el país envía a los prestigiosos premios otra película, la comedia romántica Barakah Meets Barakah, que fue proyectada en la Berlinale.

Los cineastas afirman que, sin cines, las inversiones en la industria cinematográfica son improbables y la representación de la sociedad saudita en el exterior seguirá basándose en el extremismo.

"Ahora nuestros hombres y mujeres jóvenes mostrarán al mundo historias que merecen ser vistas", tuiteó el director Aymen Tarek Jamal. "Felicidades a la generación del 2030".

La reforma será una forma de recuperar los miles de millones de dólares que los sauditas derrochan cada año en los países vecinos, como en Dubai, para ver películas y visitar parques de entretenimiento.

"La apertura de cines actuará como catalizador para el crecimiento económico y la diversificación; al desarrollar el sector cultural en general, crearemos nuevos empleos y oportunidades de formación, además de enriquecer las opciones de entretenimiento en el reino", aseguró Al-Awad.

Primeros pasos de apertura

  • "Visión 2030": El 25 de abril de 2016, el Consejo de ministros aprueba un vasto plan de reformas llamado "Visión 2030", destinado a diversificar la economía saudita, muy dependiente del petróleo
  • Turismo: En octubre el gobierno anuncia que se comenzarán a entregar visados turísticos con el objetivo de fomentar las visitas
  • Eventos deportivos: Las autoridades anuncian que las mujeres podrán asistir a eventos deportivos en tres estadios a partir de 2018
  • Mujeres al volante: El 26 de septiembre se anuncia que desde junio de 2018 las mujeres podrán conducir autos
  • Entretenimiento: En diciembre, Riad acoge un festival de comedia de aficionados, un concierto del compositor griego Yanni, acompañado de vocalistas femeninas, y el primer concierto para mujeres

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